Gisborne to Whanarua Bay, New Zealand

Distance: 182 miles
Time on bike: 5 hours

There’s a bit of relief this morning as the terrible weather that was forecast doesn’t seem to have arrived just yet. After breakfast we set off at 9.15 am, just as some nasty looking clouds start approaching from the south.

We stop just on the outskirts of town to see another monument to Captain Cook which is placed above the bay where he made his first landing in New Zealand in 1769. The statue has a novel history as it was placed here in 1969 and was cast in bronze using a marble statue that was purchased in Italy in the late nineteenth century. It was only later that people realised that the statue does not have the correct uniform of the British Navy and the facial features bear little resemblance to Cook. But here it stands. There’s also a tree nearby which was planted by Princess Diana when she came here in 1983.

The rain is just starting to arrive now so we get going north, away from the approaching weather. This takes us up the east coast of the east cape of the North Island. It’s a really nice coastline and the majority of settlements we see are inhabited by Maori. We even see our first Maori farmers.

We stop off after a couple of hours to visit the East Cape Lighthouse, the most easterly lighthouse in the World and it also marks the most easterly point of New Zealand. It’s an hours walk to get to the lighthouse and thankfully the rain is only light.

There are a few miles of gravel to get to the lighthouse, but after the ride we did the other day this doesn’t seem too bad. When we set off again, the weather seems to deteriorate and we only ride for another hour or so before seeing a sign for a backpackers and pulling in as the rain seems to be getting worse.

It turns out to be nice little place and we manage to get caught up with some diary and photos in the evening.

Jour 418 – Vendredi 10 Juin 2011. De Gisborne à Whanarua Bay, Nouvelle-Zélande.

Distance: 291 km– Temps à moto: 5 heures

La météo est vraiment mauvaise pour aujourd’hui, mais quand on se réveille, le ciel ne semble pas trop menaçant. Après petit déjeuner, on prend la route vers 9h15, on voit qu’une averse s’approche, mais on espère y échapper comme on va dans la même direction mais plus vite.

On s’arrête en sortant de la ville voir un monument à l’honneur du Capitaine Cook. C’est une statue qui a été mise en place pour fêter les 200 ans depuis la première arrivée du capitaine en Nouvelle-Zélande, en 1976, mais la description sous la statue est étonnante : La statue a été faite en bronze avec un moule d’une statue de marbre d’Italie, mais une fois en place, les observations suivantes ont été faites : l’uniforme du personnage n’est pas de la marine anglaise, et le visage ne ressemble pas du tout au Capitaine…

A côté de la statue, il y a aussi un arbre qui fut planté lors de la visite de la princesse Diana lors de sa visite en 1983. La pluie commence juste alors qu’on sort de Gisborne, mais on arrive facilement a avancer plus vite que l’averse et on sèche vite. On prend la route vers le Nord pour aller au Cap Est, voir le Phare le plus à l’Est du monde. C’est une belle route qui semble peu utilisée, et nous voyons pas mal de Maoris dans le coin.

On roule trois bonnes heures avant d’arriver au Cap Est, et on fait une petite marche pour aller voir le phare. Il pleut un peu, mais pas trop fort heureusement. Alors qu’on reprend la route, le temps semble être de pire en pire, il pleut un peu plus, et les routes sont bien plus mouillées, on continue un peu avant de décider qu’il est temps de nous arrêter. On voit un panneau pour une auberge, et on décide de nous y arrêter. On prend un sentier pour y accéder, et il est un peu raide et glissant, mais on est bien contents de nous y arrêter, les nuages sont de plus en plus lourds.

On passe la soirée à écrire notre journal et faire un peu de tri de photos avant de nous coucher. C’était encore une grosse journée, mais on est bien contents d’être venus dans le coin, c’est une bien belle région.