Dargaville, New Zealand

Distance: 0 miles
Time on bike: 0 hours

After a good night of rest staying over in Joan’s house we all get together for breakfast. Joan has a lovely house, being one of New Zealand’s originals and it’s full of character with great views over the river and the hills surrounding Dargaville.

After a discussion on what to do today we all hop in Joan’s car and drive north to see some of the countryside that this part of the world has to offer. This takes us to a forest viewpoint which was once used as a fire lookout and then to a tree called Tane Mahuta, which means Lord of the Forest. This is the tallest of New Zealand’s kauri trees and measures an impressive 51.5 metres in height and has a truck girth of 13.8 metres. It’s approximately 2,000 years old which, aside from its girth, is probably its most impressive statistic.

This part of the world was once densely covered with kauri trees which were intensively chopped down to provide timber when European settlement took off. Before this, the Maori used the trees to build huge war canoes that could carry up to one hundred men.

We then take a drive to the Trounsen Kauri Park which was created in 1952 by Mr Trounsen to create a preservation area for the kauri trees. There’s a very pleasant footpath through the park and we get to see quite a few more kauris, but not quite as impressive as the mighty Tane Mahuta. On the entry and exit to the forest we have to clean our shoes to prevent the spread of disease which the kauri are susceptible to.

After the walk we stop for a picnic and then take a drive to see the Kai-Iwi lake which sits in a natural basin with no inlet or outlet with clear water and white sandy beaches. We stop at a place called Pine Beach, but unfortunately someone has seen fit to clear the area of all the pine trees so it now looks like it’s been decimated and has lost a lot of the natural beauty it once had.  But as the pine trees aren’t indigenous, as we saw in Australia, they have to go. So many non-indigenous plants and species are being targeted for eradication out of these countries for the protection of the natural environment.

Béné dips her toes in the water but Carl doesn’t really feel up to a swim so instead we roll out a blanket near to the water’s edge and take an afternoon nap for about an hour. Feeling quite refreshed afterwards, it’s then back in the car to drive back to Joan’s house.

In the evening we wheel out the BBQ and have a fantastic al fresco dinner on the veranda with views of the local countryside as the sun goes down.

Jour 349 – Samedi 2 Avril 2011. Dargaville, Nouvelle-Zélande.

Distance: 0 km – Temps à moto: 0 heures

On déjeune tranquillement avant d’aller visiter le coin avec Sue et Joane, elle nous emmène voir le plus grand des arbres locaux, le Kauri, dont la plupart ont été coupés dans le passé pour en faire des meubles et toutes sortes d’objets d’art. Le bois de Kauri est un bois très dur et les arbres sont énormes, mais ils sont aussi très vieux et mettent longtemps à pousser. Une grande partie des forets sont protégées maintenant, mais la plupart des gros arbres ont été coupés.

On passe voir le Tane Mahuta, le dieu de la forêt, il a environs 2000 ans, son tronc mesure 17.7 mètres de haut, la hauteur de l’arbre est de 51,5 mètres, il a un tronc de 13.8 mètres de diamètre et le tronc a un volume de 244.5 m3. C’est un arbre impressionnant, mais malheureusement Sue remarque que depuis la dernière fois qu’elle l’a vu, l’arbre est en bien plus mauvais état. Les Kauris sont des arbres assez fragiles, leurs racines sont proches de la surface, et le passage de marcheurs les abimes vraiment, a un tel point qu’un sentier a dû être construit pour empêcher que les touristes et marcheurs ne les abiment. En entrant sur le sentier, il nous faut nous laver les semelles de chaussures avec un produit qui est mis à notre disposition car ils ont des problèmes de maladies qui se propagent dans le terre, c’est un peu comme pendant la crise de la vache folle en Angleterre.

On va ensuite faire une petite marche dans la forêt tropicale, ou il fait bon et frais, c’est incroyable d’imaginer que tout le Nord de l’île était couverte de forêts comme celle-ci, et maintenant il en reste très peu. On mange ensuite un pique-nique avant d’aller au lacs Kia Iwi qui sont de jolis lacs d’eau douce dans les dunes de sable blanc où on s’installe faire une sieste sur une des plages avant de retourner chez Joane où on passe une soirée agréable ensemble, on fait un super barbecue sur le balcon avec vue sur la rivière.