Akaroa, New Zealand

Distance: 0 miles
Time on bike: 0 hours

The weather still hasn’t cleared this morning so we decide to stay another day to have a chance to see a bit more of the area when we ride off. Akaroa and the nearby Littleton Harbour were once the centre craters of volcanoes sat next to each other. They’re the only hilly things around here as otherwise the countryside is incredibly flat. To miss the hills around here means we’re missing the only geographical feature around, so we’ll stay put until the clouds lift.

We use the day to catch up a bit more on sorting through photos and getting the diary updated. As soon as we decide to stay put, Carl takes apart his headlight switch as it hasn’t worked since the MOT test on entering NZ. It had worked intermittently, but just managed to scrape through the NZ test by flicking the headbeam on, but that was its dying throw and hasn’t worked since. As it’ll need to work for when we get back to the UK, for the MOT, we have a go at fixing it. When the switch is apart it’s apparent that one of the contacts has worn away. We do a makeshift repair of binding the wires together and this does the same job as the switch and should get the bike through an MOT.

To start the day Béné prepares some superb banana and Nutella pancakes for a late breakfast and we then try to wear off a few of the calories with a wander around the village. We also pop into the town library to use the internet and load a few photos on the website.

It’s 4.30 pm when we get kicked out the library as it closes and we continue with our wander around the town to the other side where there’s a one hour circular walk up into the hills. Although it’s getting dark when we set off through the forest, the track is reasonably easy to follow. About twenty minutes later however we’re slightly regretting the decision, but it’s easier going uphill in the dark, rather than retrace our steps down the slippery, muddy track.

When we get to the top the forest clears and we have a nice stroll along the top of the hills and get views of Akaroa at night. We need to take things easy on the downhill as Béné slightly twisted her knee when we were getting stuck in the snow the other day when walking near Mount Cook.

When we get back to the house we have a lovely relaxed evening and have some interesting programs to flick between including The One Ronnie and the final of American Idol.

Jour 404 – Vendredi 27 Mai 2011. Akaroa, Nouvelle-Zélande.

Distance: 0 km– Temps à moto: 0 heures

Le temps ne s’arrange toujours pas, on hésite un peu à prendre la route, puis on se dit que comme il n’y a pas grand-chose à voir à Christchurch, on peut se permettre de rester une nuit de plus à Akaroa pour avoir une chance de profiter des vues demain, et voir ce qui reste des deux volcans qui ont, il  a bien longtemps, formé cette péninsule.

On profite de cette journée de plus de repos pour rattraper un peu plus de notre retard sur le journal. Je nous prépare des crêpes à la banane et au Nutella pour le petit déjeuner. On en profite aussi pour réparer un mauvais contact sur l’interrupteur de phare de la moto à Carl, puis on va faire un tour dans le village. On suit un sentier qui monte pas mal et on passe dans les petites rues cachées du village avant d’emmener l’ordi à la bibliothèque du village où on a accès a l’internet gratuitement. Pendant que Carl met des pages à jour sur internet, je passe un peu de temps à envoyer quelques emails et essayer de trouver un vol le moins cher possible pour notre retour. Le prix le moins cher est avec ‘Royal Brunei’, mais je n’arrive à les contacter que par email, il nous faudra donc attendre leur réponse avant de savoir si on peut réserver avec eux.

A 4h30 la bibliothèque ferme, on arrive donc à nous remuer un peu et on va faire une ballade à pieds, il commence à faire sombre, mais on décide qu’il y aura assez de lumière pour nous permettre de trouver notre chemin… Vingt minutes plus tard, on est sur un chemin qui monte raide dans la forêt, et on se dit qu’on a peut-être fait une erreur, on ne voit plus vraiment où on met les pieds. Heureusement, peu après on sort de la forêt et on arrive à mieux avancer, on retrouve la route qui redescend vers le village et il y a assez de lumière. J’ai un peu de mal à descendre le chemin qui est raide comme je me suis fait un peu mal au genou dans la descente dans la neige il y a quelques jours, mais on avance doucement et ça va, on arrive rapidement à notre logis et on passe une soirée relax regardant la télé.