Kings Canyon to Ayers Rock, Australia

Distance: 203 miles
Time on bikes: 4.25 hours

The alarm is set for 5.30 am this morning as we’re going to Kings Canyon to do a four mile walk around the rim of the canyon. It’s difficult to drag ourselves out of bed and it’s still dark when we emerge from the tent. We have to get on the bikes for the four mile ride to the canyon car park and manage to set off on the walk at about 6.25 am, ten minutes after sunrise and when the rocks are starting to turn a vibrant red.

It’s a nice walk – lovely and cool in the morning air. The temperature is supposed to rise to 48 degrees today, so tackling the walk any later would be torture in the heat. It’s the biggest canyon either of us have seen and been up close to and has only been accessible to the public since 1991 when a road was first built here.

Although we tread carefully, it’s tempting to get close to the edge of the sheer walls of the canyon. Over the edge it’s a bit terrifying to look down.

We manage to get back to the bikes at about 9 am and ride back to the campsite to get packed up. On the ride back we see an eagle fly over us with a big snake in its claws, which is clearly still alive.  As it flies over us, the snake gets dropped in the nearby scrub and we pull over to see if we can spot it, but again we’re a bit wary of getting too close.

Back at the campsite we make the process of getting packed up slightly more pleasant by performing the task in swimming costumes and making a couple of visits to the showers to cool down. At about 10.15 am we set off and the heat is searing – already the thermometer is saying 42 degrees. Just before leaving, we both go in the showers wearing our full bike kit and it’s surprisingly pleasant to ride along as the water evaporates away, taking the heat with it.

Our destination for today is Ayers Rock, or as it now seems to be known by its traditional Aboriginal name, Uluru. After a few stops along the way to soak our t-shirts, which is a great way of keeping cool, we manage to arrive at about 1 pm, when the temperature has risen to 48 degrees. The bikes seem to be coping fine and the oil temperature is keeping below 100 degrees by keeping the speed down to about 50 mph. Carl’s rear tyre however is wearing fast and will need replacing by the time we get to Adelaide.

We spend the afternoon around the pool, trying to keep cool and about an hour before sunset we head off to the supermarket to get some food and then ride to the National Park which is home to Ayers Rock. It costs us £18 each for entry, which is a bit expensive but lasts for three days. We ride to the ‘sunset’ carpark area and set ourselves up with the panniers for a bench and get some sausages on the cooker for dinner. It’s a nice evening as we enjoy our dinner with the sun setting on Ayers Rock. They make a big deal of how spectacular the sunset is on the Rock as the colours change from a dark red hue, to a more vibrant colour in the setting sun, before going a greyish colour when the sun goes down.

When the sun is gone, we relax while the sky darkens and the stars come out. This is better than the sunset, but by now everyone else has gone back to their hotels or the campsite. We stay around for a few more photos before getting kicked out by the Park Ranger at 9 pm and then ride in the dark back to the camp with a wonderful starry sky overhead.

Jour 279 – Samedi 22 Janvier 2011. De Kings Canyon a Uluru, Australie.

Distance: 325 km – Temps à moto: 4,25 heures

Le réveil sonne a 5h30 et on a un peu de mal a nous lever pour aller faire la marche de 6km au canyon. Il fait encore sombre quand on sort de la tente. On monte vite sur nos motos pour aller au parking de départ de la marche et on commence à marcher à 6h30. Le soleil commence a se lever, et les roches qui semblent brunnes sans le soleil commencent a rougir. C’est une mache très agréable, il fait encore frais et la vue est fantastique, on est bien contents d’être là ce matin.

La température doit monter a 48 degrés aujourd’hui et on sent déjà la chaleur du soleil. C’est le canyon le plus grand que nous ayons jamais vu est il est vraiment impressionnant, un sentier y est ouvert depuis 1991, et la vue du bord du canyons est terrifiante, on s’en approche la ou on peut voir que d’autres y sont allés, mais seulement allongés, notre estomac a du mala supporter la vue…

On est de retours aux motos vers 9 heures et on retourne vers le camping. On a de la chance et on on voit un aigle voler avec un serpent dans ses serres, mais il le laisse tomber. Une fois de retours au camping, on range nos affaires et on prend une douche avec nos affaires de moto et on prend la route peu après 10 heures. Il fait déjà 42 degrés, on prend la direction de Uluru, après quelques pauses sur la route on arrive au camping vers 1 heure, il fait 48 degrés, ca chauffe ! Nos pneus semblent s’user plus rapidement que d’habitude, surement a cause des routes toutes droites et de la chaleur, on devra bientôt changer celui de Carl.

On passe l’après-midi dans la piscine, puis avant d’aller voir le fameux rocher pour le coucher de soleil. Comme on n’a pas encore mangé on passe au supermarché pour y prendre de quoi cuisiner sur place. L’entrée a la réserve naturelle d’Uluru coute 20 euros, mais est vallable 3 jours et donne accès au rocher d’Uluru et aux rochers des Olgas qui sont un peu plus loin, on en profitera donc dans les prochains jours. On va joindre les autres touristes dont un bon nombre est déjà installé pour profiter du spectacle. Le rocher d’Uluru (qui était nommé Ayers Rock par les Anglais) est brun-rouge, rougissant de plus en plus pendant le coucher de soleil.

On s’installe su nos saccoches et oncuisine tout en profitant de ce superbe paysage. C’est agréable de sentir la chaleur diminuer et on est contents de profiter du calme une fois que tout le monde reprend la route quand le soleil est couché. Une fois que la rougeur cesse le rocher devien plus brun et presque gris, mais il n’y a pas de lumières aux allentours et le ciel est splendide. On en profite pour prendre quelques photos de nuit sympa et on se fait déloger par les gardes de la reserve qui ferme a 9 heures. C’est agréable de retourner au camping dans la fraicheur du soir, avec ce superbe ciel étoilé.