Wanaka to Queenstown, New Zealand

Distance: 90 miles
Time on bike: 2.5 hours

Surprisingly Carl isn’t feeling too bad this morning after last nights get together with Marie and Evan. After breakfast together we get packed away and say our goodbye’s and both head off in opposite directions. It’s been great that our paths have crossed again; firstly at Byron Bay, then at Bargara and again here in Wanaka. Where next we wonder?

We ride down the road to visit the NZ fighter pilots museum, but unfortunately this is closed so instead continue along to the town of Cromwell. We’d been given a recommendation to come here as the original town of Cromwell was flooded when the valley was dammed and there’s a bit of history about the place from when it prospered as a gold mining town. We were under the impression that it was possible to see the old buildings under the water, but what they’ve done is actually relocate the flooded properties to create a reestablishment of the old town main street.

After wandering around we have a quick picnic overlooking the dammed river before getting on our way to Arrowtown, which has been recommended to us by a few people. On the way we stop off at the Kawarau Suspension Bridge that was constructed in 1880, but since 1988 has been used as the World’s first commercial bungy jump location. We hang around waiting for some punters willing to turn up and pay the £90 to jump off the bridge, which is probably quite small compared with modern bungy jumping heights.

After seeing a few people jump, and not looking too impressed, we decide to get on our way. For some reason bungy jumping doesn’t seem to have any appeal to either of us and we’d much rather look into rafting, kayaking or jet boating options when we get to Queenstown.

It’s not long before we pull into Arrowtown and have a ride down the main high street which is lined with shops. We also see the colossal car parking facilities for the town, so this place must get absolutely packed in the summer. Rather than trawl through the shops, we take a wander through the nearby Chinese settlement, which has been recreated to show the living conditions of the Chinese miners that came seeking work on the gold mines. It’s interesting to see and also learn about how the Chinese were not made to feel too welcome at the time and the Government of NZ issued an apology in 1992 because of this.

After chatting with a local landscape worker about our trip, which he was fantastically enthusiastic to hear about, we then get on our way again towards Queenstown. Interestingly the chap tells us that this part of New Zealand is not representative of the true NZ, as there’s a huge bias towards attracting the tourist money. We manage to arrive at Queenstown about 5 pm and have a ride through town and stop off at a supermarket to grab some provisions and then get sorted out at a campsite near the town centre. The place seems very well developed for tourist activities and also has some great clothing shops.

After getting the tent pitched we spend an hour or so wandering around town and doing a bit of window shopping before returning to camp to cook up some delicious venison fajitas. While watching the telly we see the news about Osama Bin Laden being killed and see that this was in Abbottabad, the town in Northern Pakistan that we stayed in on our way down the Karakoram Highway. We knew we had just travelled through the Tribal areas, but this brought it quite close to home.

Jour 380 – Mardi 3 Mai 2011. De Wanaka à Queenstown, Nouvelle-Zélande.

Distance: 144 km – Temps à moto: 2.5 heures

Il a fait un peu moins froid cette nuit, et il n’a pas plu contrairement aux prévisions météo, mais il fait très gris. Après le petit déjeuner on dit a nouveau au revoir a Marie et Evan qui prennent la direction de la côte Ouest, puis une fois qu’on a rangé notre tente, on prend la direction de Queenstown. On voulait passer dans un Musée avant de sortir de Wanaka, mais il est fermé, on continue donc jusqu’à la ville de Cromwell ou on nous avait dit qu’on peut voir les maisons du vieux village qui a été déplacé pour pouvoir créer un réservoir avec un barrage dans la vallée, mais il s’avère que les anciennes maisons ont été déplacées dans un ‘nouveau’ ‘vieux village’, bref, il y a des maisons d’un style ancien, mais pas grand-chose a voir, on profite d’une table pour manger un sandwich, mais on ne traine pas car il fait vraiment froid, et on n’a qu’une envie : brancher nos vestes chauffantes !

On passe ensuite dans le village d’Arrowtown             qui nous a été recommandé par plusieurs personnes.  En y allant on passe au pont suspendu de Kawarau qui a été construit en 1880, il n’a pas été utilisé pour le trafic depuis longtemps, mais en 1988, il a été utilisé pour le premier centre commercial de saut a l’élastique. Et de nombreuses personnes sont pretes a payer le prix pour faire le saut de plus de 40 metres, même si c’est l’un des plus petits sauts maintenant, il est possible de sauter a plus de 100 metres maintenant.

Bizarement, ca n’est pas quelque chose qui nous tente, et après avoir regardé quelques personnes sauter on prend la route vers Arrowtown. On fait un tour a moto en ville, un petit village d’un style un peu ancien qui a l’air très touristique, puis plutôt que de faire le tour des magasins, on va faire un tour a pieds vers la riviere ou il y a des panneaux d’information sur les émigrants chinois qui s’etaient installés ici pour y trouver de l’Or.

Il est intéressant de lire que les Chinois n’etaient pas bienvenus a l’époque, et qu’ils avaient été très mal traités, a tel point que le gouvernement a issu des excuses officielles en 1992.

Après discuter avec un gars du coin qui ne crois pas qu’on est venus jusqu’ici a moto on prend la route vers Queenstown. On passe dans un supermarché faire quelques courses avant d’aller nous installer dans un camping. Comme il est encore tôt on va faire les magasin, c’est la ville la plus importante du coin, et elle est très touristique, il y a plein de magasins qui restent ouverts tard pour que les touristes y dépensent leurs sous.

On retourne ensuite au camping ou on cuisine de délicieuses Fajitas avec de la viande de cerf…on en a vu pas mal en élevage dans le coin, et comme ca n’était pas trop cher, on avait envie d’en gouter.