Mintaro Hut to Dumpling Hut, Milford Track, New Zealand

Distance: 12 miles

We have a slightly later start this morning and after having breakfast we’re one of the last to leave at 9 am. We have to retrace our steps from last evening up the Mackinnon Pass, but this time with the packs on our backs. Although we were expecting the weather to change for the worse, it seems to be holding off and the clouds are high in the sky.

Our legs are getting tired by the time we get to the top of the pass and we stop in the Pass Hut for a few minutes to get a bit of a rest. We also see the Mackinnon Pass toilet, which is said to have the best views in Fiordland. Thankfully there’s a hut here at all as the previous four have been destroyed by the high winds over the pass.

Back on the move it’s a long way down at the track descends nearly 1,000 metres in altitude on the way down to the next hut for this evening. After the last two days of relatively easy walking, our legs are really feeling it today. On the way down we take a ninety minute detour to see the Sutherland Falls, the highest waterfall in New Zealand at 587 metres.

When we get there we again meet up with Damien and Celine and also David and Lior. The Sutherland Falls appear to offer what looks like the ultimate wild swimming opportunity with a nice pool of water under the falls which come thundering down from over half a kilometre up. Carl begins to strip and immediately throws the gauntlet down to Damien, saying that the pride of France rests on his shoulders if he doesn’t come in for a swim. Clearly Damien is not a chap to back down from such a challenge, so he immediately strips down to his under crackers to also come into the water.

Carl is in first, but is soon joined by Damien who gives a war cry of ‘F@#* England’ as he dives in. You have to admire his determination, although he soon makes a sharp exit when he feels the freezing water. Carl however is in his element and Roland would be proud of this moment. Near to where the falls come crashing down into the pool there is an incredible energy in the water which feels like needles hitting your skin as the spray is driven into the air. It’s a great moment and has made the whole walk worthwhile. Indeed, it may not be the greatest walk in the world, but this swimming hole must certainly be right up there, right next to Linhope Spout.

Back out and dressed we have a quick picnic before setting off back down the track to re-join the main track for the last hour of walking to our destination for tonight. It’s been a really tough day and we’re absolutely shattered, but there is a swimming hole just near to the cabin and we’re joined by Celine and Damien for a quick late afternoon refreshing dip. Actually, the water was freezing.

Back at the hut, it’s much quieter than previous nights as a large group escorting some blind and deaf people have retraced their way back along the track rather than making the tortuous descent today down from the Pass.

Again it’s a nice evening in the kitchen and we get chatting to a couple of guys from Austria and Germany. The Austrian chap is a photographer but with a project to bring a smile to people around the World and he’s doing this with this assistance of 400 red noses which he has carried with him since leaving home. He now has about eighty left and he gives us all a nose to wear while we have dinner and chat away during the evening. Have a look at Bring.A.Smile on Facebook to see a few of his photos.

Jour 388 – Mercredi 11 Mai 2011. De Mintaro Hut à Dumpling Hut, Nouvelle-Zélande.

Distance: 19 km à pieds– Temps à moto: 0 heures

On commence un peu plus tard ce matin, vers 9 heures, mais ça nous laisse plein de temps pour la marche de la journée. Le temps n’est pas mauvais ce matin, il y a eu pas mal de vent pendant la nuit, mais le ciel est encore assez dégagé et avec un peu de chance on aura du soleil au sommet.

On reprend le sentier qu’on a pris la veille pour monter au Col, la vue y est aussi belle que la veille, et il y a même quelques rayons de soleil. On passe au refuge du sommet ou il y a apparemment les toilettes avec la plus belle vue du monde. La vue sur la vallée par laquelle on est arrivés est superbe et semble vraiment sauvage, et les montagnes qui l’entoure sont impressionnantes.

On commence ensuite la descente de près de 1000 mètres dans la vallée suivante. La descente passe dans les lits de rivières de fontes de neiges qui sont sèches en ce moment, puis redescend dans la forêt, le long des superbes torrents et belles chutes d’eau, mais la descente est bien longue, et même avec des petits arrêts réguliers, nos jambes commencent à fatiguer.

On fait quand même le détours d’une heure et demie pour aller voir la cascade la plus haute de Nouvelle-Zélande : la Cascade de Sutherland qui fait 587 mètres de haut. Quand on y arrive Damien, Céline, David et Lior y sont aussi, ainsi que Florian, un Australien et un Allemand.

Quand on arrive Carl décide d’aller se baigner sous la cascade, et Damien le rejoint, j’essaye d’y aller, mais je n’arrive qu’à y mettre les jambes, il fait vraiment trop froid pour moi. C’est impressionnant de voir Carl sous cette cascade de plus de 500 metres de haut, il semble tout petit, et l’eau y est gelée. Mais ça le rafraichis bien et on se réchauffe une fois revêtus en mangeant un bon petit sandwich.

On continue ensuite le long du sentier vers le refuge suivant, et en y arrivant avec Céline et Damien, on va tous les 4 nous baigner dans la rivière histoire de nous sentir un peu plus frais après cette journée de marche. On est vraiment crevés, on s’inquiète un peu du retard de Joane et Brian qui ont surement souffert pendant la descente. Et ils arrivent un peu plus tard, peu après la tombée de la nuit. Brian est tombé pendant la descente, et il a vraiment du mal à marcher, heureusement un gars qui était plus tard qu’eux dans la descente les a aidé à arriver au refuge.

On passe une soirée agréable dans la cuisine, Florien est un photographe d’Autriche et pendant son voyage il a décidé de faire sourire le plus de gens possible en distribuant des nez rouges, il en avait 400 au départ de son voyage, et il lui en reste 80. C’est une idée sympa, et ca met vraiment une ambiance sympa dans le refuge.