Lake Takepo to Akaroa, New Zealand

Distance: 223 miles
Time on bike: 5.5 hours

After a very windy night and a bit of rain, we wake up to another sunny day; after a pleasant breakfast outside we pack up and get on our way at about 10am. Our first stop is just down the road at the Church of the Good Shepherd and the monument commemorating the work of the colley dog in farms which lead to the success of the sheep stations. We then oil the chains and get on our way, going through the Berks Pass, away from the Southern Alps. We are aiming to get to the town of Akaroa today, near Christchurch. The landscapes of the area we’re travelling through are much flatter and the roads are long and straight.

We have lunch in the little village of Geraldine and decide to do a little detour towards Timaru where we go to the boys high school to see an oak tree which has an interesting history. It was given as a sapling by Adolf Hitler to a former student of the school, the athlete John Edward Lovelock, when he won the gold medal of the 1,500 meters at the Olympic Games in Berlin. He also broke the world record.

We then get back on the boring straight roads towards Akaroa. We have a little break near Rakaia to have a look at the longest bridge in New Zealand. It’s not a really impressive bridge as it’s not very high, just passing aver a very wide braided river; but as we ride over it we check our milometers and it does measure just over a mile long.

As we get closer to Akaroa the road gets more winding and more fun and we get to the lovely little town on the Banks Peninsula. It’s an old French town and the shops and street names have a few influences, and there are quite a few French flags flying around. As it’s just about sunset and there are no campsites in the village, we decide to try our luck in a backpackers. We are in luck and get a room in a little house for only £25, and as there is no one else in the house we have it to ourselves – it feels like luxury, especially for the price.

We decide to spoil ourselves and get fish and chips. After stuffing our faces we go for a little walk in town before getting back and spending a little time on internet and on the computer.

Jour 402 – Mercredi 25 Mai 2011. Du Lac Tekapo à Akaroa, Nouvelle-Zélande.

Distance: 357 km– Temps à moto: 5.5 heures

Il y a encore eu pas mal de vent cette nuit, mais on est contents de nous réveiller et de voir que le ciel est bleu et le soleil commence à pointer son nez. On déjeune dehors puis vers 10 heures on prend la route, on passe voir la chapelle du bon berger qui est au bord du lac et la statue a l’honneur des chiens de bergers qui représente l’importance de leur rôle dans le succès des fermes de Nouvelle-Zélande.

On huile les chaines avant de reprendre la route et on passe le dernier col qui nous éloigne des montagnes et nous ramène dans les plaines et vers la côte Est. Ici les routes sont toutes droites et peu intéressantes. On passe dans le village de Geraldine où on s’arrête pique-niquer puis on va un peu vers le Sud dans la ville de Timaru. On passe à l’école des garçons pour aller voir un chêne qui a une histoire intéressante : il a été donné à l’athlète John Edward Lovelock par Hitler lors des jeux Olympiques de Berlin, lorsque Lovelock a battu le record du monde et gagné la médaille d’Or de la course de 1500 mètres.

On remonte ensuite vers le Nord et on prend la direction de la péninsule qui est juste au Sud de Christchurch pour aller au village d’Akaroa. On passe le pont le plus long du pays, il n’est pas impressionnant, il est bas et passe sur une rivière peu profonde, il mesure un peu plus de 1,6km.

La route qui nous mène à Akaroa est plus intéressante, Akaroa est en fait une péninsule faite de 2 anciens volcans et la route ondule le long de ses côtés érodés. On arrive dans le petit village d’Akaroa, un village qui a une forte influence française. On ne trouve pas de camping proche du centre-ville et comme il est censé faire moche dans les prochains jours on demande le prix d’une chambre dans un petit hôtel. On a de la chance, c’est une petite maison avec 3 chambres, on a la maison juste pour nous pour 30 euros.

Comme on est en bord de mer, pour ce soir on décide de manger un ‘Fish and chips’ et on passe une soirée relax dans la maison à mettre une partie du journal à jour.