Tauranga to Gisborne, New Zealand

Distance: 176 miles
Time on bike: 4 hours

It starts raining early in the morning and the forecast for bad weather today looks like it may be true. The weather forecast in NZ seems to be amazingly accurate from days before, but at least this helps us plan what to do. We can’t be too upset because it’s the first bad weather we’ve had and it’s only supposed to last a day.

Before breakfast we’ve pretty much decided to stay put and get on with a few tasks such as washing the tent inner liner and a few stitching jobs. After a late breakfast however, there’s a slight lull in the weather and as the campsite we’re on isn’t all that appealing during the day, we decide to make a run for it.

No sooner has Carl dried off the tent then it starts to rain again. We wonder whether we’re doing the right thing and again we’re slightly jealous of the camper vans being able to just drive off no matter what the weather. But tomorrow will be sunny, and they’ll still have a camper van.

The rain is thankfully very light and we get going at about 12.30 pm to head south. The lyrics of Cliff are going through Carl’s head, ‘we’re going where the sun shines brightly, we’re going where the sea is blue’.

Although the weather is a bit naff, it’s still not a bad ride and for the most part it’s either not raining or just very light. The roads however are soaked, so we need to stop a few times to give the chains some oil to keep things running sweet. With any luck, the chains and sprockets we fitted in Marlenheim are going to last for the full trip, which was never really expected to happen as normally there’s nothing left after 20,000 miles.

We take a road through a gorge which looks like it was a beast to build due to the landscape, but a very nice ride to do indeed.

By 5 pm we pull into Gisborne, the birthplace of Dame Kiri Te Kanawa, and set ourselves up on a campsite next to the beach. It’s got great facilities so we still decide to give the inside liner of the tent a wash and then there’s a bit of comedy when we try to dry it under a hand dryer. With the tent back together we go for a walk through town and deliberate on what to do for dinner; take away or cook ourselves. We end up going for a Domino Pizza bargain – two prawn topped pizzas for £8.

This is probably better than Cook fared when he landed here in 1769 and had some issues with the local Maori resulting in them not getting any provisions for the ship, hence naming the place Poverty Bay. Apparently there was a misunderstanding when the Maori tried to issue challenges to the landing party which they took to be some kind of offence. Who would have thought that the game of catch the spear in your teeth could be misconstrued as anything other than a bit of fun.

Jour 363 – Samedi 16 Avril 2011. De Tauranga à Gisborne, Nouvelle-Zélande.

Distance: 282 km – Temps à moto: 4 heures

Il commence à pleuvoir tôt ce matin, et la météo n’est pas bonne pour la journée. La météo semble assez juste en général ici, ça nous permet de savoir à quoi nous attendre. On ne peut pas se plaindre comme c’est la première pluie depuis qu’on est arrivés, et elle n’est sensée durer qu’un jour. Avant de déjeuner on décide de rester ici et de laver la toile intérieure de la tente qui est assez sale, et de faire un peu de couture… quelques petites réparations qu’on ne prend jamais le temps de faire. Mais après le petit déjeuner on décide que le camping n’est pas si agréable que ça et que comme il ne pleut pas trop fort on préfère avancer un peu.

Carle sèche la tente pendant une éclaircie, mais il se met à pleuvoir avant qu’on n’ait le temps de la plier, et rebelote a l’éclaircie suivante, bref, on décide de la plier mouillée, elle sèchera bien ce soir.  C’est quand il pleut qu’on est jaloux des gens en camping-car, mais quand il fait beau on est bien contents d’avoir nos motos et la tente.

On prend la route vers 12h30, et il pleut un peu, ca n’est pas super, mais au moins ce ne sont pas de grosses averses et on n’est pas complètement trempes. On fait des arrêts réguliers pour graisser les chaines qui tiennent encore bien le coup depuis qu’on les a changées à Marlenheim, et grâce à l’entretien régulier de Carl elles ont tenu bien plus longtemps que d’habitude, pourvu que ça dure !

La route passe dans une gorge avec une grosse rivière au fond et même par ce temps c’est un coin superbe, mais on ne s’arrête pas trop pour des photos comme on commence a sentir l’humidité.

Vers 5 heures on arrive a Gisborne, le lieu de naissance de Dame Tit Te Kanawa, une chanteuse d’Opéra très connue apparemment. On va s’installer dans un camping au bord de la mer et on décide de laver la toile de tente car elle aura surement le temps de sécher ce soir. On hésite un peu sur que manger ce soir, mais quand on va voir ce qu’il y a en ville on se laisse tenter par une pizza comme il y a une bonne promotion : les pizzas sont moitié prix !

Carl rigole en disant qu’on a plus de chance que Capitaine Cook qui, quand il s’est arrêté ici en 1769 a eu un malentendu avec les locaux et n’a pas réussi a obtenir de vivres pour son équipage, il a décidé par la suite de nommer cette baie la baie de pauvreté… pas très sympa.