Darwin, Australia

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

The priority this morning is to get an email off to the shipping agent to ask if we can get the bikes on Friday, rather than next Monday. Thankfully we get a response in a few minutes to say Friday is fine; it may only be a matter of a couple of days, but it feels like we’re being held back waiting in Darwin and can’t wait to get back on the bikes.

The next stage is to head down to the Customs office in town, to make an appointment to inspect the bikes on Friday. This goes well and they seem really down to earth. We have to fill out a couple of forms for the quarantine inspection and make a list of all the things in the panniers. This was a bit like a game that Bruce Forsythe would normally host, and we’ll have to find out at the inspection how close we came with our memories.

The forms then get faxed off to the quarantine office and we have to wait for an hour before giving them a call to arrange an appointment time for Friday. We wander back to the hotel, but when calling them they also ask for another form from customs, which requires another walk to their office. That done, we’re in business but get told we won’t get an appointment confirmation until tomorrow morning.

Back at the hotel again we receive a package for some spare parts we’d ordered from a BMW dealer in Cairns on Friday. It’s a replacement side stand switch for Béné’s bike, as the original one got broke when trying to fix the puncture on Carl’s bike in Kanchanaburi. Béné’s managed well for a couple of months without the switch, just having to be careful to remember to have the side stand up before riding off, but the bikes need to be tested before we can ride on Australian roads and the bike is likely to fail if this isn’t fitted.

In the afternoon we see a good looking camera shop and pop in with Béné’s camera as some of the pictures haven’t been coming out as well as they used to. We’ve tried giving the sensors a clean, but the chap has the proper kit and this makes a big difference. He offers to sell us a kit for £17, but as he’s just cleaned it and the camera has worked for nearly nine months with no problems, we pass on his offer. Thanks though mate.

We’re then a bit starving so take a walk to the Woolworths and buy the ingredients to make a bacon, brie and cranberry baguette as a bit of a treat. This was lovely and in the evening take a walk along the nearby Esplanade. For some reason we’ve left the camera behind and can’t believe our eyes when we see a couple of owls sat on the railings next to the path. We decide to quickly rush back to the hotel and grab the camera, hoping that the two owls will still be there when we get back.

When we get back they’ve moved, but not far and we can get incredibly close to them and they are amazing to see this close up. Darwin once again surprises us with birds that are here and they are fantastic to be able to see.

Jour 267 – Lundi 10 Janvier 2011. Darwin Australie.

Distance: 0 km – Temps à moto: 0 heures

On fait de nouveau la grasse matinée ce matin, et j’en profite pour enfin rattraper mon retard sur le journal, on reprendra internet dans les prochains jours pour tout mettre sur le site.

On passe au bureau de customs pour arranger l’inspection des motos mais on a oublié d’imprimer des détails qu’on a reçu par email donc on doit retourner à l’hôtel et revenir plus tard. Le bureau envoie un fax à un autre bureau d’inspection avec qui on doit organiser un rendez-vous au port, mais quand on les appelle, ils nous disent qu’ils n’ont pas reçu toutes les informations et on doit retourner à nouveau à l’autre bureau, bref on passe quelques heures à faire des allers-retours. Une fois de retours à l’hôtel on reçoit une pièce qu’on avait commandé à nous livrer : le système qui fait caller la moto si on démarre avec la béquille qui est cassée sur ma moto… nous devons passer un service technique ici et on pense en avoir besoin, et nous fallait le réparer de toute façon.

Dans l’après-midi on fait les magasins du centre-ville et on en profite pour passer dans un magasin d’appareils photos car mon appareil semble ne pas fonctionner aussi bien que d’habitude les derniers temps. Le gars du magasin n’est pas sûr de savoir quel est le problème, mais il donne un bon nettoyage à l’appareil et me dit de voir si ça fait une différence. Il nous suggère d’acheter le kit de nettoyage, mais comme il vient de le nettoyer, on décide de ne pas le prendre.

On a un peu faim, on décide donc de passer au supermarché où on achète de quoi faire un sandwich au bacon, brie et sauce aux airelles. Après le sandwich, la nuit est tombée et on va faire une balade digestive sur l’esplanade, sous les arbres sur la côte, et quelle surprise il y a deux chouettes sur un poteau, on les observe un moment, mais comme on n’a pas l’appareil photo on décide de retourner à l’hôtel le chercher et avec un peu de chance les chouettes seront encore la quand on reviendra.

Quand on revient elles ont bougé, mais pas beaucoup et on arrive à les repérer, c’est incroyable qu’elle nous laisse les observer de si près.