Russell, New Zealand

Distance: 4 miles
Time on bike: 0.25 hours

Today we have a booking to go on a Tall Ship around the Bay of Islands. After breakfast we get the tent packed up and arrive just in time to park up and store the kit in the office and jump on the ship, the R. Tucker Thompson.

The ship looks fantastic and from another era and we can’t wait to get going on the water. We watch it arrive in the harbour, and it’s the only old style sailing boat about. There are only three staff in the crew and twelve customers, so it’s a nice small group. Apparently when they’re fully booked they take forty seven people.

We head off just after 10 am and it’s a beautiful day, but at this stage the wind is very light so we motor out of the harbour area while setting the sails. We both take part in hauling up the sails and Béné climbs the rigging and goes on the bowsprit. We then stop for a little walk on one of the islands, Motuarohia, where we walk up to the viewing platform at the top from which we get a great view point on the islands surrounding us and the coast as well as the ship waiting for us in the bay.

This is the very island that Captain Cook moored his ship at on 29 November 1969 and rowed ashore with his botanists. They had a bit of an altercation with the local Maoris, but this subsided when the Endeavour fired a few shots over their heads. When the Maori realised that Cook and his crew would only attack in defence, they were able to stay in relative peace. They remained moored at the island until 6 December before continuing their circumnavigation of the North Island.

We then get back on the boat where the crew have prepared a lovely lunch for us. In the afternoon Carl helps haul up the anchor and we set the sails again and head back to Russell Harbour. The way back is a bit more fun as the wind has picked up and the Captain puts all the sails up. The top sail gets a bit snagged and the Captain climbs all the way to the top of the mast, with no harness, and gets it sorted out. It’s a really lovely, relaxed day and we’re both in our element.

When we get back to Russell we decide to visit the village and pop in the Pompallier House, one of the oldest houses in NZ, where we get a guided tour about the French Catholics. They had set up their headquarters in Russell, brought across printing equipment and had all their own equipment to make books. Everything was done on site, including the printing, binding and even the tanning of leather for the book covers. The French were the first people to put the Maori language in print and produced 40,000 copies to take home and spread the Catholic word.

After the museum we go for a walk to see Flagstaff Hill which has a lovely view of the harbour and the Bay of Islands. The sun is due to set in about thirty minutes so we decide to go and get the bikes and come back up to watch the sunset. We’re then set to ride to the local campsite and set up camp before it gets too dark.

Russell is a lovely village which we’ve really enjoyed. We pitch the tent and head back for the harbour where we have kumara chips and the catch of the day. As Béné starts feeling the cold we slowly head back to the campsite for a shower before spending a bit of time catching up on the journal and getting to bed.

Jour 356 – Samedi 9 Avril 2011. Russell, Nouvelle-Zélande.

Distance: 6 km – Temps à moto: 0.25 heures

On déjeune et on a juste le temps de ranger nos affaires pour aller nous garer au port de Russell, de chercher nos billets pour sur le voilier dans le bureau, d’y déposer nos affaires et ça y est, on monte à bord du R. Tucker Thompson, une superbe goélette a hunier, elle est en bois a deux grands mats. Tous les autres bateaux du port sont bien plus modernes et on est bien contents de monter sur celui-ci. Il y a trois personnes dans l’équipage et une dizaine de clients, ca fait un bon petit groupe. Il fait un temps superbe, il n’y a pas un nuage dans le ciel ce matin, mais il n’y a pas non plus de vent…

On sort du port avec le moteur, puis l’équipage nous montre comment hisser les voiles et on sort doucement de la baie, en direction des petites iles au Nord de Russell. Comme il y a tellement peu de vent, on peut monter sur les cordages le long du mat. Carl a un peu le vertige et ne veut pas, mais je monte voir la vue d’en haut. Presque tout le monde essaye. L’équipage nous prépare ensuite du thé et des scones avec de la confiture et de la crème. On continue à avancer, mais on est tellement lents que l’équipage fini par remettre le moteur en route pour nous emmener sur l’ile de Motuarohia où on va se promener pendant une petite demi-heure. On monte sur la petite plate-forme sur les hauteurs de l’ile d’où on voit le bateau de loin et on voit plein des iles de la baie. L’eau y est superbe et claire et on aimerai bien s’y baigner, même si elle est fraiche, mais on n’a pas le temps, il nous fait remonter sur le bateau avec le reste du groupe.

Une fois de retour sur le bateau le repas de midi est prêt, un très bon poulet mariné avec des pommes de terre et de la salade. Une fois que tout le monde a fini de manger, on hisse toutes les voiles et on a un peu plus de vent que ce matin, c’est vraiment une expérience agréable, et tout le monde a bord l’apprécie.

On arrive au port vers 4 heures et on décide de visiter le Musée de Pompellier. C’est ici que les catholiques ont installé un centre de communication d’où ils parlaient au Mauris de leur religion peu avant 1840. Monseigneur Pompellier, qui avait déjà passé de nombreuses années avec les Mauris et parlait couramment leur langue. Il importa du matériel de France pour imprimer des livres en Mauri, et ont mis en place une tannerie pour faire les couvertures des livres en cuir sur place. Ils ont donc ensuite imprimé les premiers 40 000 livres en Mauri qu’ils ont donné gratuitement aux locaux.

On va ensuite sur la coline pour y voir le ‘flagstaff’, un drapeau en mémoire du traité entre les colons et les Mauris, un mat de bateau (un mat qui fut abattu par des Mauris qui n’étaient pas contents du traité).

Comme c’est un beau point de vue pour le coucher de soleil, on va chercher nos motos et nos affaires qu’on avait laissées au bureau de réservation du tour en bateau et on y retourne. On va ensuite camper tout près comme il y a un camping dans le village et on ressort pour manger un ‘fish and chips’ au port, c’est une soirée agréable et on est bien contents de profiter du calme de Russell.

On retourne au camping quand il commence a faire frais et on passe un peu de temps a écrire le journal avant de nous coucher.