Imbil, Australia

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

As we have a nice camping spot here and we find out that it’s possible to hire a two person kayak for £4 an hour, we decide to stick around for another night and explore the river today. As we bought a bit too much food for dinner last night, we end up have a big steak for breakfast. This gives us the energy we need however, as first on the agenda is a paddle up the creek.

The guys that run the campsite are incredibly relaxed and let us take off with one of the boats and start our paddle upstream. The river was running about five metres higher when the floods happened a couple of months ago, when the campsite was largely inundated, and it’s clearly had an impact on some of the areas along the edge. We see areas where trees have been folded down in the torrent and some large sections of the river bank have been eroded into seven meter high sheer cliffs of earth.

It’s a pleasant paddle and for the most part there’s no current to contend with. We come across a couple of small sections of gentle rapids where we need to either hug the edge of the river to escape the worst of the current, or get out of the boat and drag it upstream.

The river is supposed to be a habitat for the duck billed platypus, however as they’re nocturnal animals we’re not likely to see them during the daytime. We paddle for a couple of hours, and much further upstream than we suspect most people venture from the campsite, before deciding to turn around. Even though we thought there wasn’t much of a current, it’s much easier heading downstream and the couple of rapids that we struggled with coming up are as much fun as expected heading down.

Back at the campsite we take a walk into the village to have a look around the shops. Apparently there’s a local market on tomorrow and also the ‘rattler’ steam train is due to arrive from Gympie at noon, so we may stick around to see that before heading off.

After having some fish and chips in a café, we get provisions for dinner this evening and also buy a newspaper for the first time – something we’ve not done since leaving England. The front page news is about the earthquake that’s struck Japan and the tsunamis that have also caused devastation; we feel a bit out of it with no means of keeping in touch with what’s happening in the world, other than when we have access to the internet, so the paper keeps Carl busy in the afternoon and Béné catches up with a bit of diary while we relax on the beach mat in front of the river.

In the evening we take off in a Kayak again at sunset, which is at 6.15 pm, on another venture up the river to see if we can spot some Platypus. It’s not too dark when we set off, but after thirty minutes of paddling we’re at the first set of rapids and it’s getting dark. If there was any chance of crocodiles here we’d never do this kind of trip, but the river has come alive with wildlife at night.

We see giant fruit bats soaring around above us and it was amazing to see them swoop down to the river next to us to take a drink – the sound of their huge wings was like a canvas sail flapping in the air when they went gliding past. Béné also manages to spot a large lizard on a branch, looking like some prehistoric scene, and the local cows just stare at us in bewilderment.

Unfortunately we don’t spot any platypus, but our journey back to the campsite was slightly sped up when a huge fish jumps out of the water next to the kayak to grab a fly that’s been attracted by the torchlight as we shine it on the water. We’ve seen the size of the fish that come out of these rivers, so we wouldn’t want to be in the water with them. Our hearts skip a beat or three when the kayak goes over a submerged tree and is tilted sideways. It’s now pitch black and although we’re quite safe in the kayak, Béné nearly leaps out when another big fish jumps up right next to her hand. Carl’s now paddling quicker than Pinsent and the thoughts of platypus spotting are now somewhat secondary to just making it back to the beach in front of the campsite.

Back on dry land we then settle ourselves with torchlight on the beach mat in front of the river to make a nice seafood dinner from the provisions we bought earlier in the day.

Jour 328 – Samedi 12 Mars 2011. Imbil, Australie.

Distance: 0 km – Temps à moto: 0 heures

C’est un camping très agréable et les gens autours de nous sont assez sympa, on décide donc de rester une autre nuit. Il est possible d’y louer un kayak pour deux pour 5 euros par heure, ce qui est bien moins cher que dans les endroits plus touristiques, on en loue donc un pour deux heures. On remonte le long de la rivière, c’est assez impressionnant de voir tous les arbres qui sont couchés sur les rives suite aux innondations, et plus haut on doit même sortir du kayak et le porter au dessus des arbres comme il y a un peu trop de courent pour remonter la rivière entre les arbres, ca sera drôle de descendre la rivière avec des petites rapides.

C’est étrange de passer dans la rivière, sachant qu’il y a si peu de temps elle était 5 mètres plus hauts, mais on voit beaucoup de marques qui montrent la force de l’eau qui est passée par ici, surtout près du camping où il y a eu un glissement de terrain.

On nous a dit qu’il y a pas mal de platypus (ornithorynque) dans le coin, mais on n’en voit pas, ils sont assez timides et nocturnaux, on essayera a nouveau ce soir.

On se repose un peu puis on va faire un tour dans le village pour voir ce qu’il y a, on mange un morceau dans un café avant d’acheter de quoi cuisiner ce soir : un gros paquet de fruits de mer congelés. On va aussi voir la garre où passe un train a vapeur deux fois par semaine, il passera demain, on viendra donc le voir avant de partir. On a aussi acheté un journal car on a entendu parler du tremblement de terre et Tsunami du Japon, mais on n’a pas vu d’informations. C’est vraiment impressionnant d’en voir les photos. Une fois de retours au camping on lis le journal et on passe un peu de temps sur l’ordinateur, on est toujours vraiment en retard sur le journal.

Peu avant le coucher de soleil on loue a nouveau un kayak. La nuit tombe vite, en moins d’une demie heure, heureusement qu’on a une bonne torche. On commence a voir des chauves souris énormes, des renards volants qui volent autours de nous, descendant pour boir dans la rivière et attrapant de quoi manger. On espérait voir des ornithoriques, mais ils ne sont pas de sortie ce soir, parre contre, on voit un lézar. Perché sur une branche que essaye d’attraper des moustiques, de gros poissons nous font peur en sautant hors de l’eau là où on a la torche, car ils doivent avoir vu une mouche, et on voit un possum (ou phalanger renard) qui grimpe sur une petite fallaise au bord de la rivière. Malheureusement, on n’arrive pas à prendre de bonne photos, mais on est bien contents d’être sortis sur le kayak ce soir. On fini par avoir un peu peur car entre les poissons qui sautent autours de nous et les chauves-souris qui passent dans le faisseau de lumière pour attraper les mouches et moustiques, comme on ne voit pas grand-chose ca nous fait un peu peur et Carl rame bien plus rapidement sur le chemin de retours.

Une fois au sec au camping on se fait un festin de fruits de mer, profitant de ce super camping sur la rivière. On n’a pas vu d’ornithorinque, mais on savait qu’ils étaient timides.