Hot Water Beach to Tauranga, New Zealand

Distance: 110 miles
Time on bike: 2.75 hours

We have an early start as apparently this section of coastline is good for sunrises. When the call of nature comes at 6.30 am we decide to get up and make the use of the walk to go down to the beach to see the sun come up at 6.50 am. While there we also take a walk along to see the rocky point before making our way back to the campsite for breakfast and to get packed away.

We get going at about 10 am, but only to ride the few miles along the road to a place called Cathedral Cove. There’s a car park where we can leave the bikes and kit and take a fifty minute walk along some nicely prepared footpaths to see the Cove. Although most places we’ve seen have been very quiet, this seems to attract the tourists. While the walk is pleasant and the Cove is nice, it’s doesn’t seem to have any real special appeal and there are plenty of places we’ve seen along the coastline which have been just as nice, or better, but without the crowds. A bit annoyingly, they’ve sectioned off the part which gives Cathedral Cove its name because of the risk of falling rocks. It seems a bit health and safety gone mad and really detracts from the visit.

Although we’ve brought provisions for lunch we opt not to stick around and start to make our way back to the car park, stopping off at the even less impressive Stingray Bay and Gemstone Cove on the walk back. Thankfully there’s a nice patch of grass with a really good view of the coastline near the car park and we roll out the beach mat for a picnic before having a bit of a snooze. It’s 2.50 pm by the time we get back on the bikes and take a ride to see the nearby Cooks Beach. This is where Cook lay anchor to observe the transit of Mercury across the face of the Sun and he so named the bay Mercury Bay; and in doing so could map the location of New Zealand in relation to the Pacific Islands.

We then set off for a cracking ride heading south. The roads in New Zealand must have been designed by a person who either rode a motorbike or just enjoyed driving as they’re really superb and great fun.

We end up aiming for the town of Tauranga as a stop off point as we should get there just before sunset and the campsite has a natural thermal spa pool. After pitching the tent we spend over an hour in the hot pool and the swimming pool before then taking a walk into to get some fish and chips for dinner. As we’re absolutely staving we go for a ‘£10 feast’ which contains 4 fish, 4 crabsticks, 6 chicken nuggets and chips. But we feel like we’ve earned it today as we’re knackered.

Today marks one year since Carl left work, and Monday marks one year since we’ve been on the road; so we’ll have to think of something to celebrate this with. We have our ferry booked to get to the South Island on Tuesday, so maybe that will be an adequate way to mark the occasion as it represents the last land hop we’ll make to get the furthest away from home on the bikes.

Jour 362 – Vendredi 15 Avril 2011. De Hot Water Beach à Tauranga, Nouvelle-Zélande.

Distance: 176 km – Temps à moto: 2.75 heures

On a mis le réveil a 6h15 pour essayer d’aller voir le lever de soleil, mais le réveil ne nous fait pas bouger… vers 6h30 j’ai une envie pressante, et comme en me levant je réveille Carl, on arrive à nous motiver à aller jusqu’à la plage pour voir le soleil se lever peu avant 7 heures, il y a quelques nuages, mais les couleurs sont superbes. On marche le long de la plage et on suit aussi un petit sentier qui passe sur des rochers vers l’Est avant de retourner au camping et petit déjeuner. On range nos affaires et plie la tente et on prend la route vers 10 heures.

On va au village de Hahei ou il y a une ballade sur la cote qui donne accès a trois petite plages au milieu de petites falaises. L’une d’elle est ‘Cathedrale Cove’ qui est sur toutes les cartes postales, c’est donc un passage obligé. Les sentiers sont agréables, mais comme c’est la marée haute, il n’y a pas beaucoup de place sur les plages et il y a pas mal de touristes, on avait prévu de pique-niquer par la, mais finalement le meilleur coin pique-nique est juste en dessous du parking, car on est bien haut et la vue est superbe. Après une bonne heure de marche, on s’y installe pour manger le reste de nos moules fumées et un sandwich au jambon. Il fait bon au soleil et on en profite pour faire une petite sieste.

Vers 3 heures on reprend la route, et on passe un peu plus loin a Cook Beach, ou le Capitaine Cook avait ancré son bateau, le Mercury quand il était venu explorer la région.

On prend ensuite la direction du Sud. C’est a nouveau une route superbe qui serpente le long de la cote et des collines, les routes qu’on a trouvées ici sont vraiment agréables à moto !

On décide d’aller camper a Tauranga car Carl a lu qu’il y a ici un camping avec une piscine a eau de source chaude. On y arrive peu avant 7 heures, juste a la tombée de la nuit, on plante la tente et on se plonge dans la piscine. L’eau y est vraiment chaude dans la petite piscine, surement a plus de 40 degrés et dans la plus grande elle est un peu plus fraiche, mais quand même surement a 30 degrés, on s’y trempe un bon moment avant de décider d’aller chercher de quoi manger.

On sort du camping a pieds, et comme on a vraiment faim, on décide de prendre une sélection du ‘fish and chips’, il y a du poisson, du surimi, du poulet et des frites…on en mange une partie sur le chemin de retour au camping et presque tout le reste au camping, mais on n’arrive pas à tout finir.

On passe ensuite un coup de fil a Glen, le frere a Carl car c’est son anniversaire aujourd’hui et on passe un peu de temps sur l’ordinateur a écrire le journal avant d’aller nous coucher. La météo n’est pas super pour demain, mais avec un peu de chance on évitera la pluie…

Ce soir, ça fait un an que Carl a fini de travailler, et Lundi, ça fera un an qu’on est sur la route, c’est fou comme le temps passe vite !