Otaki Beach to National Park, New Zealand

Distance: 167 miles
Time on bike: 4.5 hours

Our night in the tent turned out to be quite pleasant and we both sleep well. We have a chat with a nice couple from New Plymouth, and then get packed away and on the road at 10.30 am.

We head to Wanganui, but the roads are straight, fairly dull and quite busy compared to what we’ve been used to. It’s also cloudy again, but the clouds are high and no rain is threatening at the moment.

When we get to Wanganui we stock up on supplies for a potential day of trekking and a few days of kayaking and then take the scenic road through Wanganui National Park which snakes along next to the river.

The rock surface alongside the road looks like sand but is barely compressed and is causing many landslides onto the road. For the most part the road is excellent, but we have to endure about twelve miles of really horrible gravel surface where the bikes dance around and are a bit uncomfortable to ride.

We travel through areas which are inhabited by Maori and we ride through the towns of Athens, London and even Jerusalem, which we weren’t expecting to see today.

Just as we get back onto tarmac we see a sign advertising kayak hire, so we pull in to ask about prices. Unfortunately we get told they no longer run the kayak hire at this time of year as the river is too cold. We find this a bit strange, but he assures us that most companies will be unlikely to hire us a kayak at this time of the year. A bit disappointed we head on, further up the river.

When we re-join the main road the weather begins to deteriorate. We start rising in altitude and the wind speed seems to increase proportionally. After about thirty minutes the weather deteriorates further into light rain, which along with the high winds isn’t making riding much fun.

We pull into the town of National Park and check into a backpackers hostel at about 4 pm; they’re very quiet as we’re in between the walking season and the ski season. We’re now at 825 metres and get told that this is the highest inhabited town in New Zealand.

Apparently the weather forecast for tomorrow isn’t too good, but we’ll just see how things pan out. Unfortunately we also get told that one of the walks we’d planned to do is also likely to be closed at the moment because of the high winds, but again we’ll just keep our fingers crossed that things improve.

In the evening we console ourselves with a huge dinner of salmon, which was being sold off cheap in the supermarket, and watch Avatar on DVD.

Jour 412 – Samedi 4 Juin 2011. De Otaki Beach à National Park, Nouvelle-Zélande.

Distance: 267 km– Temps à moto: 4.5 heures

Ce matin on allait partir tôt, mais pendant le petit déjeuner on commence à discuter avec un couple de New Plymouth et on ne finit par partir qu’à 10h30. Le ciel est couvert, mais les nuages sont hauts et il ne pleut pas. On continue notre route vers le Nord et on s’arrête faire des courses a Wanganui car on espère pouvoir faire un tour de 3 jours en Kayak sur la rivière, suivi d’une journée de marche. Avant de quitter le village on fait aussi le plein car il n’y a apparemment pas beaucoup de stations d’essence dans le coin.

On prend ensuite la petite route vers le Nord qui suit la rivière. On est entourés de grands murs de sable tassé qui ne semble pas très stable. La route est belle mais un peu plus haut on se retrouve sur du gravier assez gros et ça n’est pas très agréable. On passe trois villages a noms étranges : Athènes, London et Jérusalem.

Quand on retrouve le Mac Adam et on passe voir dans le premier magasin de location de kayaks qu’on voit. Malheureusement, le propriétaire nous dit qu’il ne loue plus de kayaks en ce moment comme l’eau est trop froide. Ça nous étonne vraiment, mais on pense trouver un magasin qui loue encore des kayaks un peu plus haut.

Alors qu’on retrouve la route principale le temps se détériore tout d’un coup et on se dit que ça ne vaut pas la peine de se faire tremper. On arrive au village de National Park vers 4 heures et on décide de nous y arrêter pour la nuit. On y trouve une auberge sympa qui est ouverte même si tout autours semble fermé, c’est en fait un village ‘alpin’ qui n’est ouvert que pendant la période skiable, et ils sont en plein préparatifs, n’attendant que la neige et les clients.

La météo n’est pas très bonne pour les prochains jours et on nous dit qu’il y a peu de chances qu’on arrive à louer un kayak, mais on se dit qu’on trouvera bien quelque-chose.

On passe une soirée tranquille, contents d’être au sec. On mange une bonne portion de saumon avec une salade et on regarde le film Avatar.