Byron Bay, Australia

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

Early start to go and enjoy a sit on the beach and get some updating done on the diary and get through the backlog of photos. It’s a very nice setting as we watch the early surfers sitting out behind the break and the local Byron Bay Swimming Club walking along the beach so they can swim back along to the other end.

Back in the campsite we have another go with the internet and find that it’s now working, so we manage to get a couple of days added to the website before the 50MB limit is reached. At least there’s some progress, although we’re now over a month behind.

The weather again isn’t looking so great, so while Carl gets the internet updated Béné and Anne pop into town to get some provisions for lunch and dinner tonight. As usual, they’ve shopped well and even come back with a couple of bottles of wine. After a picnic lunch on the beach we then take a walk along the coast to see the lighthouse at Byron Bay and reach the most easterly point of mainland Australia, which is also the most east we’ve been on our journey since leaving home.

Before leaving we also sign up for a kayaking trip tomorrow to see the dolphins which reside in Byron Bay. Apparently a sighting is guaranteed, so we’re looking forward to that one.

The lighthouse is nice to walk to and we’re really pleased to be able to see quite a few dolphins messing around in the surf just off the coast. We also see some huge manta rays very close to some rocks, which is pretty impressive. We’ve been told the waters around here are alive with marine life as it’s where the cold waters from the south meet the warm waters from the north.

During a rain shower we take shelter and watch the preparations for a wedding on the beach. The guests have really dressed up, but they’re also huddling under the shelter rather and being down on the beach. The poor bride and groom must have been praying for a break in the weather, and thankfully the rain does just about hold off when proceedings get underway. Rather fitting, and to the amusement of a few onlookers, they play ‘Here comes the sun’ when the bride makes her appearance.

At the lighthouse we find out that this one apparently has the brightest beam on the east coast, shining an impressive 30 miles out to sea. Afterwards, we continue the walk and pass through the coastal rain forest. If the weather had been better we’d have been surprised to see a rainforest here, but as it’s overcast and with showers, it’s not that surprising. When we emerge we see Anne trying to swat a beetle off her flip flop, but on closer inspection it actually turns out to be a leech! It’s a stubborn bugger to get off, but thankfully it was spotted before it managed to latch on and start sucking Anne’s blood. We have a good check over to make sure there aren’t any others.

Back to the Bay, Carl and Béné take a swim in the sea which is thankfully a bit warmer than the water in southern Australia; and because of the cool air it’s actually warmer being in the water.

In the evening we have a fantastic Aussie BBQ, using one of the gas hotplates which they seem to classify as a BBQ in this country. I’m not sure if any Aussie’s actually use a real BBQ these days as we’ve only seen the gas hot plates. Maybe the use of fire has been ruled out on health and safety grounds, but in any event it was great to be able to cook outdoors.

Jour 321 – Samedi 5 Mars 2011. Byron Bay, Australie.

Distance: 0 km – Temps à moto: 0 heures

On se reveille assez tôt et Carl sommence par essayer d’utiliser l’internet pour mettre une partie du journal a jour, on a encore plein de retard. On n’a pas beaucoup de texte de prêt, on va donc sur la plage pour profiter du calme et passer un peu de temps sur l’ordi. Il fait bon et il est drôe de voir un grand groupe qui marche sur la plage et qui se jette a l’eau pour nager, c’est le groupe desecouristes du coin, qui semble avoir plein d’adhérants.

Un peu plus tard on remonte au camping pour mettr le texte sur intenet, on a droit a 50 MB de connection, mais avec les photos, ca ne dure pas longtemps. Pendant que Carl met le site a jour, avec Anne on va faire quelques courses pour midi et ce soir.

On décide d’aller faire un tour a pieds cet après-midi, puis on ira faire un tour en kayak demain matin pour essayer de voir des dauphins de près. Notre ballade nous mène au point le plus a l’Est de l’Australie le sentier passe par une réserve naturelle, et on voit le groupe de kayaks au milieu de dauphins, mais ils n’ont pas de bol et il commence a pleuvoir assez fort. On finit par tous nous réfugier ous un petit abri en attendant la fin de l’averse. Il y a aussi un groupe qui se prépare pour un marriage sur la plage… ils doivent espérer une éclaircie. Ils ont de la chance et les nuages se lèvent et la pluie s’arrête un peu. On en profite pour aller un peu plus loin, on observe les surfeurs et on arrive même a repérer deux raies manta qui sont dans les rochers, elles doivent être énorme, on est assez haut, et elles semblent bien plus grandes que les surfeurs.

On passe par la pointe la plus a l’Est d’Australie, et on observe le grand large, le prochain arrêt dans cette direction sera la Nouvelle Zélande !

On passe ensuite voir le phare qui est sensé être le plus puissant sur cette côte, il peut être visible a 50km de là. On retourneensuite au camping en passant dans la forêt tropicale où Anne échappe de peu a une sang-sue, qu’elle a du mal a enlever de sa chaussure…

Une fois de retours au camping, avec Carl on va nous baigner pendant qu’Anne se fait une petite sieste, la mer est fraiche, mais comme il fait frais, elle semble presque chaude.

On passe une soirée agréable, on fait un barbecue et on passe un bon moment à discuter avec un couple de surfeurs. Il fait bon et on profite bien de la table de pique-nique avec vue sur mer.