Katherine Gorge to Elliot, Australia

Distance: 279 miles
Time on bikes: 5.75 hours

We try to have an early start this morning and after breakfast by the pool take a walk to the visitor centre to see if the tour boat is taking a trip up the gorge at 9 am. Unfortunately there aren’t enough people, so instead we get the tent packed up and then have a swim in the pool to cool off before pulling on the bike kit and getting on our way.

The pool was a welcome relief not only for the heat, but also the flies which are incredibly annoying. They have an irritating habit of landing on your face, but in a way that just makes you get really pi**ed off, especially when you’re doing something like trying to pack the tent and kit away. They’re relentless, and we can’t wait to get on the bikes and out of there.

We end up leaving Katherine Gorge at 10.30 am and pass back through the town of Katherine on the way to go south. We stop to get some more provisions from the supermarket and also buy another tarpaulin to use as a groundsheet under the tent.

On the way down south along the Stuart Highway we see historical markers for the Bush Overland Telegraph, which was run from Adelaide to Darwin and connected Australia with Britain to allow instant communication for the first time.

We also see the Museum of the Never Never, which contained information about the family which the book ‘We of the Never Never’ and the subsequent film were based on. Outside the museum is the World’s largest manmade termite mound, which we’re not sure how this was created, but we’re sure it’s worthy of the accreditation.

Back on the road we see our first snake on the road, not too big, but it reared up and lifted its head as Béné rode past. There was a car not too far behind so we don’t bother turning around to have a closer look.

In the afternoon we see a huge snake, at least 2.5 metres in length, crossing the road. This one is certainly worth a closer look but just as we get turned around, it’s managed to sneak into the grass by the side of the road. Carl hops off his bike for a closer look, but it’s disappeared. The grass only extends about two metres before there’s another band of dirt, but the snake must be coiled in the grass and we can’t see it. We don’t want to get too close as we’ve no idea if it’s one of the many poisonous snakes here in Australia, so decide to just get on our way. It looked like it was good at catching it’s dinner, so best left alone.

We decide to head to the town of Elliott which we should be able to get to just before sunset. We’ve had lovely weather all day, but when we’re about fifteen miles from Elliott we see a huge storm up ahead. It looks colossal, and we deliberate about what to do. If we delay getting into town, it’ll be dark, but if we crack on we could get soaked.

As we’re just getting under the storm clouds, the wind starts to pick up and when we spot a picnic area which has some shelters, we decide to dive in and take cover. This is a much bigger weather system than either of us have ever come across and we’ve no idea whether we’re riding into a cyclone, or whether this is just a typical storm in this part of the country. It takes about twenty minutes for the big storm to pass over and the rain was torrential. The wind changes direction to completely the opposite way around and the air temperature drops from 35 to 25 degrees as a result of the rain.

When the rain eases, we make a run for it but it’s now dark so we have to be careful as we’ve been told it’s very dangerous to drive at these times because of kangaroos and wallabies hopping onto the road. Thankfully we don’t see any.

In Elliott, it looks like the rain hasn’t even fallen here, but unfortunately the campsite is closed. Instead, we check into the only motel in town which is a relic from a different era and proper old road house. They have one chalet left and it’s £42 a night. This’ll do nicely.

Jour 274 – Lundi 17 Janvier 2011. De Katherine a Elliot, Australie.

Distance: 446 km – Temps à moto: 5.75 heures

On essaye de nous réveiller tôt ce matin, et après avoir petit déjeuner au bord de la piscine, on va a pieds au centre de tourisme pour voir si il est possible de faire un toue en bateau sur le rivière, c’est un peu chèr, mais comme on ne peut pas marcher ou faire du kayak, il n’y a pas d’autre moyen d’aller voir les gorges de Katherine. Pas de bol, il n’y a pas assez de personnes sur le bateau et ils n’y iront pas, dommage, mais c’est la saison basse et il y a peu de touristes en ce moment. Nous retournons donc au camping pour y ranger nos affaires et nous reprenons la route vers 11 heures. On passe a nouveau par le village de Katherine ou on s’arrête au supermarché et on trouve un magasin a coté pour acheter une bâche.

La route est longue est très droite, avec très peu a voir sur de longues distances, on s’arrête donc souvent pour faire des pauses et boire un coup. On fait une pause a un monument en mémoire des expeditions qui ont permis la mise en place de la première ligne de telegramme qui a passé le premier message en direct entre le Sud de l’Australie et l’Angleterre. Puis on fait une pause dans le village de Mataranka, ou il y a ‘la plus grande termitière construite par l’homme’, et le musée du ‘Never-never’ qui se traduit ‘jamais-jamais’ (c’est le nom donné a la région) qui a été rendu célebre par un livre et un film en Angleterre. Il y a aussi des petites histoires interessantes sur la vie de gens de la région pendant les 50 dernièes années.

On décide d’aller camper au village d’Elliott, où on devrait arriver avant le coucher du soleil et avoir le temps de monter la tente, mais alors qu’on s’en approche, alors qu’il a fait beau toute la journée, des nuages apparaissent et ils sont de plus en plus gris. Ils semblent tourner en rond et on n’est pas trop sur si on va se faire doucher ou non. On n’est qu’a 20km de Elliot, mais les nuages sont assez impressionnants et orageux, alors qu’on les approche on voit une aire de repos avec un abris et on décide de nous y abbriter, et a peine dessous et la pluie commence a tomber de plus en plus fort. C’est un orage assez impressionnant, on n’est pas trop surs si ca peut êre un petit cyclone ou autre, mais en fait c’est juste un orage très bruyant et on est bien contents d’être au sec. La pluie s’arrête après une demie heure et on arrive a Elliott dans le noir, on n’aime pas conduir de nuit comme il y a plus de risque de renverser des annimeaux, mais on roule cool et on n’en voit pas un seul. Il est un peu  tard pour camper, mais on passe quand même au camping, et pas de bol, il est fermé. On va donc voir si il y a de la place au petit hotel qui est juste a côté, et il leur reste une chambre, a 45 euros, c’estpas le lux, juste une petite cabine avec des moustiques partout, mais ca fera l’affaire pour ce soir. Les repas dans le bar sont chers, on mange donc des sandwish dans la chambre et on décide de partir tôt le lendemain pour profiter de la fraicheur.