Rotorua to Gisborne, New Zealand

Distance: 208 miles
Time on bike: 7.75 hours

We begin with an early start, but stay in bed to use the internet connection to get some photos and diary uploaded. We get out of the room at 10.30 am, slightly later than the manager would have preferred, and get on our way.

Rotorua seems to be a really touristy place with plenty of things to do, but as we’ve seen geothermal activity and spent plenty of time in spas the only thing that appeals is doing some rafting as one of the rivers has a seven metre waterfall which is the highest commercially rafted waterfall in the world. Unfortunately after checking the situation at the tourist information it turns out that this part of the river is currently closed because there’s been too much rainfall. We’re beginning to think that New Zealanders are a bit wimpish as the last excuse we heard was that the water was too cold.

As we can’t do the rafting we decide to leave town and head back towards the east coast as there’s supposed to be a nasty weather front coming from the west. There’s a road leading from near Rotorua which will take us through the Te Urewera National Park across the Ikawhenua Range, although a long stretch of the journey looks like it will be on gravel roads.

After filling up on petrol we manage to get on our way. We manage to find the turn off we need and then ride towards some very pleasant looking scenery and the entrance to the National Park. There’s lots of forestry work going on and in places the landscape looks decimated by the logging going on. But what really is noticeable is the amount of litter by the sides of the road. This is something we’ve not seen much of in New Zealand, but around these parts the place is covered and it looks like the locals just throw all their rubbish out the windows of their cars.

We’re wondering how much gravel we’ll have to go along today and it’s not too long before we come across a sign telling us there’s 95 km of unsealed winding road ahead. This will be more of a challenge than usual, but our time in New Zealand is coming to an end, as is our bike trip, and we feel that there’s not been much challenge with the riding since getting into the southern hemisphere.

We take a reading on the odometer as we set off so at least we’ll know when to expect tarmac again and get going. The road isn’t so much gravel as just hard packed mud, but the surface changes all the time from smooth, to thick gravel, to slippery mud, to deep mud. Some of the time it’s not much fun, but the scenery more than makes up for it. It occurs to us that we may have missed out on the rafting trip, but being out here on the bikes on these roads and being miles from civilisation is fantastic. This would have cost a fortune if had been one of the activities listed in the Rotorua Tourist Information.

Because progress is slow on the unsealed winding road, time seems to slip away from us, and after a few stops and taking in the scenery, it takes about four hours to cover eighty miles. We hardly come across any traffic, just a few road crews and it reminds us of being on the Karakorum Highway. Towards the end we come across a couple of cars, one of which has a cow strapped to the back and the other has a freshly shot deer. Looks like some people won’t be hungry tonight.

The sun is setting just as we get to the tarmac again, but we still decide to crack on and get to Gisborne. It’s not exactly late, just that the sun is setting so early here at this time of year. It turns out to be one of our longest days riding for a long time as we pull into town at about 7.30 pm.

The ride there in the dark was actually really good fun. Being on a motorbike in the dark on a winding road with the headlight only lighting the road just in front is a bit like being in an arcade game. Great fun, as long as the road is dry.

We check out a couple of accommodation options but end up returning to the camp site we stayed at on our way down, but this time take a cabin for £25. Since we really enjoyed the pizzas here last time around, we repeat the experience, but as it’s a bit late use the bikes to ride into town.

We settle down for a cosy evening with our pizzas and catch the Australia verses New Zealand netball match before retiring to the cabin.

Jour 417 – Jeudi 9 Juin 2011. De Rotorua à Gisborne, Nouvelle-Zélande.

Distance: 333 km– Temps à moto: 7.75 heures

On se réveille tôt ce matin, mais comme on a internet, on passe un bon moment à mettre quelques pages à jour sur notre site avant de ranger nos affaires et de prendre la route à 10h30.

La ville de Rotorua est au milieu de nombreuses zones d’activité géothermales, et sent un peu le soufre, mais c’est vraiment une ville touristique avec plein d’activités, de bains de sources chaudes et des activités dans les rivières et lacs des environs, en particulier la possibilité de faire du raft et de passer sur une chute d’eau de 7 mètres de haut, la plus haute possible dans le monde, et Carl a bien envie de la faire. On passe au centre d’informations touristique pour voir si c’est possible et encore une fois, l’activité n’est possible que dans certaines conditions, et après les pluies des derniers jours, la rivière est trop dangereuse et elle n’est pas ouverte aux rafts… on se fait donc une raison et on décide  de prendre une petite route qui va vers la côte Est et qui passe dans le parc national de Te Urewera, dans les montagnes d’Ikawhenua, une bonne partie de la route risque d’être en gravier, mais la route a l’air belle et la météo semble meilleure vers l’Est.

Après avoir fait le plein, on prend donc la direction de l’Est, et on passe de grandes zones où tous les arbres ont été coupés. Nous voyons aussi pas mal de déchets aux bords des routes, c’est la première fois qu’on en voit tellement, c’est un peu triste à voir.

Alors qu’on se demande quand le gravier va commencer, on passe un panneau qui nous indique qu’il va y avoir 95 km de gravier… c’est plus long que ce qu’on pensait, mais comme on n’est pas pressés ça n’est pas un problème, on prendra notre temps.

Le gravier commence, puis il y a de la boue sèche, puis de la boue glissante et de la boue profonde… on n’avance pas très vite et c’est assez fatiguant, mais ça vaut le coups, le coin est superbe, et comme Carl dit, c’est un coin bien moins touristique que peu de gens ont la chance de venir voir, et venir ici sans les motos nous aurai couté bien plus cher. Enfin bon, on fait de petites pauses régulières pour profiter des belles vues et nous reposer un peu.

Le temps semble passer très vite et on n’avance pas beaucoup, il n’y a que l’une ou l’autre voiture qui passe, et il y a pas mal de travaux de réparation de route où il y eu des glissements de terrain, ça nous rappelle un peu la route du Nord du Pakistan.

On se fait dépasser par un chasseur avec un cerf à l’arrière de sa camionnette, et un autre gars avec une vache morte à l’arrière, il va y avoir de bons festins dans le coin. Il fait presque nuit quand on retrouve enfin du goudron, et on est bien contents et fatigués. Comme il fait nuit si tôt, on décide de continuer et d’aller jusqu’à Gisborne ce soir. La route est bonne est ondule le long de la côte, et après la route de gravier, on trouve ça plutôt agréable.

Quand on arrive à Gisborne, on essaye deux hôtels, mais comme ils sont trop chers, on décide de prendre une petite cabine au camping, et comme on a vraiment faim, on décide d’aller chercher des pizza pour ce soir, comme la dernière fois qu’on était ici, il y a presque 2 mois, mais cette fois-ci on ne les cherche pas à pieds, on est bien trop fatigués.

On mange nos pizzas en regardant le match de netball de femmes Australie contre la Nouvelle-Zélande avant d’aller nous coucher après cette grande journée.