Taumarunui to Mokau, New Zealand

Distance: 191 miles
Time on bike: 5.5 hours

While in the tourist information office yesterday we picked up a leaflet explaining that the road heading west from Taumarunui is known as the Forgotten World Highway. Rather than head straight to Lake Taupo, we opt to take a bit of a detour to see this part of the North Island.

It turns out to be a lovely winding road and a really nice ride which includes a route through the Tangarakau Gorge. We stop off for a walk to see the Mt Damper Waterfall, which at 85 metres high is the second highest waterfall in the North Island.

Back on the bikes we ride through the Hoki Forest and see some pig skins drying on a fence which Béné finds quite intriguing. There’s also a one lane tunnel, 180 metres long and built in 1938. Inside the tunnel there are wood supports which give the appearance of something quite rustic. We then follow the road to Stratford, named after Shakespeare’s birthplace and where the streets are named after characters in his plays. The town also has New Zealand’s only glockenspiel clock, but we’ve just missed the 3 pm performance of the Romeo and Juliet tune and decide to head further on. As soon as we head off however it starts raining and quickly gets dark.

The rain isn’t too bad and we even dry off a bit while riding along. But when we come across a little motel, with a lovely room including a spa bath, it’s not difficult to decide to stay for the night.

Jour 414 – Lundi 6 Juin 2011. De Taumarunui à Mokau, Nouvelle-Zélande.

Distance: 306 km– Temps à moto: 5.5 heures

Comme on ne va pas faire le tour en kayak, on décide de prendre la route vers l’Ouest, qui est la ‘route du monde oublié’. C’est une route superbe et il y a peu de trafic. Elle ondule en suivant la riviere un bon moment avant de monter dans les collines. Les paysages sont vraiment jolis avec de belles collines vertes qui nous rappellent le film du ‘Seigneur des Anneaux’ qui a été tourné dans le coin. On passe ensuite sur une bonne partie qui est en gravier, et il y a un peu de boue, mais heureusement rien de glissant.

On passe dans les gorges de Tangarakau, puis on s’arrête faire une petite marche pour aller voir les cascades du Mont Damper qui font 85 mètres de haut. On reprend ensuite la route a travers une forêt de Hokis et le long de la barrière d’un près dont les barrières sont couvertes de peaux de cochons, c’est impressionnant comme elles ont vraiment encore la forme de cochons, mais on ne s’arrete pas longtemps comme elles sentent très mauvais.

On passe ensuite dans un petit tunnel de 180 mètres de long qui a été construit en 1938. C’est un tunnel qui est d’un style très rustique et on voit les buches qui sont utilisées a l’intérieur. On suit ensuite la route jusqu’à la ville de Stratford, qui fut nommée en l’honneur de Shakespeare, et dont les noms de rue sont nommées après les personnages de ses pièces de théâtre. Au centre-ville il y a le seul Glockenspiel de Nouvelle-Zélande qui a 7 heures du soir joue la musique de Romeo et Juliette. On hésite un peu à rester, mais on finit par décider de continuer vers le Nord comme il est encore assez tôt.

Il pleut un peu, mais la pluie n’est pas forte, mais peu après notre départ de Stratford, la pluie est de plus en plus forte et on finit par nous arrêter dans un petit motel ou on a une super chambre avec un jacuzzi, ou on est bien contents de nous mettre au sec.