Opononi to Matauri Bay, New Zealand

Distance: 144 miles
Time on bike: 4 hours

Thankfully the weather has calmed down this morning and we have blue skies. While getting  packed away and Carl is making breakfast, Béné enquires with the camp site handy man if he has a soldering iron we can borrow. We need to fix both the extension lead for the charging socket and also the phone charger connection as amazingly both of these failed within 24 hours of each other.

Thankfully the handyman has a soldering iron and he even offers to fix the connections for us. Unfortunately Béné thought that it didn’t matter which way the wires went and there was a 50/50 chance of getting it right, which means we’ll have another go at getting it fixed.

We start with leaving the campsite and calling by at the gravestone of Opo the Dolphin, who befriended the locals in 1955 and became a local star before being found washed up on a beach. With our respects paid we ride the fifteen miles to the ferry and manage to time it perfectly for the hourly departure as we’d luckily been warned that it leaves half past the hour.

The ferry journey only takes five minutes and drops us off onto the northern part of the northlands of the North Island. We ride up through the twisting roads and arrive at the town of Ahipara. After a fruitless search for some hot salt springs on the way up, Béné has spotted that there’s an old gum diggings we can investigate out of town. Unfortunately the road there is rough gravel and we give up the search when Carl has had enough of an infernal rattling noise coming from his chain guard. This was fixed with an improvised aluminium bracket when we were in Brisbane, but this has shattered. It’s a really annoying ‘tinging’ noise as the chain guard taps off the hollow swing arm and makes it sound like the bike is held together with selotape.

There’s some consolation however as there’s a stunning beach at the bottom with some surfers in the waves. We opt to drop back down the hill and end up having to ride along the sand as there’s no road access. Thankfully the sand was still damp from the last tide so the bikes aren’t too bad on the soft surface and most importantly, sand isn’t being flung all over the bikes.

We roll out the beach mat next to the bikes and have half an hour of rest and share an orange before getting going again. This time we start making our way around the top of the northlands area, passing Doubtless Bay and then stop for lunch at the beach in Hihi. While Béné makes the sandwiches Carl gets on with fabricating a new bracket for the chain guard out of the spare aluminium strap that was left over from making the first bracket. This time it’s double the thickness, with additional strength coming from the old bracket and a few lashings of electrical tape. It looks much more robust and hopefully this one should last. If it wasn’t for the corrugations in the gravel roads the first one would probably have been fine, but the standard BMW guard is notorious for being a bit inept at coping with anything other than tarmac.

After lunch we continue around the coast aiming for Matauri Bay where we plan to spend the night. This takes us along a road named Million Dollar View as it has a great view from 160 metres up of the bay and islands below. We stop to look at the view, but the one from the bay looks better so we soon head down to the campsite which is right next to the beach.

It’s a really nice setting and as we’re in autumn the place is very quiet. After getting the tent set up we go for a walk up the hill to the side of the beach and find the memorial to the Rainbow Warrior, the Greenpeace boat which was despicably sank by French saboteurs in 1985. The ship was dragged out of Auckland Harbour, where the attack on this vessel of peace took place, and scuttled just off Cavalli Island which we can see quite clearly. We’d already phoned ahead about doing a dive tomorrow as they launch off the beach, but for some reason decide against it.

The walk was pleasant though and we worked up an appetite for the dinner of sausages and kumara which we cook on a picnic table next to the beach. Just as we’re about finished cooking a chap comes over and offers us some snapper he’s caught that day, which we gratefully accept. Looks like that’s what we’ll be having for breakfast.

Jour 353 – Mercredi 6 Avril 2011. D’Opononi à Matauri Bay, Nouvelle-Zélande.

Distance: 230 km – Temps à moto: 4 heures

Le vent semble s’être calmé ca matin et on se réveil avec une vue sur le ciel bleu, ca commence plutôt bien ! Pendant que Carl prépare le petit déjeuner, je vais voir le bricoleur du camping pour voir si il peut ressouder nos câbles pour les chargeurs de la moto qui sont cassés. On a de la chance et il veut bien nous les réparer. Je ne suis pas sure dans quel sens les fils sont pour le chargeur de téléphone, mais je me dis que ça n’a pas d’importance, et on essaye dans un sens. Pas de bol quand on l’essaye il ne marche pas et le bricoleur n’est plus dans le coin. Tant pis, on le réparera une autre fois. On déjeune sur de belles tables en Kauri avec vue sur la mer puis on prend la route.

En sortant du camping on va voir la pierre tombale d’Opo, le gentil dauphin qui venait voir les locaux en 1955, puis on prend la route. On arrive juste à l’heure pour prendre un ferry qui traverse la baie et nous permet d’aller directement au Nord.

Le ferry ne prend que quelques minutes pour traverser la baie, on arrive a la ville de Ahipara après avoir fait un détour pour voir une source d’eau salée qu’on ne trouve pas… elle est marquée sur le GPS a Carl, mais elle n’est pas là, tant pis. Près du village, ma carte indique un ancien site ou les colons avaient creusé pour sortir des Kauris dans les marais, on tente d’y aller, mais comme c’est une route en gravier assez gros et qu’on n’est pas surs si on va voir quelque-chose, on fait rapidement demi-tour.

On s’arrête sur la plage qui est au bord du village et ou quelques surfeurs sont installés, il y a une belle vue sur la plage de ’90 miles’ qui est directement au Nord et la plage est superbe, tout le monde est garé sur la plage sur le sable qui a l’air assez compact, on en fait donc de même. Le temps de nous reposer un peu et de manger une orange et on reprend la route.

On repart ensuite vers le Nord-Est, on passé ‘Doubtless bay’ et on fait une pause pique-nique au village de Hihi. Pendant que je fais les sandwish, Carl fait une petite réparation sur son garde boue qui est a nouveau cassé et le bruit qu’il fait sur les bosses le rend fou.

Après les réparations et notre petite collation, on reprend la route vers Matauri Bay ou on pense passe la nuit. En y arrivant on passe par le ‘le point de vue d’un million de dollars’ et c’est vrai que c’est un point de vue superbe sur la côte et les iles. On va ensuite au camping, c’est un site sympa et tranquille et on a un site juste sur la plage, un vrai plaisir. On va faire un tour a pieds et on monte sur une petite colline pour y voir le mémorial du ‘Rainbow Warrior’, le bateau de Greenpeace qui a été coulé par des saboteurs français en 1985. Le bateau avait été emmené a Auckland pour l’investigation, puis ramené juste au Nord de là où nous sommes pour y être coulé et il est maintenant possible d’y plonger. On passe un coup de fil au club de plongée, mais le prixz nous semble un peu élevé et on décide de ne pas le faire… peut-être que si on repasse et qu’on a le temps de le faire a la fin de notre tour du pays, on le fera.

On cuisine ensuite quelques saucisses et de Kumara sur la table de pique-nique sur la plage, et un gars qui a péché sur son kayak toute la journée nous offre du poisson frais, on l’accepte avec joie, mais comme on a pas mal à manger on en cuisine un petit morceau et on garde le reste pour le petit déjeuner.