Franz Josef Glacier, New Zealand

Distance: 7 miles
Time on bike: 0.25 hours

It feels like luxury to be in the cabin, especially after the night before being so cold in the tent. We’ve decided to go ahead with the skydiving, which is a new experience for the both of us but something we’re both really keen to do. The weather seems perfect again with clear blue skies and the jump is over the Franz Josef Glacier so the scenery will be spectacular from the air.

After dragging ourselves out of the cabin we walk to the office and go ahead with booking the dive from 12,000 feet which gives us over forty five seconds of free fall flight, followed by about four minutes of dangling from a parachute. Although the dive is good value at £150, to get a video and photos of the event costs £100. After a lot of deliberation we opt to go for one video and hope the chap can get as much footage of both of us as possible.

With that booked, we pop back to the cabin to collect the bikes and ride over to see the foot of the glacier, which is a thirty minute walk from the car park. It’s quite impressive to see and although we can get reasonably close, it’s tantalising to go a bit closer but the safety barriers and warnings are there to keep us back. While sitting on a rock having a picnic, hoping for a big lump of ice to fall, we see a few big chunks of ice being taken down the river.

We have to walk swiftly back to the bikes as we’ve cut it a bit fine to get back to town in time for the sky dive. After dropping the bikes at the cabin, we’re ready to go and it’s a short drive to the gravel runway that we’ll be taking off from. We have a wait in the hanger while the others in the group go for the first run and we get chatting to one of the chaps who is compiling the DVDs for people that went up this morning. It turns out that he recently had an accident while landing which resulted in some spinal damage which required surgery. This kind of hits home that it may not all be quite so rosy, but we’re happy that the guys we’re with are superbly professional.

It’s not long before they’re back in the hanger and we’re getting kitted up and getting ready to jump out of a plane. In the plane, we’re jammed in like sardines and we cruise up and around the mountains and glaciers surrounding Franz Josef. One of the guys that is training with the company and has done over one hundred jumps here says that the pilot has never gone so close to the mountains. It’s an amazing experience already getting so close to the sculpted snow covered mountains and the glaciers flowing from them, sometimes the wing of the plane looking only a few metres from the edges.

Soon we’re at 12,000 feet and the time for the plane door to slide open has come and for our complete faith in our tandem instructors to take over. Béné is first and is sat with her legs hanging out of the plane while we wait to be over the drop zone. Then, Carl watches as she slips over the edge and plummets towards the distant scenery below. Arrrrggggghhhhhh!!!! Carl is next and again is shuffled over the edge and has the camera man right in front as we jump out of the plane.

The feeling is just immense and your stomach is left behind as you accelerate to 120 mph heading straight down to earth, trying to take in the scenery as much as possible, but just as all your senses are telling you that you shouldn’t be flying. The tandem instructor sends us into a spin and the world just goes out the window as it feels like we’re completely out of control. We then spin the other way and all you can do is scream and grin from ear to ear as pure adrenalin rushes through your body.

We then settle down and the photographer swoops in for a shake of the hands before we break off and it’s not long before the cord is pulled, the parachute is deployed and suddenly the brakes are pulled on and your brain can start to comprehend just what the hell is going on. Suddenly everything is calm, but we’re still looking at the ground underneath us, nearly 4,000 feet below.

The instructor explains how the steering works and sends us into a few spins where the velocity and g-force are just fantastic, in a terrifying way. The controls are then handed over and directing the parachute to the landing zone is all up to you, taking in a few more slightly less aggressive twirls on the way down. For the landing the controls are taken back over by the instructor and it’s smooth as you could ever ask for when we touch down.

Béné comes down shortly afterwards and we’re both elated at what we’ve just been through. After getting out of the Star Trek suits, we’re driven back to town where we have a relaxed time, taking a walk in the evening to see some glow worms, and then collecting our DVD and photos from the office.

We then retire for a cosy evening in the little chalet and watch the footage from the days events. What a day.

To watch the video, click the link below

Jour 377 – Samedi 30 Avril 2011. Glacier Franz Josef, Nouvelle-Zélande.

Distance: 10 km – Temps à moto: 0.25 heures

On se réveille et on a l’impression d’être dans un appartement de lux, surtout après avoir fait du camping sauvage la veille ! On a discuté des options pour le vol et le saut en chute libre, et le saut est quelque-chose qu’on a tous les deux envie de faire, et c’est vraiment un bel endroit, il fait un temps superbe…la décision est vite prise : on va sauter d’un avion cet après-midi !

On va donc réserver notre vol pour cet après-midi, un saut à 12 000 pieds, ça nous donne 45 secondes de chute libre et 5 minutes en parachute. Le prix de la vidéo est chère, on décide donc de n’en faire qu’une pour Carl et avec un peu de chance le cameraman acceptera de prendre quelques photos avec moi dessus.

On a rendez-vous au magasin à 1h30, on a donc le temps de faire un petit tour a pieds. On prend de quoi pique-niquer et on monte sur les motos jusqu’au parking pour aller au pieds du glacier. C’est une ballade d’une heure et demie, et il fait un temps superbe, on a juste le temps de faire ça, de pique-niquer au pied du glacier et de retourner au magasin a temps.

Il y a 3 autres clients qui vont faire un saut en chute libre, mais ils font un saut à 18 000 pieds, Il sont les premiers a monter dans l’avion, en attendant on discute avec le gars qui fait les CDs avec les vidéos et photos des vols, il boite un peu et nous explique qu’il a eu un accident lors de son dernier saut il y a quelques semaines… Ca ne nous rassure pas, mais on ne veut quand même pas annuler notre saut. Une bonne heure plus tard c’est notre tour. Carl sautra attaché a Paul, et moi, attachée a Leigh. On met une combinaison et Paul et Leigh nous expliquent comment tout va se passer. Ils ont l’air très professionnels, et surtout, ils ont l’air très heureux de faire ce boulot.

On monte dans le petit avion ou on est coincés comme des sardines, et le vol commence, c’est un vrai plaisir, on commence par voir la cote, puis on monte et on monte de plus en plus haut, on voit le dessus des glaciers et de toute la région. On voit la mer de Tasmanie, et l’océan pacifique de l’autre côté, quel spectacle. Le pilote se fait un petit plaisir et passe tout près des sommets couverts de glaciers fissurés, un des gars nous dit qu’il ne fait jamais ça d’habitude.

On n’a pas le temps de penser a ce qui vient ensuite : la porte de l’avion s’ouvre, et Leigh me dit de me mettre en position… on saute en premier. Elle resserre mon nos harnais, me met ma capuche, et mes lunettes et on s’assoit sur la petite marche de l’avion, avec une vue plongeante sur la vallée. Elle voit le point d’atterrissage, et AAAAHHHHHH !!!!! On tombe soudain a une vitesse incroyable, apparemment a plus de 180km/h, le temps de reprendre mon souffle, et Leigh me montre la vue incroyable sur les glaciers, tout semble ralentir un peu, après avoir pris le temps de profiter de la vue sur les glaciers et Leigh me montre ce qu’elle peut faire, on fait un peu la toupie dans un sens, puis dans l’autre. C’est une incroyable. Elle me dit ensuite qu’elle va ouvrir le parachute et pffff ! Tout ralentis, elle me donne les poignées de contrôle du parachute et me montre comment les utiliser, puis elle nous fait faire une toupie. C’est un vrai plaisir. Elle tourne un peu en rond pour essayer de trouver Paul et Carl et on leur tourne autour et le temps de se faire un petit coucou, on voit que les autres ont atterri, et Carl et Paul descendent a leur tour, puis c’est a Leigh de nous faire atterrir. C’est un atterrissage en douceur, et avec mes talons je coupe l’herbe qui nous retombe dessus.

Quelle sensation ! C’est Impossible a décrire, notre adrénaline doit être au niveau le plus haut possible, on se sent Presque flotter pendant la demi-heure suivante, et on n’en revient pas, une expérience inoubliable, et si ça n’était pas aussi cher on le referai tout de suite!

Un peu comme sur un nuage, on retourne a notre petit studio et on fait quelques courses pour le repas du soir, puis on va chercher le DVD et les photos du saut qu’ils nous gravent en un peu plus d’une heure, puis on retourne au studio pour nous y cuisiner un petit repas sympa et regarder le DVD. Que d’émotion !