Clinton Hut to Mintaro Hut, Milford Track, New Zealand

Distance: 14 miles

The rustling of sleeping bags starts at about 7 am as the keener walkers start getting up in the dark to make an early start. Not wanting to appear a bit lazy we get up at about 7.30 am, still about twenty minutes before sunrise, and make our way to the kitchen to cook up a big porridge mix to give us plenty of energy for today.

We manage to get walking at about 8.30 am and head off again down the track. Again we have quite an easy day ahead as the track continues to follow the river and through the forests. Occasionally the forest opens up to afford views of the mountains surrounding the valley we’re walking though. There’s nothing too stressful about the walk and we’re given a few opportunities to take side walks off the main track to see some other sights along the way. We subsequently find out that these open areas of forests have been cleared by avalanches, but there’s no snow at the moment so we should be fine.

At this stage it’s hard to understand why the walk is regarded as being so special, but it’s certainly pleasant and nice to be away from roads and civilisation.

The weather is again very kind to us and we’ve been advised that when we get to the hut at the end of the day, we should dump our packs and ascend to the top of the Mackinnon Pass which we’re due to cross tomorrow. This will mean walking an additional three hours, on top of the six hours we’ll have already done; but it should be worth it in case the weather closes in tomorrow.

Although we decide to not do the Pass while we’re walking along, after a cup of tea and thirty minutes of rest we decide to head off with Damien and David. It’s 3.30 pm when we set off and it takes just over ninety minutes to ascend the 400 metres in altitude to the Mackinnon Pass where we’re rewarded with great views of the surrounding mountains, glaciers and valleys.

After a break for about ten minutes at the top there’s some pressure to get back down so we don’t have to walk for too long in the dark. We manage to get back down towards the hut just after sunset and opt to head straight to the nearby lake where we take the opportunity to have a bit of a wash. We’d have loved to go in for a swim, but the water and air temperature were just too cold.

Back at the hut we meet up with everyone in the communal kitchen for a sociable evening before turning in for the night. There are three bunk rooms at this place and thankfully we picked the one without anyone snoring.

Jour 387 – Mardi 10 Mai 2011. De Clinton Hut à Mintaro Hut, Nouvelle-Zélande.

Distance: 22 km à pieds – Temps à moto: 0 heures

Il a fait frais cette nuit, mais on a eu assez chaud dans nos sacs de couchage sans mettre toutes nos épaisseurs, et heureusement personne n’a ronflé. Les gens commencent a se remuer vers 7 heures et on se lève vers 7h30. On mange une bonne portion de porridge pour avoir plein d’énergie pour la marche d’aujourd’hui.

On commence à marcher à 8h30, ce qui nous donne amplement assez de temps pour faire les 22 kilomètres pour aller au refuge suivant. Le sentier monte un peu plus aujourd’hui, mais rien de raide. On suit toujours la rivière, et on passe dans la forêt, c’est agréable d’être sur un sentier inaccessible en voiture, mais pour l’instant rien ne nous semble nous montrer la raison de la réputation de ce sentier.

Comme on arrive assez tôt au refuge, et que le temps est supposé changer ce soir, on décide de monter voir la vue du col qui est a 1h30 du refuge, et on sera de retour au refuge juste avant la nuit. David et Damien en font de même, mais Céline et Lior décident de rester au refuge comme on a déjà marché 6 heures aujourd’hui.

Le col MacKinnon n’est pas très loin, mais la montée est raide, on monte de 600 mètres d’altitude en peu de temps, et d’en haut, la vue sur les montagnes et glaciers environnants est superbe. On voit même un Kea, le perroquet local qui est le perroquet qui habite le plus haut dans le monde. On voit que de gros nuages approchent au loin, et il risque de faire plus mauvais demain, mais au moins on a profité de la vue. On en profite quelques minutes avant de redescendre vers le refuge. Avant d’y aller on fait une petite toilette dans la rivière… on pensait peut-être nous y baigner, mais l’air est trop froid, on n’y fait donc qu’une petite toilette rapide avant d’aller nous réchauffer devant le feu de cheminée du refuge.

On rejoint les autres marcheurs dans la cuisine avant de manger et d’aller nous coucher, c’était une journée bien plus fatigante que la veille ! On dormira bien ce soir, même s’il y a des ronfleurs !