Barwon Heads to Boolarra, Australia

Distance: 193 miles
Time on bikes: 5 hours

Today we’re eventually hoping to get to see Carl’s Uncle Tony and his wife Linda, who live in a town about one hundred miles east of Melbourne. It’s about twenty years since we last met, and it will mark a big milestone on the journey. We’d been hoping to get here for Christmas time, but several delays have meant that we’re about six weeks late in arriving.

We get the tent packed away and on the road by about 8.30 am, with the first destination of the day being the BMW dealer in Melbourne to pick up a spare water pump repair kit. It’s about a sixty mile ride into the centre of the city and it’s quite grey and overcast. The temperature is also very cool, but at least this makes riding into the city quite comfortable.

As the dealer is right in the centre, we manage to see a bit of the city while riding through, but there doesn’t seem to be much of an appeal to sticking around once we’ve picked up the part. At least the place seems very quiet, so it’s nice to ride through without too much delay.

It seems to take a long time to get clear of the city and the amount of red lights we get stopped is incredible. Again we’re just thankful that the temperature is quite cool.

On the way out east of the city we pick up on some scenic roads that pass through some forestry areas. Despite what we’d been told about the Great Ocean Road, these roads were much more fun to ride on as they continually swoop and curve through the forests, reminding us of the roads through the countryside back home.

We manage to find Carl’s relatives house without too much trouble and it was great to be able to get here. It’s a place that Carl had been looking forward to reaching since leaving home and it was a great feeling to have made it on the same bikes we use for commuting to and from work, back home in England.

After a quick catch up we sit down for a fantastic BBQ in the evening where we’re made to feel very much at home. We hope to be able to spend a few days here, catching up on lost time and also giving us and the bikes a bit of a break and some TLC.

Since leaving Darwin eighteen days ago, we’ve covered 3,600 miles, which is probably what many bikes do in the UK over a whole year. Carl’s rear tyre is now completely bald in the middle, but the knobbly off road tyre has made it all the way here from Almaty, Kazakhstan.

Jour 291 – Jeudi 3 Février 2011. De Barwon Heads a Boolarra, Australie.

Distance: 312km – Temps à moto: 5 heures

Aujourd’hui on va enfin arriver chez l’Oncle a Carl Tony et sa femme Lynda, c’est l’une des étapes importantes de notre voyage, ca nous semblait si loin quand on est partis et on y est presque, moins de 200 kilomètres. Ca fait a peu près 20 ans que Carl n’a pas vu son oncle, et 30 ans qu’il n’a pas vu ses cousins. On espérait arriver peu après Noël, mais on est a peu près six semaines en retard.

On plie la tente et on range nos affaires et on prend la route vers 8h30, on va passer dans Melbourne pour acheter des pièces de rechange (dont on espère ne pas avoir besoin) chez BMW. C’est a une centaine de kilomètres. Il fait gris, mais ca ne nous dérange pas, avec un peu de chance on n’aura pas trop chaud en ville.

Le garage BMW est au centre ville, heureusement il n’y a pas trop de circulation et avec le GPS a Carl il est facile a trouver. La ville ne nous semble pas très intéressante, elle est très moderne. On passe deux ou trois monuments et des jardins, mais on a plutôt envie de sortir de la ville.

En regardant la carte on a vu un coin qui a l’air sympa un peu au Nord de Boolarra, ou habite l’oncle a Carl, on va donc y passer en route. C’est une route très agréable avec plein de lacets, qui passe dans des forêts et le long de petites fermes. On passe dans des villages de bucherons et il y a quelques camions qui passent dans un sens chargés de gros troncs, et dans l’autre a vide. Ces routes nous rapellent un peu l’angleterre, ca nous semble bien plus sympa que la plupart des routes qu’on a fait jusqu’à présent en Australie, mais c’est peut être aussi dû au fait qu’on va enfin arriver chez l’oncle a Carl, après neuf mois et demis de route.

Tony et Linda nous acceuillent a bras ouverts, ils nous ont même préparé une chambre dans une petite maison à 2 minutes de marche de leur ferme. On pose rapidement nos affaires et on prend une petite douche avant de les rejoindre pour un barbecue, un vrai festin. On va rester ici quelques jours et en profiter pour faire un peu d’entretien des motos et de nous reposer un peu.