Dargaville to Opononi, New Zealand

Distance: 60 miles
Time on bike: 1.75 hours

Today we plan to get moving further north but spend the morning relaxing, checking a few things on the internet and backing up all our files. The reason we’re a bit reluctant about getting back on the bikes is because there’s been a bit of a change in the weather. Although it’s still beaming with sunshine, the sky is interspersed with heavy rain clouds causing short bursts of showers now and again.

By midday we decide to make a break for it, but no sooner have we pulled the bikes out of the garage a deluge comes down and we retreat into the garage until it’s passed over.

After stopping at the petrol station to top up the tyres and the fuel, we then grab some provisions from the supermarket before getting on our way.

We retrace the roads we drove with Sue and Joan the other day, but this time call in to see the oldest Kauri Tree, being the second largest in the World but with the biggest girth at 16.41 metres. We also take a walk to see The Four Sisters and the seventh largest kauri tree in the World; but we can get close enough to this one so we can give it a hug. Even though they have immense girth, their root system is very vulnerable to damage so most are protected and away from any footpaths.

When we get to Opononi the weather is a bit coarse so rather than camping we end up taking a cabin. We’ll need to harden up if we’re going to be camping in New Zealand, so we’ll just break ourselves in gently.

Even though there’s a camp kitchen and we’ve bought things for dinner, we opt for a walk to the local pub where we have a beer and a pizza before heading back to the cabin to retire. There’s a fierce wind on the walk back, but hopefully things will calm down for the morning.

Jour 352 – Mardi 5 Avril 2011. De Dargaville à Opononi, Nouvelle-Zélande.

Distance: 96 km – Temps à moto: 1.75 heures

Aujourd’hui on va aller plus au Nord, mais on ne démarre pas trop vite : on passe la matinée a verifier nos emails et quelques informations sur internet… on a un peu de mal a sortir de la maison de Joan comme on y est bien au chaud et la météo pour la journée est des averses. Il fait beau entre les averses, mais ça ne nous motive pas trop.

On arrive a prendre la route juste après midi pendant une éclaircie, mais dès qu’on sort du garage la pluie se remet a tomber et on se remet vitre a l’abris pour quelques minutes de plus. On fait le plein et quelques courses en partant de Dargaville.

Notre premiere pose est au plus vieux des Kauris, qui est le plus large en diametre. On passe aussi voir les 4 sœurs qui sont 4 Kauris qui poussent ensemble et un autre gros Kauri, le 7ieme par taille dans le pays, celui la on peut l’approcher et meme le toucher et lui faire un calin. Ce sont des arbres énormes et pouvoir le toucher nous en donne vraiment l’echelle. On a de la chance et on semble échapper aux averses. Il commence a faire sombre et le vent est fort quand on arrive a Opononi, ou on pensait camper, et quand on apprend qu’il y a des cabines toutes simples a louer pour un peu plus que le prix de la tente, on n’hesite pas a en prendre une. On va manger au pub qui est a cote pour feter notre premier jour sur la route avec les motos, sans rester chez des amis, en fait on a juste un peu la flemme de cuisiner et on est bien contents de pouvoir manger une pizza et de boire un biere. La soiree passe vite et on discute un bon moment avec un couple qui est aussi au camping et qui a vu nos motos, ils pensent peut être aussi un jour faire une virée comme ca, et sont très interessés par nos histoires.

Il y a beaucoup de vent ce soir et on est bien contents d’avoir pris une cabine… on campera demain.