Kaimarama Bay to Russell, New Zealand

Distance: 135 miles
Time on bike: 4.5 hours

Thankfully nobody approached us to complain about pitching the tent on the grass next to the beach; but just to be sure we weren’t making a nuisance of ourselves we get the tent folded up and packed away by about 8 am.

For breakfast we have what’s available and manage to get through about five oranges, an avocado and some oreo biscuits. The reason for the oranges is because we’re desperately thirsty but don’t have anything to drink. After breakfast Carl gets a bit of diary typed up and then the French couple turn up who we were chatting to last night. Carl again has a good discussion about the Karakoram Highway and shows a few photos on the laptop.

Just as we’re getting ready to go, the French couple enquire if we’re interested in going on a tall ship in the nearby Bay of Islands. They had wanted to do a day trip, but the ship needs a minimum of six people to sail. We let them know we’re up for it, but we just miss out on going today as the ship is just leaving the harbour and is too far away for us to get there. Instead we get things arranged to do the trip tomorrow.

We’re now left with filling a day and decide to go on a trip to ride the local roads and take in as much of the coastline as possible. The roads and scenery in this area is really special and even though we don’t get going until 11 am, we end up riding over 130 miles on really twisty roads. As we take the scenic route to keep near to the coast, this also means we ride about 40 miles on gravel, but we’re both starting to feel quite comfortable again on the unstable surface and allow the bikes to move around as we gain a bit more confidence.

It’s about 5.50 pm when we pull into a campsite near Russell, only just down the road from where we left this morning and close to where we’ll be disembarking on the Tall Ship in the morning. It’s a quick dinner before settling down for the night.

Jour 355 – Vendredi 8 Avril 2011. De Kaimarama Bay à Russell, Nouvelle-Zélande.

Distance: 216 km – Temps à moto: 4.5 heures

Heureusement on n’a pas été dérangés pendant la nuit, on a campé sur le gazon en dehors du camping. Ce matin on se lève tôt pour plier la tente, et on a tout rangé à 8 heures. On s’installe pour déjeuner, on n’a pas beaucoup d’eau et on n’a pas de lait, on déjeuner donc en mangeant quelques oranges un paquet de biscuits et un avocat. Carl écrit ensuite le journal, et je lis le guide touristique du coin. Le couple de français viens nous voir avant de partir et nous disent qu’ils attendent le lendemain pour faire un tour sur un grand voilier demain, ils espéraient le faire aujourd’hui, mais il n’y a pas assez de monde, ils y iront donc demain. On leur dit que ça nous intéresse aussi et on appelle la compagnie qui fait ça, mais le voilier est sur le point de quitter le port et nous sommes trop loin pour y aller aujourd’hui. On réserve donc nos places pour le lendemain.

Carl leur montre ensuite quelques photos de notre passage au Pakistan puis nous reprenons la route. Comme on va faire du voilier demain dans le coin, on décide de faire un circuit le long de la côte avant de revenir sur Russell. On prend la route vers 11 heures et on roule sur les routes les plus proches de la côte. La route fait de superbes lacets le long des collines sur la côte, on passe quelques jolies plages isolées et quelques routes de graviers qui montent pas mal et nous donnent de superbes points de vue. C’est une journée vraiment agréable et ça nous permet de nous réhabituer a rouler sur du gravier, ça faisait longtemps qu’on ne l’avait pas fait.

Peu avant 6 heures on arrive au camping proche de Russell d’où on pourra partir demain matin pour aller faire de la voile. On monte la tente vite fait et on cuisine entourés d’oiseau locaux, les Wekas, ils sont très curieux mais assez timide, et dès qu’on se tourne vers eux ils prennent leurs jambes à leur cou. On passe ensuite un peu de temps à écrire le journal avant de nous coucher, impatient d’aller faire de la voile le lendemain.