Akaroa, New Zealand

Distance: 0 miles
Time on bike: 0 hours

The bad weather that was forecast to arrive, arrived overnight. When we get up, it doesn’t take long to decide to stay put today and just relax and explore Akaroa.

After breakfast we take a walk along the harbour and see a bit of the scenery around town. There are a few trips we could go on, including seeing some local Hector Dolphins, but the weather doesn’t make them feel too appealing.

We come across a monument with a Union Flag raised behind. We subsequently find out that this was raised by the British just after the signing of the Waitangi Treaty to advise a French vessel carrying settlers that the British had already claimed sovereignty of the Country. The French still decided to settle and the town still has a French feeling about the place, which the local businesses certainly play on.

Unfortunately the town has suffered damage in recent earthquakes and we see evidence of this on collapsed stonework for memorials, a damaged bridge and in the town’s graveyard where many of the larger headstones have come crashing down.

Walking back into town we pop into the tourist information office and then head across to the museum where we spend the next couple of hours. They have a fascinating display on the life of Commander Frank Worsley, born in Akaroa and probably best known for captaining the vessel that carried Shackleton to the Antarctic. He was an incredible seaman and is regarded as have saved the lives of the 28 crew when their ship became encased in ice and he ended up navigating one of the life rafts 800 miles to nearest place inhabited by humans in order that the remaining crew could be rescued. This summary hardly does his achievements justice and he sounds like an absolute hero.

We then pop into the local shops and gather some provisions for dinner as we still have the backpackers house to ourselves. In the late afternoon we make the most of the bad weather and set about sorting through some of the pictures from the last two weeks.

In the evening we make a nice dinner and settle down to watch the film ‘The World’s Fastest Indian’ about the life of Bert Munro, who came from Invercargill where we were recently.

Jour 403 – Jeudi 26 Mai 2011. Akaroa, Nouvelle-Zélande.

Distance: 0 km– Temps à moto: 0 heures

Le mauvais temps est arrivé cette nuit et quand on se lève il pleut, on décide tout de suite de rester une autre nuit, de prendre le temps de nous balader dans le village et de mettre le journal a jour.

On commence par faire un tour le long de la cote, on voit un monument avec un drapeau Anglais, a l’honneur des navigateurs qui après avoir organisé le traité de Waitangi avec les Maoris sont arrivés à Akaroa juste avant l’arrivée d’un bateau de Français qui espéraient coloniser la région. Les Français ont décidé de rester, acceptant la souveraineté des Anglais.

Malheureusement le village a eu des dégâts lors des tremblements de terre des derniers mois, on observe les dégâts dans le cimetière dont pas mal de pierres tombales sont tombées et l’un des petits ponts du village qui est bien abimé, puis aussi certaines maisons dont l’accès est maintenant interdit en attendant la décision des inspecteurs.

On passe ensuite au bureau d’informations touristiques pour voir ce qu’on peut faire dans le coin. On va passer quelques heures dans le musée du village où il y a une exposition sur Frank Worsley, né à Akaroa et qui est connu comme il était le capitaine du navire qui mena Shackleton en Antarctique. Il réussit à sauver tout l’équipage du bateau qui fut pris dans les glaces grâce à ses qualités de navigateur et sa détermination.

Le temps de quelques courses et on retourne dans la petite maison où nous sommes à nouveau seuls et nous cuisinons un bon petit repas de légumes avec un steak de cerf de la boucherie locale.

On passe la soirée en regardant le film ‘L’indien le plus rapide du monde’, le film a l’honneur de Bert Munro dont on avait lu l’histoire a Invercargill récemment.