Darwin, Australia

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

There was an awesome thunderstorm last night which managed to wake us up a few times. In the morning it’s still raining, so we make our plans for today to take in a tour of the City using public transport. There aren’t many things in Darwin that can be considered good value, but the buses certainly are. A three hour ticket on the bus costs about £1.40 and a day pass is about £3.40.

Before leaving we decide to treat ourselves to a banana pancake with Nutella. Something we last had in Kanchanaburi in Thailand, and have been really looking forward to making ourselves.

Luckily (or rather well planned) Béné has her waterproof walking jacket, however Carl quickly manages to improvise a cagoule out of a plastic shopping bag. Hopefully they won’t be required to wear, otherwise Carl may get disowned. The buses seem to be nice and clean and the drivers are incredibly helpful and friendly.

Our first destination for the day is one of the local markets, however it seems that 90% of the stalls are for food and as we’re still stuffed from breakfast we’re not exactly in the market to make a purchase. After wandering around, and being slightly tempted by the Humpty Doo Spices, we make our way back to the bus stop for the onward journey. We’re still not sure whether Béné’s spices will make it through Australian Quarantine, but we have our fingers crossed.

On the bus we get to the main Casuarina Interchange which links the suburbs of Darwin with the city centre. We’ve got about thirty minutes until the next bus, so pop into the local DIY centre for a look around. We’re a bit tempted to buy some chairs for camping and also a new groundsheet for the tent. The last one was left by the side of the boat when we were transporting the bikes in Pakistan and we’ve only camped once since then. Having the mat under the tent makes it much easier to pack up and keeps the tent in great condition. As usual, Carl grasps the opportunity to buy some bolts. It’s a surreal experience to be in a DIY store where everything is in English again, and makes finding things quite a bit easier.

On the bus again we take a thirty minute loop to see some of the suburban areas of Darwin, including an area called the ‘Indigenous Village’ before returning to the interchange. We have a short time until the next bus and take the opportunity to pop into a local Salvation Army shop to have a browse around. We’ve not quite got to the stage of buying second hand underwear, but we do spot a DVD for £3.40 which we buy.

One thing that has been a really pleasant surprise in Darwin is the variety of birdlife. On the roof of the DIY warehouse are some parakeets and a local girl tells us about some of the others which are in Darwin, such as the Gallar.

Back on the bus we head back into the city and stop at the Woolworths supermarket again to buy some ingredients to make another nice tasty meal. This time, another seafood treat. It’s good fun to be cooking again and the food tastes all the better because of the cash we’re saving.

Jour 265 – Samedi 8 Janvier 2011. Darwin Australie.

Distance: 0 km – Temps à moto: 0 heures

Ce matin, il nous reste peu de temps sur notre forfait internet, on en profite pour ajouter un peu du journal sur le site avant d’aller déjeuner. On a décidé de nous faire un petit plaisir : une crêpe à la banane et au Nutella, comme en Thaïlande… ce n’est pas léger, mais ce n’est pas tous les jours… justes ce week-end.

On va ensuite prendre le bus pour aller voir d’autres parties de Darwin. Le billet pour la journée coute 5 aus$, c’est a peu près 4 euros et ca nous permet d’aller ou on veut. Le chauffeur de bus est sympa et nous donne une copie des horaires des differents bus et nous conseille sur un circuit qu’on peut faire. Il y a pas mal de gens dans le bus, mais il est triste d’y voir pas mal d’aborigènes qui sont sous l’influence de vapeurs d’essence… on avait lu dans le guide touristique que les aborigènes ont du mal à s’adapter au style de vie des villes, et qu’il est rare de les voir en ville, sauf dans cette situation, ils préfèrent rester a l’écart des touristes et restent plus en arrière pays. C’est vraiment triste.

Notre premier arrêt est à un marché, mais c’est un marché de nourriture, et comme notre petit déjeuner était un peu lourd on n’a pas faim du tout. On passe un stand qui vend des épices de ‘Humpty doo’ un village qui n’est pas loin et dont le mon nous intrigue. On reprend ensuite le bus jusqu’à ‘Casuarina’, un autre cartier de Darwin où il y a un centre commercial et quelques magasins. En attendant le prochain bus on va faire un peu de lèche vitrine. On hésite à nous acheter des chaises pour camper… ça serait un confort, mais plus de choses à trimballer.

En sortant on voit des perroquets blancs sur les toits et d’autres, rose et gris, sur le gazon, on discute un moment avec une jeune du coin qui nous dit qu’ils sont des oiseaux migrateurs.

On reprend ensuite le bus pour rentrer à l’hôtel où on mange un avocat et on écrit un peu du journal. On passe ensuite au supermarché et on se cuisine un autre bon petit plat : des fruits de mer avec des légumes, comparé à ce que cuisinent les gens autour de nous, on se fait une cuisine de lux, les autres mangent des pâtes vite faites ou des boites.