Rotorua to Auckland, New Zealand

Distance: 180 miles
Time on bike: 4.75 hours

We wake up to the sound of pukeko birds squawking in the entrance to our cabin. We’ve seen these birds all over New Zealand but never as tame or inquisitive as here. Clearly they are either affected by the geothermal activity, or just get well fed on the camp site.

We get up early so that we can take a walk around the nearby park which is full of steaming lakes, bubbling hot springs and mud pools. It’s a nice morning wander and then we return to the cabin to have breakfast on the picnic table outside where we’re joined by the pukekos.

We get packed away and on the road at 10 am and rather sadly this is our last day of riding of the trip, aside from when we take the bikes to the warehouse for shipping. It’s a fairly easy journey as we pass through the towns of Cambridge and Hamilton and we’re just a bit mindful to be careful as we’re glad to have made it this far without incident. There’s a slight sense of trepidation, especially by Carl, that it would be great to get to the end of the trip without having had any mishaps, as we’re sure it’s something that has been on the minds of friends and family throughout our journey.

We call through the town of Ngaruawahia which is home to the Maori Queen and has apparently one of the best presented Maori Marae’s, or meeting houses, of anywhere in New Zealand. Unfortunately for us it’s closed for refurbishment, so we can’t get a look inside so we crack on further down the road where we have our last little roadside picnic of the trip.

This is in the town of Rangiriri which has an interesting little museum about the 1863 battle between the Maoris and the British and is one of the most historic places in New Zealand. Seeing the cemetery and reading about the conflict over the land and how the Maori defended themselves again reminds us of just how recently this all happened and we’re glad to have been able to visit the town to learn and understand more about the country.

It’s then back on the bikes for the short ride up to Auckland where we drop off the carnet documents so that the bikes can be stamped out of the country and we can eventually get our deposit back for entering and exiting the countries where we’ve needed to use the carnets. The documents need to be returned to the RAC in England, so it’s not quite money in the bank just yet, but at least it’s something to look forward to.

We’re catching up again with Brian, Caroline, Ollie and Emily who have again very kindly offered to put us up in their home while we’re in town. As we’re a bit early we take a ride into the city to visit one tree hill, once the greatest fortress in the whole country. There’s a bit of history about why the place is called One Tree Hill, but the clue is possibly in the title. There is no tree here anymore as the Maori chopped the last one down in 2000, in retaliation for British settlers chopping down a sacred tree in 1852. The place gained notoriety when U2 released a single called One Tree Hill from their album The Joshua Tree.

The view from the top is spectacular, but it does show that there are rain clouds brewing over to the west where we’d planned to go for a ride this afternoon. Instead we make our way to the North Shore area where we stop off at a local grocery store to grab some cardboard boxes which will help when crating the bikes and then catch up with Brian and Caroline. In the evening go to see a hockey match that Emily is playing in and enjoy catching up on what’s been going on for the last couple of months.

Jour 421 – Lundi 13 Juin 2011. De Rotorua à Auckland, Nouvelle-Zélande.

Distance: 288 km– Temps à moto: 4.75 heures

On est réveillés au cris des Pukekos, les oiseaux noirs et bleus avec des pattes rouges que nous avons souvent vus, mais rarement entendus. Il y en a 5 ou 6 devant la cabine, ils sont vraiment curieux et viennent même me manger dans la main. On va ensuite faire un tour a pieds dans les jardins de Rotorua, ce sont des jardins ou les eaux de source forment de petits lacs chauds au milieu des buissons, c’est vraiment bizarre à voir.

On retourne ensuite déjeuner au camping, et on mange dehors comme il fait beau, au milieu des Pukekos qui aimeraient bien manger ce qu’on mange. On range ensuite nos affaires et on prend la route vers 10 heures, on passe par les villes de Cambridge et Hamilton.

On est tous les deux un peu plus nerveux que d’habitude aujourd’hui, c’est étrange, mais comme c’est notre dernier jour, de voyage, on est encore plus conscients que d’habitude du risque d’accidents. C’est une chose dont on a été conscients pendant tout ce voyage : il y a toujours un risque d’accident quand on prend la route, mais ayant réussi à faire tous ces kilomètres sans problème, ça serai vraiment dommage d’en avoir pendant les derniers jours.

On passe dans la ville de Ngaruawahia, où habite la reine Maori et où il y a le plus beau Marae du pays. Les Marae sont le lieu de rencontre des villages Maori, on en a vu quelques-uns, mais on espère pouvoir visiter celui-là. Malheureusement il est en pleines réparations, et est entouré d’échafaudages, on ne pourra donc pas le voir.

On continue en direction d’Auckland et on s’arrête pique-niquer dans le village de Rangiriri, ou on va ensuite visiter le musée a propos de la bataille la plus importante entre les Anglais et les Maoris en 1863. On y regarde un petit film à propos de la fameuse bataille pendant laquelle les nombreuses tribus Maoris se sont regroupées pour essayer d’empêcher les Anglais de prendre procession de leurs terres.

On remonte ensuite à nouveau sur nos motos et passe dans Auckland pour y déposer les carnets des motos au bureau qui s’occupe de faire le faire signer. On a utilisé le carnet dans 6 pays, et une fois qu’on le ramène en Angleterre on va pouvoir prouver qu’on n’a pas laissé les motos a l’étranger.

On va ensuite aller chez Brian et Caroline au Nord d’Auckland, c’est vraiment sympa de leur part de nous accueillir chez eux. Comme il est encore un peu tôt on passe à ‘One Tree Hill’, la ‘colline a un arbre’, une des collines volcaniques de Auckland qui fut une des grandes forteresses du pays. On a entendu le nom de cette colline car le groupe U2 en a fait une chanson.

L’arbre en question a été abattu en 2000 par des Maoris qui voulaient se venger car les Anglais avaient abattu un de leurs arbres sacres en 1852…la situation entre les Maoris et les ’Pakehas’, les blancs, est meilleurs que la situation en Australie, mais il y a quand même quelques problèmes.

La vue du sommet est belle on voit toute la ville, et la région autours, on pensait aller faire un tour a la plage de Piha qui est au Nord-Ouest de la ville, mais comme il semble pleuvoir dans cette direction, on décide d’aller directement chez Brian et Caroline ou on passe une soirée agréable a parler de nos aventures des derniers mois.