Koroit to Princetown, Australia

Distance: 65 miles
Time on bikes: 2 hours

We decide to have an early start again, still keeping in the swing of things since travelling through Central Australia, although the extreme heat has long since subsided and we’re now riding in quite pleasant temperatures.

Our first stop for the day is the town of Warrnambool where we take a ride to the sea to see the local coastline and then see a few of the sights in town.

Heading out of town it’s not long before we join the Great Ocean Road which runs along the coast. This is something we’d been looking forward to, but strangely the road is barely in contact with the coast and doesn’t seem very special at all. A highlight riding down towards the coast, on a slight back road detour was seeing another snake crossing the road. This one was brown in colour, which may mean it was one of the more poisonous snakes in Australia. We opt not to turn around for a closer look as it gave a bit of a jump when Carl rode past.

As the Ocean Road gets closer to the coast, there are a number of places to pull in, park up, and walk see the coastline. These turn out to be quite nice, but it’s only about two minutes between each car park and we feel like we need to see each one, otherwise we may be missing out. Maybe the road should be called the Great Ocean Car Park Hop.

In the second place we stop, we bump into a couple of ladies from Newcastle who are on a tour of Australia. It was nice to speak to people from so close to home.

When we get back to the car park and on the bikes, Béné’s bike sounds like it’s making a new noise. On closer inspection it turns out that one of the pannier mounts has snapped and one of the pieces is tapping off the tyre as it rotates. It must have just happened this morning, but has left the pannier only hanging on with two mounts and not looking particularly secure.

The break was probably caused when Béné dropped the bike a couple of days ago when performing a u-turn late in the day and the bike rolled over. The bike went over a few times during the early part of the trip, but has managed to stay on two wheels for quite a while now. The fall bent the frame, which easily was bent back into place, but this must have weakened the metal which was probably already quite fatigued.

As the part has now snapped, we’ll need to get it welded back together, which means calling upon the services of a garage. This is not something we’ve been looking forward to, due to the costs of such things in Australia. As an example, we were quoted £30 by a garage just to change over the rear tyre on Carl’s bike – a job which would take them about five minutes to do.

We manage to put a support strap on the pannier to get us to the next town called Port Campbell, where we manage to find a garage. Unfortunately the mechanic is out at the moment, so we head down to the nearby beach for a picnic until he returns. Back at the garage however, we get told the mechanic will be away for a few more hours so get directed to the town of Timboon, about ten miles inland where there’s another garage.

We could continue down the coast road and see if we come across another garage, but would prefer to get this fixed and out of the way. We follow the GPS on a pleasant ride and manage to find the garage with no problems. We’re quickly sorted out and a very helpful chap has the broken part welded back together for us in about five minutes. Although this is a Holden main dealer repair shop, he won’t accept any payment for the work and we express our huge thanks for his assistance. We’ve come across welders in quite a few countries now, and are pleased that Australia is just as good as anywhere else we’ve been.

We can now get back on our way, but rather than head straight back down to the coast, we stop off at a cheese farm which was only opened last year by a French chap and who’s managed to apparently win the ‘Best Blue Cheese’ in the World at an American competition. We try a couple of cheeses, but the Blue is the only one worth buying, so we go for a small block to enjoy this evening.

Back down to the coast, we stop off at a couple more car parks to see more interesting bits of coastline before deciding to stay in the town of Princetown. We stop in a small shop to get some red wine to go with the blue cheese, but after considering the bottles for £12 each, we opt for the four litre box which was quite economically priced at £14. Plus it’ll be much easier to transport on the bikes.

We check into a nearby campsite and have an area all to ourselves and are pleased to find they have bonfire making equipment nearby. We have a lovely dinner of pasta, followed by the cheese and all washed down with a couple of large beakers of red wine. We were both literally falling over and then decided to make a large fire which was great fun for about an hour.

The temperature has really dropped here and we end up both using our sleeping bags for the first time since Nepal.

Jour 289 – Mardi 1 Fevrier 2011. De Koroit a Princetown, Australie.

Distance: 104km – Temps à moto: 2 heures

On décide de prendre la route assez tôt même si il ne fait pas aussi chaud que dans le centre, la fraicheur du matin est bien agréable.

On retourne sur la cote vers la ‘route de l’océan’ qui est sensée être fantastique. On s’arrêe dans le village de Warrnambool por faire un détour le long de la cote et passer dans le village ou il y a un point de vue. On s’attend à ce que la côte soit le long de la côte, mais on ne voit même pas l’ocean pendant un long moment. On voit un serpent sur la route, mais il part assez vite après un gros sursaut quand Carl passe à coté.

La route se rapproche un peu plus de la côte et on s’arrête au premier site touristique, un petit tour a pieds le long de belles fallaises, c’est bien agréable, et il fait plutôt bon, on a donc enlevé nos affaires de moto pour nous promener. On reprend ensuite la route, et deux minutes plus loin il y a une autre arrêt, un autre site touristique, on ne veut pas ratter une belle vue, c’est donc reparti, on se change a nouveau pour aller voir, en route on croise deux dames qui sont d’origine de Newcastle, on reconnait tout de suite leur accent, elles nous disent que ca vaut le coup d’aller sur la plage, mais quand on voit le nombre de marches a descendre, et comme il y a un peu de monde, on décide de ne pas descendre, la vure d’en haute est très bonne.

On reprend la route, et a l’arrêt suivant on retrouve les mêes gens, tout le monde doit s’arrêter partout pour ne rien ratter. Cette fois-ci c’est un rocher troué au travers duquel on appercoit la mer. Ca n’est pas la grande route de l’Océan, mais la grande route des arrêts touristiques !

On fait tous les arrêts, il y en a plein, et toutes les vues sont superbes, le long de belles fallaises, il y a le pont de Londres, qui s’est effondré il y a quelques années, et qui a laissé une ile, il y a le lieu ou des nauffragés se sont échoués et ou ils ont réussi a survivre et a s’en sortir vivant.

A l’un des arrêts, je trouve que ma moto fait un drole de bruit, Carl regarde alors que j’avance et on voit que l’un des montants de ma saccoche est cassé. Ca n’est rien de grave, elle tens en place avec les deux autres montants, mais il y en a un qui tappe sur le pneu, on l’enlève donc et on va essayer de trouver un endroit ou le souder.

On trouve un petit garage ou on nous dit de repasser dans une heure. On va donc pique-niquer sur la plage un peu plus loin où on espère aller nager, mais le vent s’est levé et il fait plutôt frais, on décide donc de rester au sec, on ne quitte même pas nos affaires de moto !

Après manger, on repasse au garage, mais le mécano ne va pas revenir pour quelques heures, on nous conseille donc d’aller dans le village voisin ou on arriver a refaire souder la partie cassée et on la remet en place, c’est bien plus rapide qu’on ne pensait, on reprend donc la route sans perdre trop de temps. Sur le chemin on passe dans une fromagerie locale ou on goutte du Brie, du Camambert du Bleu et de la Feta qui sont assez bonnes, et on prend un morceau de Bleu qu’on espère pouvoir accompagner d’un petit vin rouge ce soir. Il y a encore deux ou trois arrêts sur la côte, puis il y a l’arrêt le plus impressionnant, ici, le parking est bien plus grand, c’est le site des 12 appautres, c’est un lieu duquel la vue sur les fallaises est bien plus impressionnante, et de le nom est donné a cause des 12 toures de pierres formées par la mer, un vrai plaisir a voir, la mer est si claire ici, c’est vraiment impressionnant.

Peu après, comme la journée est vite passée et qu’on n’a pas trop avancé, on décide de nous arrêter dans la ville de Princetown, on y achète du vin… un carton de 4 litres coute le même prix qu’une bouteille… comme on nous a dit que c’est du vin qui est plutôt bon, on va l’essayer, puis on va a un petit camping dont on nous avait parlé, il est un peu a l’écart de tout, mais il est très agréable, et on se trouve un coin bien isolé ou on a même de quoi faire un bon feu de bois ce soir.

On se fait un petit plat de pates avec une sauce tomates a manger avec notre fromage et  deux verres de vin, c’est un vrai délice !… et comme on n’a pas bu de vin depuis un moment on est tous les deux un peu pompette en un rien de temps, le feu nous tien bien chaud bien que la soirée soit fraiche, on sort même nos sacs de couchage ce soir !