Last day at work today and as it’s my leaving drinks tonight, I’m getting the train in. Work is busy and one of my colleagues is doing his best to get every last ounce out of me before I leave. I’m a conscientious person, so have been trying to get as many loose ends tidied up so that colleagues aren’t bundled with any hang ups when I’m gone. This colleague however, was a slave driver in a previous life I’m sure.

As well as being my last day at work, almost just as significant for our trip is that I’m hoping we can get our Pakistan visas today. They had been incredible sketchy when I dropped off the paperwork on Tuesday, and even though they said they ‘may’ be available today, the chap wrote on the collection form that it wouldn’t be done until the following Wednesday. So not knowing where I stood I tried phoning, but there was no answer. I tried emailing and again no answer.

The only thing I could do to try and resolve was to go down to the Embassy in Knightsbridge. This being my fourth time there, I was quite happy just to stroll in and I think the security chap saw that I knew where I was going and just let me walk through. As I arrived in the visa section it was much busier than usual and I wasn’t sure whether to queue or try and get a ticket from somewhere. I saw a couple in the corner so wandered over to them to ask what the score was.

It wasn’t until I’d actually asked the question about the queuing situation that I realised that it was Emily and James who we are crossing China with and who we met only once a few weeks back at the Ace Cafe. We chatted away, but I was keen to get to the man behind the counter to see if there was any way I could get my visa today. I’d had to leave the office and was conscious of getting back as soon as possible. After speaking with a few people and stressing that I was planning to leave the UK on Sunday, the wheels of visa processing started to move and after about 90 minutes I was holding our passports with freshly stamped Pakistan visas.

I could now breath a huge sigh of relief – in just over 5 weeks we’d managed to get visas for Russia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, China, India and now Pakistan. The next place we would need a visa for would be Nepal in September. I head back to the office, with a huge smile on my face. After sorting out the last few loose ends and some very special leaving speeches, we get down to the pub for about 7 pm. By 7.30 pm, I’ve already had a few glasses and on my way to being very merry!

Thanks to all my colleagues and friends at L&C who made my time there extremely enjoyable.

Version Francaise

3 jours avant de partir – Vendredi 16 Avril 2010

J’ai fini de travailler Jeudi dernier et j’ai passé la semaine a faire les dernières préparations, organisation de mes papiers, réservation de quelques hôtels pour le Maroc, rangement de mes affaires et de la maison. Le dernier jour de travail pour Carl, il a pris le train pour aller travailler comme c’est son pot de départ avec se collègues ce soir. Ces dernières semaines ont étés chargées au travail, comme son collègue Phil a tout fait pour utilise ses connaissances au mieux avant qu’il parte. Il a passé beaucoup de temps dans les ambassades pour organiser le plus de visas possible avant qu’on parte.

Il espère pouvoir obtenir le dernier Visa aujourd’hui comme on espère partir Dimanche, le Visa du Pakistan, mais le personnel de l’ambassade n’est pas très clair, quand il a déposé les papiers mardi, ils lui ont dit qu’il pourra peut être avoir le visa aujourd’hui, mais que ca pourrait être mardi ou mercredi prochain. Ne sachant pas comment essayer d’accélérer la procédure, il a essayé de les emails, de le joindre par téléphone, mais sans succès.

Espérant pouvoir récupérer le Visa, il passe a l’embrassade (pour la quatrième fois depuis le début des procédures. A l’ambassade il y a plus de monde que les autres fois, et le système n’est pas clair, faut-il faire la queue ou s’enregistrer quelque part ? Alors qu’il essaye de trouver quelqu’un a qui demander, il trouve Emily et James, un couple qu’on rejoindra pour notre passage en Chine, ils ont prévu de faire un voyage similaire, mais en passant plus au sud que nous, par l’Iran et le Pakistan. Ils partent dans 2 semaines et n’ont encore aucun visas, celui de l’Iran leur a été refuse sans raison, et ils n’ont pas la chance de travailler dans le centre de Londres, ca nous a bien facilite les choses : Carl a pu déposer et récupérer les demandes facilement a partir du travail et il a réussi a nous obtenir les visas pour la Russie, le Kazakhstan, le Kirzykstan, la Chine et l’Inde.

Il finit par réussir a convaincre le personnel de l’ambassade de compléter le visa aujourd’hui, et après 2 heures d’attente, il le récupère enfin, cela nous arrange bien étant donne qu’on doit retrouver Anne a Malaga Samedi prochain, a environs 2400 km de Royston.