Reefton to Kaikoura, New Zealand

Distance: 170 miles
Time on bike: 4 hours

To start the day, just before leaving Reefton we see the world’s only Single ‘R’ Class Fairlie locomotive. This was built in Avonside in 1878 to work on the winding tracks in Wales, went into service in New Zealand in 1879. Sadly it’s been a bit abused by the local kids while on display here, but some day it’ll be pristine again.

We then leave town, the weather is very misty this morning but we continue up the road towards the Lewis Pass which will take us back to the east side of the South Island. The weather seems to deteriorate as we go up the pass and although we stop at a hot springs complex before the summit as it was recommended, we decide to head off as it’s really miserable. We are slightly spurred on when someone who just drove over from the east tells us that over the pass there are no clouds around. It’s hard to believe, but as soon as we get over the pass, the weather clears up and it’s not long before we have a cloudless sky. This divide created by the mountain range down the middle of the South Island is incredibly effective at stopping the clouds in their tracks.

We then go to Hanmer springs where, after a picnic in the sun, we spend a couple of hours relaxing in the geothermal pools that range between 35 and 42 degrees. Its 3.30pm when we emerge and we have an 85 miles ride to get to the coastal town of Kaikoura. Although the skies are clear, the temperature starts to drop quickly as the sun goes down and we have to ride very carefully as we spot a few patches of frost on the sides of the road.

We arrive in Kaikoura at 6.30pm and after getting a few provisions in the supermarket, we check into a backpackers for the evening. We’re preferring to stay at these style of places at the moment as they feel a little more homely and have better facilities then the holiday parks that we’ve been staying in; and at this time of the year they are very quiet. Tonight we even have a whole unit for ourselves with bathroom and kitchen.

In the evening we do a bit of planning, although it’s slightly comical when Carl falls asleep on the map and guide.

Jour 407 – Lundi 30 Mai 2011. De Reefton à Kaikoura, Nouvelle-Zélande.

Distance: 272 km– Temps à moto: 4 heures

Il ne fait pas beau ce matin, les nuages sont bas et semblent bien épais. On commence notre journée par aller voir la locomotive ‘Single class Fairlie’, qui est la seule de ce model au monde. Elle avait été construite en Angleterre en 1878 et mise en service en Nouvelle-Zélande en 1879.

On prend ensuite la direction du col ‘Lewis’ qui nous ramènera sur la côte Est de l’Ile. Plus on monte dans les montagnes, plus il fait moche, on s’arrête a des bains d’eau de source chaude, mais il fait tellement mauvais qu’on n’a même pas envie de nous y baigner, heureusement un gars qui vient de la cote Est nous dit qu’après le col le ciel est bleu et sans le moindre nuage.

Ça nous encourage et on continue dans les nuages vers le col. On est bien contents de voir en arrivant au col qu’il y a quelques coins de ciel bleu entre les nuages. Et nous sommes encore plus heureux quelques kilomètres plus loin quand on voit qu’il n’y a plus de nuages du tout devant nous ! On fait un petit détours vers le village d’Hanmer Springs où on pique-nique au soleil et ou on passe deux bonnes heures à nous tremper dans les bains géothermiques qui font entre 38 et 42 degrés. On sort des bains à 3h30 et on remonte sur les motos en direction de Kaikoura. On a plus de 100 kilomètres à faire et vers5 heures, quand le soleil baisse à l’horizon, il commence a faire vraiment froid, on doit ralentir un peu quand on remarque qu’il y a du gel dans l’herbe au bord de la route, mais on a de la chance et la route ne semble pas glissante, c’est surprenant la vitesse à laquelle la température change ici.

On arrive à Kaikoura à 6h30, et après avoir fait quelques courses on va prendre une chambre dans une petite auberge, on a de la chance et on a même une petite maison pour nous deux, avec cuisine et toilettes, c’est presque le lux !

On passe une soirée tranquille a vérifier nos emails et écrire le journal.