Matauri Bay to Kaimarama Bay, New Zealand

Distance: 72 miles
Time on bike: 2.25 hours

It’s been a lovely place to camp at Matauri Bay and in the morning we don’t feel like we’re in any rush to get moving. We cook our breakfast of fresh snapper, that was given to us last night by one of the other campers, and enjoy the view. We take a wander along the beach and then slowly start getting packed away.

There’s a big bus camper truck parked near to us and Béné gets chatting to the owners on her way back from the kitchen. They’ve just come back from ninety minutes of fishing and have caught fifteen fish, so not a bad haul. They offer Béné a fish, but she declines. When she returns to the tent, Carl explains that when someone offers you a fresh fish, you should graciously accept. They’ve more that they can eat and it gives them a great excuse to go out fishing again.

It turns out they’ve been travelling around New Zealand for four years and have been stationed at Matauri Bay for the last seven months. They think it’s the best place they’ve come across, which is not surprising considering how many fish they can catch here and the view is so good.

While getting packed away, Béné realises there’s a good chance they may have a soldering iron if they’ve been on the road that long, and this turns out to be the angle to get chatting to them again. During the course of her second conversation she comes away with one fixed phone charger and a bag of filleted fish. This turned out to be fortuitous as we’d have had to fillet the fish ourselves had Béné accepted the first time.

It’s 12.55 pm when we eventually leave the campsite and continue down the road. This includes a loop through the town of Kerikeri, but there doesn’t seem to be much to the place except for shops. Instead we continue down the east side of the northlands and towards Waitangi, where the Treaty was signed for the handover of New Zealand. Just before we stop at the Haruru Falls where we have an orange and a packet of biscuits.

It’s only just around the corner to the Treaty House and Grounds but when we arrive we find out there’s a £12 entry charge. We’d like to have a look inside, but the price appears a bit steep especially as it’s free for New Zealanders and closes in an hour. It reminds us of the entry policy to the Taj Mahal and after wandering into the grounds it appears there’s nobody about to pay money to. We go for the optional free tour and see the World’s largest war canoe at 35.7 metres long, built for the 1940 centenary of the Treaty signing. We also see the visitor centre and a short film about the Treaty which gives some insight into how hasty the Treaty was drawn up and translated into Maori. It’s amazing to think that this entire country came under British rule in 1840, which really isn’t that long ago.

We don’t see any mention of the current contention about the discrepancy in the Maori translation over the meanings of the words Sovereignty and Government. But maybe this was covered in the Treaty House, which was off limits to those on the free tour.

Having seen the place where the Maori Chiefs ceded ‘Sovereignty’ to the British, but thought they we’re signing up to an agreement in return for protection from the British Government, a collection of nice blankets and some cigars, we then get on our way. When Hobson sorted out the Treaty it must have been quite a feeling to have acquired ownership of a whole country. Not a bad day at the office.

It’s only a short ride to the ferry where we hop off onto another peninsula, but spot a local market and pull in to grab a few supplies. We manage to time the ferry perfectly as the queue starts to move just as we arrive and it’s only a five minute journey to the other side where we have an eighteen mile ride to a campsite we’ve picked on a map at Kaimarama Bay, near to where Captain Cook lay at anchor in 1769.

The ferry seems to have dropped us off in motorcycling nirvana as the roads are deserted and it’s like a roller coaster ride through the forests. This road is more fun than anything we’ve been on in the southern hemisphere. Even Béné is squealing with delight as we go over the crests of hills and bank through the turns which flow fantastically from winding switchbacks to cambered sweepers.

We manage to arrive at the campsite about twenty minutes before sunset which is at 6.10 pm, having covered the last couple of miles on gravel when we left the main road. Unfortunately the camp site is closed and a French couple (possibly saboteurs posing as tourists) have apparently just managed to catch the owners and agreed to pay £7.50 to park their van in the grounds. There are no facilities however.

We get chatting to them and the French chap is incredibly enthusiastic when he hears about the journey we’ve done. Amazingly he also did the Karakoram Highway when it was first opened in 1986, and managed to go north from Pakistan into China by foot and hitchhiking. At this time, travel would have been quite difficult and he told us some amusing stories of how he managed to bluff his way through the Chinese Authorities. Nothing has really changed.

We’re not allowed to camp in the Bay, but as it’s late and we don’t really want to ride in the dark on gravel, we opt for a quiet spot behind some trees near to the beach. Carl sorts out the tent while Béné cooks the fish we’d been given this morning. It’s a lovely spot and we can’t imagine anyone turning up to tell us to move on. We hope.

Jour 354 – Jeudi 7 Avril 2011. De Matauri Bay à Kaimarama Bay, Nouvelle-Zélande.

Distance: 115 km – Temps à moto: 2.25 heures

C’est un camping vraiment agréable et ce matin on a du mal à démarrer. On commence par une marche sur la plage, puis on cuisine le poisson qu’on a eu hier soir, c’est un vrai délice, un peu inhabituel pour le petit déjeuner, mais très bon, surtout quand on le déguste sur la plage, au soleil. Quand je vais me brosser les dents je passe a cote de campeurs qui sont ici dans un grand bus, ils sont sortis echer tôt ce matin, mais sont revenus assez vite comme ils ont déjà attrapé 15 poissons !, ils n’en proposent un, mais je n’ose pas l’accepter. On discute un peu et ils nous disent qu’ils voyagent en Nouvelle-Zélande depuis 4 ans dans leur bus et qu’ils sont ici depuis 7 mois et qu’ils mangent du poisson frais tous les jours !

Alors qu’on range nos affaires, je décide de leur demander s’ils ont, par hasard, un fer à souder, pour ressouder notre chargeur de téléphone dans le bon sens. On a de la chance et ils en ont un et ils nous font la réparation tout de suite. Quand on a fini ils nous offrent à nouveau du poisson et cette fois-ci j’accepte, ce qui réjouit Carl, on aura a nouveau un festin de poisson ce soir !

On finit doucement de ranger nos affaires et on prend la route juste avant midi, on passe par la ville de Kerikeri, mais il ne semble pas y avoir grand-chose à voir ici, on continue donc jusqu’à Waitangi ou un traité a été signé entre les colons et les Mauri en 1840. Juste avant d’y arriver on fait un arrêt pour voir les cascades de Haruru ou on en profite pour manger une orange et des biscuits.

On va ensuite visiter le site ou le traité a été signé en 1840. Il n’y a pas trop de détails concernant les détails du traité, nous avons lu qu’il y a des tensions car les Mauris ont fini par signer un traité qui avait été mal traduit… par contre il y a le plus grand canoë du monde, qui fait 35,7 metres de long et qui a été construit en mémoire du centenaire du traité en 1940 suite à la demande de la princesse Mauri. Il a été construit de manière traditionnelle avec deux grands Kauris.

On voit aussi la maison traditionnelle Mauri ou tous les chefs Mauris sont venus se retrouver pour discuter du traité avec les colons, ça nous semble incroyable qu’il y a si peu de temps la plupart des Mauris vivaient tranquillement, sans le contrôle des colons et que maintenant la Nouvelle-Zélande a une population plus Européenne que Mauri et que les Mauris doivent se battre pour pouvoir avoir une petite partie de ce qui était leur territoire avant la signature du traité! Heureusement, les Mauris semblent avoir survécu l’arrivée des colons, et ceux qu’on a vu jusqu’à présent semblent mieux s’en sortir que les aborigènes en Australie.

On prend ensuite la direction du ferry pour aller vers Russell, on fait une pause dans un petit marché ou on achète des oranges, du pain et un avocat, et on arrive au ferry juste a temps pour son départ. On continue ensuite une trentaine de kilometres pour aller a un camping qui a l’air sympa sur la carte : Kaimarama Bay, pas loin de la ou le Capitaine Cook a jeté son ancre en 1769.

La route quand on sort du ferry est comme un paradis pour motards : virage après virage, sans personne sur la route avec de temps a autre une vue sur une plage idyllique… ahhhh…un vrai plaisir, ça faisait longtemps qu’on n’avait pas eu une aussi belle route. Les derniers kilomètres pour aller au camping sont en gravier, et on y arrive peu avant la nuit, il y a un couple de français qui nous disent que le camping est fermé, mais qu’ils ont payé la propriétaire pour pouvoir y rester même si il n’y a pas de toilettes ou de douche, ça ne les dérange pas comme ils sont en camping-car.

On discute un bon moment avec le couple de français, comme il s’avère que l’homme est passé a pieds dans la ‘Korakoram highway’, la route qu’on a prise au Pakistan, il y a une vingtaine d’années, il est bien content de parler de son expérience avec Carl.

On décide de camper sur l’aire de gazon juste à côté, comme on est au milieu de nulle part on ne devrait pas déranger. On cuisine vite notre poisson alors que la nuit tombe et on se couche tôt espérant nous lever tôt le lendemain.