Portobello to Moeraki, New Zealand

Distance: 71 miles
Time on bike: 2.75 hour

We leave just before 10am and ride up to Larnach Castle, which is touted as the only ‘castle’ in New Zealand, even though it’s actually an elaborate mansion house. Carl has a little moment on the way up the snaking road to the castle with a big front wheel slide, but thankfully the bike stays on two wheels as the front tyre just manages to scrabble enough grip on the cold damp tarmac with the help of a foot dab and a bit of throttle. The only sacrifice is possibly the loss of a toe nail. We get to the castle, but find the entry fee of £14 is more than we expected, so we initially settle for a cheaper ticket for the ballroom and gardens.

It’s a nice morning and we enjoy the walk around the gardens. After that, we decide to pay the extra money to get a chance to have a look inside the house. The property is privately owned and has undergone a thorough restoration by the family that now own it and it’s an absolute pleasure to walk around.

The construction of the original house started in 1871 and took 200 workmen three years to build before the family could move in, however, work continued for quite a few more years after that. The inside of the house has the only Georgian hanging staircase in the southern hemisphere and the whole house is filled with intricate details. Specialist workers were employed to work on plaster and wood ceilings that have incredibly intricate details. Materials from New Zealand and many other places in the world were used, like Kauri wood from New Zealand, glass from France, mosaic tiles from Belgium, ceramic floor from Stoke-on-Trent in England. The story of the building is unfortunately shrouded with sadness as William Larnach, who built this incredible house for his family, ended up taking his own life.

We finish our visit in the Ballroom which is now a little café and warm ourselves up with a hot soup before heading outside in the cold weather. We head back towards Dunedin along the coastal road and head straight to the Cadbury chocolate factory, which unlike the factory in Hobart, actually takes visitors inside the production area.

The tour starts at 2pm and is very well organised; the smells and sights are sending Carl’s senses crazy and as we go around the factory we get given quite a few samples which is really nice. At the end of the tour, we see a ton of melted chocolate drop down a fountain, and there was a slight temptation to throw ourselves down with it.

As we walk through the factory shop after the tour, we give in to the temptation of a couple of treats before heading back to the bikes. Who could resist Creme Eggs for 20p each?

We get back on the bikes and ride north along the coast. We make a little stop at Shag Point where we hope to spot a few yellow eyed penguins. It’s a really nice coast around here, and we get to see quite a few seals and shags, but no penguins in sight. Since it’s getting dark we head just a little further up the coast up to Moeraki where there are apparently some impressive rock boulders to see at low tide.

We take a cabin at the local campsite and spend the night in the living room uploading photos on the site and sorting out pictures as for once the connection is not too expensive.

Jour 395 – Mercredi 18 Mai 2011. De Portobello à Moeraki, Nouvelle-Zélande.

Distance: 114 km– Temps à moto: 2.75 heures

On prend la route juste après 10 heures et on va directement a Larnach Castle, qui est le seul château de Nouvelle-Zélande, Carl a une petite frayeur en route en glissant dans un virage, mais il arrive a ne pas tomber, ouf ! Quand on arrive au château, l’entrée est plus chère que ce qu’on pensait, on commence donc en ne prenant que le billet d’entrée des jardins. Une fois qu’on a fait le tour des jardins on décide que la visite du château sera intéressante car il y a une partie musée avec l’histoire de sa construction et de sa restauration. On entre donc dans le château et on en fait le tour. Le château est en très bon état après la restauration par la famille qui l’a acheté il y a quelques années. Le château avait été construit a partir de 1871 et 200 personnes y ont travaillé pendant 3 ans avant que la famille y emménage, mais les finitions n’ont été faites que quelques années plus tard.

A l’intérieur il y a le seul ; escalier Georgien de l’hémisphère sud, et le bâtiment est rempli de détails incroyables : des plafonds en bois sculptés, d’autres en plâtre moulé. Toutes sortes de matériaux y ont été utilisés : du Kauri de Nouvelle-Zélande, du verre de France, des Mosaiques de Belgique, des carrelages d’Angleterre… L’histoire de la famille qui l’a construit, William Larnach, n’est pas très rose et malheureusement ses descendants n’ont pas voulu le garde et l’ont vendu. Le château reprend vie une fois par an pour un bal d’Automne, mais est autrement ouvert aux touristes.

Avant de partir on mange une soupe dans le café pour nous réchauffer avant de ressortir dans le froid. On retourne ensuite vers Dunedin, ou on s’arrête dans la chocolaterie de Cadbury qui nous emmène au cœur de la fabrication des chocolats, on goute plusieurs échantillons et on voit la ligne de fabrication d’œufs de Pâques qui vient de recommencer pour l’an prochain, et on passe a cote d’une fontaine de chocolat ou ils font couler une tomme de chocolat tout d’un coups ! miam, miam ! On passe ensuite dans le magasin ou on ne résiste pas à acheter quelques échantillons a prix réduit.

On sort de Dunedin et on longe la cote, on fait un petit arrêt a Shag point, ou on espère voir les fameux pingouins aux yeux jaunes, mais pas de chance, il n’y en a aucuns, et comme il commence a faire sombre on ne traine pas trop, et on va au camping le plus proche. On prend une cabine et comme l’internet n’est pas hors de prix on passe quelques heures sur internet a mettre des photos et une partie du journal.