Moeraki to Oamaru, New Zealand

Distance: 41 miles
Time on bike: 1.5 hour

After getting some photos sorted and uploaded onto the internet, we get politely asked to leave our cabin at 10.45am as we slightly overstayed our welcome. We only have to ride about five minutes to our first port of call which is the Moeraki Boulders.

We had already seen pictures of these on postcards and in the guidebook, but seeing them sat there on the beach makes them appear incredibly intriguing. They appear to resemble alien cocoons and some of them appear to have hatched or exploded to reveal a peculiar geological structure. While walking along the sand, Carl spots a huge mussel and intrigued as to whether it contains a dead mussel inside he applies some pressure to the shell. Unfortunately it then explodes, but in an upward direction and covers Béné in stinky juice. She was not amused.

We wander around the beach having a look at the different shaped boulders before getting back on our way. We travel about thirty miles north along the coast to the town of Oamaru which looks like a nice place. After popping in the shops for some supplies, we call by the tourist information office to find out about the nearby penguin colonies and the best times to try and catch a glimpse of them.

The town has colonies of two different types of penguins, the very rare yellow-eyed variety and the smallest penguin in the world, the blue penguin. Luckily they stagger their exit times from the sea and we are told that we should be at the yellow eyed colony at 3.30 pm and at the blue penguin colony at 4.30 pm.

We then head for a picnic lunch at a lookout spot located on a hill above the town before making our way to the local campsite to check into a cabin for this evening. We opt to then travel around on Carl’s bike and ride into town to the local Flight centre to make some enquiries about our options for getting back to Europe next month. We’ve found out that the cut off date for dropping the bikes off at the shipping agent in Auckland is the 15th of June, so we have just less than a month left in New Zealand.

We then ride to the yellow-eyed penguin viewing point where we find David and Lior again which is a nice surprise, and we patiently wait for the little penguins to turn up. There are not many in the colony, so we are lucky to see three of them turn up on the beach and do their funny little walk towards the bushes where their nests are.

Satisfied with our sightings, we then return to near the town where the blue penguin colony is situated. Unfortunately for people like us on a budget, the colony has been commercialised and the business is charging £12.50 per person to sit on a grandstand and have a running commentary whilst the little penguins make their appearance from the sea at dusk. We’re a bit in two minds as to pay the price or try to walk around and see if we there is a vantage point. We get told there is no free viewing area (we had to ask), but what’s this by the side of their property… a pier with a great viewpoint.

It appears we can see them from the pier next to where the grandstand is located, so along with David and Lior, we opt for the cheap seats and are quite happy to see the tiny blue penguins hop out of the sea and make their way to the rocks towards their bushy nests.

We see 32 penguins waddle out of the water and we’re really happy we didn’t pay to sit in a grandstand to witness the event. It’s dark when we set off from the colony and we head into the town centre, park the bike and take a walk around. The buildings are quite spectacular in Oamaru as many of them are constructed from limestone and have very grand architecture. Oamaru was known as The Whitestone City. It prospered due to the excellent flat farmlands that surrounded the town which were devoid of trees, which explains why the buildings were made of the natural local resource of limestone, rather than the usual wood.

Oamaru has traditionally been a servicing centre for the farms and the states of the inland areas at Toatara, just south of Oamaru, and where sheep for NZ’s first shipments of frozen mutton to the UK were processed.

The town is also the place where the news of Scott perishing in the Antarctic was first delivered and there is a memorial in town commemorating this; we found this out while visiting a little museum in one of the old buildings in the centre. We’ll have a look for that in the morning.

We then get bet back to the campsite for dinner and a bit of diary catch up before going to bed.

Jour 396 – Jeudi 19 Mai 2011. De Moeraki à Oamaru, Nouvelle-Zélande.

Distance: 66 km– Temps à moto: 1.5 heures

On commence par mettre des photos sur le site internet, et on prend la route à 10h30. On va tout de suite voir les billes rocheuses qui sont sur la plage quelques kilomètres un Nord du camping. En arrivant sur la plage, Carl marche sur une moule énorme et trouve très drôle qu’elle explose en éclaboussant Béné. Il y a pas mal de monde sur la plage, et tout le monde est intrigué par les grosses billes rocheuses qui sont sur la plage. Certaines sont parfaitement rondes et d’autres ont l’air d’avoir explosé. Certaines ont l’air d’être les coquilles d’œufs de drôles de dinosaures.

On passe un bon moment à profiter de ce drôle de paysage, puis on reprend la route longeant la côte autant que possible, la côte est vraiment belle ici. On arrive assez tôt a Oamaru. On fait un petit tour dans le village a moto avant d’aller voir au bureau d’information touristique ce qu’il y a à voir ici. Le village est connu car il est bien différent : ses bâtiments sont construits en pierre locale et sont d’un style très particulier, mais le village est plus réputé par la possibilité de voir deux sortes de pingouins sur la cote. Une fois qu’on sait ou aller et a quelle heure pour avoir une chance de voir les pingouins, on va pique-niquer en haut de la colline qui donne une belle vue sur le village.

On décide ensuite d’aller nous installer au camping ou on prend une cabine pour la nuit. On passe ensuite dans une agence de voyage pour avoir une idée des prix de billets pour rentrer en Angleterre. On sait qu’on peut mettre les motos sur un cargo mi-juin, il nous faudra donc bientôt réserver nos billets d’avion pour notre retour. Les prix ne sont pas encore trop chers, mais on ne peut pas réserver avant d’être surs qu’on peut tout organiser pour les motos avant de partir.

Nous allons ensuite sur la cote un peu au Sud du village pour essayer d’y voir des pingouins aux yeux jaunes. On y retrouve a nouveau David et Lior. Il n’y a pas trop de monde et il y a un gars du coin qui viens presque tous les soirs et qui nous aide à repérer les pingouins qui sortent de l’eau. On passe une bonne heure a les observer. On les voit de loin et c’est drôle de les voir marcher sur la plage et aller se cacher dans les buissons. Comme le gars du coin nous dit qu’on les verrai mieux demain matin, on décide qu’on fera surement l’effort de nous lever un peu plus tôt que d’habitude pour venir les voir.

On va ensuite sur la plage ou on peut voir les pingouins bleus sortir de l’eau peu après la tombée de la nuit. Ici, il faut payer pour les voir… on hésite un peu, puis on décide qu’on les verra surement si on monte sur les quais qui sont à côté, surtout car le prix nous semble un peu cher.

On a de la chance et on peut voir les plus petits pingouins du mode sauter sur les rochers pour aller se cacher dans les buissons ou sont leurs nids, ils sont vraiment mignons.

On a vraiment eu de la chance de voir les deux sortes de pingouins, et avec un peu de chance on verra les pingouins aux yeux jaunes encore mieux demain.

Sud le chemin de retours vers le camping on fait une pause dans la vieille ville et on prend quelques photos des beaux bâtiments, la ville est vraiment jolie, c’est un peu dommage qu’elle soit plus connue pour ses pingouins que son histoire.