Erldunda to Coober Pedy, Australia

Distance: 304 miles
Time on bikes: 6.25 hours

We try and get away as soon as possible this morning so that we can get through as many miles as possible before the heat of the day sets in. After setting the alarm for 5.30 am, we have a quick breakfast before getting packed away. We get chatting to a couple of ladies that we’ve bumped into a few times over the last few days, and manage to get going just after 7 am.

It’s just a case of doing quite a few miles today to try and escape the heat of central Australia and we’re aiming to get to Coober Pedy, which is apparently the opal mining capital of the world.

For some reason, the miles seem to tick by and the day passes fast. After quite a few rest stops we manage to make it to Coober Pedy. On the approach, from about forty miles out of town, it’s clear that this is a mining area. They don’t seem to care what the mining activities do to the landscape as there are piles of excavated earth absolutely everywhere.

Pulling into town, it’s as if we’ve landed on another planet. The majority of people live in underground homes to escape the relentless heat. Underground, the temperature stays at a constant 25 degrees. After checking into the campsite, jumping into the pool and having a quick bite to eat, we take a walk around town and manage to see an underground church and an exhibition about opal mining before the sun sets.

The area has apparently been used for a number of film sets and it’s easy to see why – a spaceship touching down wouldn’t look at all out of place here.

We normally leave pitching the tent until after sunset to avoid any heat build up; but here we’ve only got gravel to pitch the tent on. The area is totally deprived of water, having only one or two rain showers a month on average. The trees have all been artificially planted and the only water source is an underground well which has to be desalinated. When pitching the tent it is apparent the ground is like a storage heater and is still hot well after the sun has gone down. There’s a breeze, but this is also hot even at night.

When we turn in for the night, it’s like lying on the floor of an oven and feels like we’re being slowly cooked. We have to leave the tent door open to try and get some breeze through the tent. Although there are a few things to see in town, if we stick around in the morning to see them, we’ll cook on the bikes when we set off. Instead we set the alarm for 5.30 am to get going as soon as possible and before the sun comes up.

Jour 283 – Mercredi 26 Janvier 2011. De Erlunda a Coober Pedy, Australie.

Distance: 487km – Temps à moto: 6,25 heures

On se lève a nouveau a 5h30… dur dur les chaleurs ! Après un petit déjeuner rapide et papoter un peu avec les deux Annes qui sont aussi la, on prend la route vers 7 heures. Bizarement la journée passe assez vite et les kilomètres aussi, peut être par-ce-qu’on est motivés a aller le plus au Sud possible pour sortir des chaleurs, ou peut-être par-ce qu’on s’habitue un peu a la chaleur. Bref, après bien des kilomètres de desert Australien, le paysage change soudain, il y a des piles de déchêts de mines un peu partout autours de nous, c’est comme si on avait changé de planette.

La raison de la presence de ces petites piles de déchets de mines est que nous sommes arrivés a Coober Pedy qui est la capital des mines d’Opale du monde. La ville est aussi étrange, il ne semble y avoir personne dans les rues, il est evident que c’est une ville minière, mais ou sont les gens? Nous allons directement au camping ou il fait bien trop chaud pour planter la tente. Il n’y a pas de gazon, et il y a une toute petite piscine dans un abris bien fermé. Coober Pedy est en fait tellement sec qu’il est difficile d’y faire pousser quoi que ce soit, l’eau y est précieuse, ettout le monde vit dans des masions sous-terraines. On mange un morceau, puis on va explorer ce qu’on peut en ville. Tout a l’air fermé, mais on arrive a passer dans une partie d’un muse sous terrain dans un des hotels, juste a temps pour y lire quelques informations interessantes sur la ville, puis on visite aussi une église sous-terrainequi est ouverte.

La region qui est Presque lunaire a aussi été utilise pour quelques films et il y a un vesseau special du film de la guerre des étoiles qui est dans la ville…il est en assez bon état et c’est drole de le voir comme ca, juste sur une pile de gravier dans la rue.

Une fois de retours au camping, il fait encore très chaud, et on sent bien que ca ne va pas se raffraichir ce soir… on monte donc la tente, puis avant d’aller nous coucher on va faire un dernier tour dans la piscine. On a du mal a nous endormir tellement il fait chaud, et a travers les matelas on a l’impression d’etre sur une pierrade… on sera juste a point pour le petit déjeuner!