Bandipur to Royal Chitwan National Park, Nepal.

Distance: 73 miles
Time on bikes: 3 hours

We have a good night of sleep, staying in the room above the shop. When we wake up, Béné does a bit of typing on the journal while Carl continues to snooze and listen to the bustle in the street below as shops open and tourists start to arrive.

We head downstairs at 9 am and the shopkeeper is very keen to make us a cup of tea and give us a seat at the front of his shop. It still feels a bit awkward, a bit like previous times when we’ve slept in homestays, so we’re mindful not to intrude too much. He’s a very kind man though and we’re very thankful to him for his hospitality.

After getting some breakfast in a nearby cafe, we take a walk through a few of the streets leading off the main high street; but each one seems to eventually either tail off or start heading back down the valley or further up into the hills. We’re not really in the mood for a lot of walking, but it’s apparent that the majority of tourists that were in town last night have now left on the bus as it’s a much quieter place.

We’ve done about an hour of wandering around before we feel like we’ve given the place our full efforts and head back to the shop to get changed into the bike kit and collect our bags. We again express our thanks and pay the shopkeeper for the room before slowly wandering back to the bikes through town.

When collecting the bikes Carl asks the chap how much for parking – but as he has to think for a second before telling us £2, it’s clear we’re not being charged the ‘local’ rate. Carl jokes with him, just to find out, and he replies with a bit of a wry smile that we have to pay more because we have bigger bikes. We don’t mind though – the bikes are untouched and he’d put a tarp over them during the night to cover the luggage.

It’s a nice feeling to be mobile again, rather than staying in the same place, and we’re looking forward to getting to Chitwan National Park today. It’s a nice road to start with as we retrace our tracks to the main road with a great view of the Himalayan mountains in the background. About fifteen minutes later we rejoin the main road and start heading east again.

The road is much busier than yesterday and this is particularly noticeable in towns as they are clogged with busses either stopped, seemingly in the middle of the road, or trying to negotiate their way through, along with the cars, motorbikes and pushbikes. As each bus stops they’re bombarded by guys selling drinks and snacks who have stalls carried on their heads which they set down onto a foldout frame by the bus windows. It seems that between one and five guys will approach the windows of each bus and this tends to increase the amount of space on the road each parked bus consumes.

It’s a pleasant road to ride along, but thankfully it’s not a long way as it’s taking us a bit of time to get used to riding any distance. If we had to ride 300 miles today, we’d probably collapse at the end.

We again make the same mistake of missing the junction we’re supposed to take to get to the Park, but thankfully realise this within about five miles. Again after retracing our steps it’s reasonably clear which road we’re supposed to take. When we arrive at the entrance of the Park we look for a couple of hotels that have been recommended to us and also a couple recommended in the guide book.

When we see a sign for one we recognise from the book, we head along a track and pull over nearby to it. It looks like a nice setting nearby to the river, but soon find out it’s full. We get told the one next door is quite a bit cheaper but doesn’t have a swimming pool, so give it a try. It’s run by a really nice couple and has little jungle cottages – thankfully they have one free so we’re happy to take it.

The lady is very helpful and tells us we’re not too late to take a canoe trip down the river, so we have a quick turn around to get ready for our first jungle action. A jeep picks us up, seemingly driven by a ten year old local lad, and drives us about fifteen minutes to a point on the river where we get into a canoe longboat. It’s made from one piece of wood, is very narrow and feels incredibly unstable. But there’s no time to ask about health and safety, life jackets and all that nonsense, and we’re soon off with our guide at the front and the chap paddling at the back.

We’re only on the river for about two minutes before we see the head of a crocodile just on the surface of the water nearby to us. Carl tries to get a photo, but the croc sinks into the water. All limbs are retracted away from the edges of the canoe, which is still wobbling and feeling like it could tip over at any point. A few minutes later we see a huge crocodile lazing on the side of the river and are only slightly surprised that they run this tour in these little canoes, but it must be safe. Surely?

Along the river we see quite a few different species of birds, including some very impressive looking kingfishers and we’re both really glad to have used the canoe. Unfortunately it’s over in about thirty minutes and we’re disembarking onto a mud bank to then make our way to the Elephant Breeding Centre. This place was quite interesting and told us a bit about elephants and we see several mothers with their babies, including the first to have twins in Nepal.  It’s feeding time when we arrive and the mothers and babies certainly enjoy tucking into the bundles of food the keepers are giving them.

One impressive sight is seeing the state of some of the steel bars which is used for the perimeter fencing. In places this has been bent into some amazing shapes, apparently by wild elephants which sometimes come marching into the compound and seemingly aren’t used to hitting objects that can halt them in their path.

Afterwards we hop back into our jeep and head back to the hotel for a light bite to eat before heading out to see a show of local dancing. This turns out to be something akin to Butlins as it’s a hall with rows of seating absolutely crammed with tourists. We stand to begin with at the back, but as the display is a bit ‘hmmm’ it’s not long before a few seats are cleared at the end and we have a sit down and watch a few bits of the display.

When we get back to our little lodge we’re really exhausted and pretty much collapse. We’ve got quite a full itinery tomorrow and have an early start, beginning with a walk through the jungle looking for rhinos and tigers…

Jour 188 – Samedi 23 Octobre 2010. De Bandipur a Sauraha, Népal

Distance: 73 km – Temps a moto: 3 heures

On a bien dormi dans notre petite chambre, et je me réveille un peu plus tôt que Carl, ce qui me permet de taper un peu du journal…on à du mal à rattraper notre retard depuis nos 11 jours de marche et nos 3 jours de rafting. C’est agréable d’écouter et de jeter un œil par la fenêtre et regarder les gens qui ouvrent leurs petits magasins et les touristes qui s’installent peu à peu dans les restaurants pour leur petit déjeuner.

On se lève vers 9 heures et le propriétaire du café nous a préparé une tasse de thé, il est très accueillant, mais c’est un peu bizarre de rester chez l’habitant, on ne veut pas trop déranger, c’est déjà très sympa de sa part de nous accueillir.

Après un petit déjeuner dans un café de la rue principale ou on observe les enfants qui jouent dans la rue et qui embêtent deux petits cochons qui sont dans des paniers de bamboo, fait un petit tour dans le village, c’est très calme et la plupart des touristes de la veille et de ce matin sont déjà partis et le village est agréable et calme ce qui est bien agréable. C’est un village un peu ancien et les vues sur les Himalaya sont superbes, ce matin le ciel est très clair. Nous voyons de grosses araignées noires et jaunes qui ont fait de grosses toiles entre les câbles électriques et les arbres.

Après une bonne heure à nous balader dans le village, nous repassons a la chambre ou nous avons passe la nuit pour récupérer le reste de nos affaires, remercions et payons le propriétaire du petit magasin avant de remonter doucement vers les motos, il commence déjà a faire chaud.

Quand on arrive au parking a motos, Carl demande au gardien quel est le prix du parking, il réfléchis un moment avant de nous demander l’équivalent de 2 euros, c’est clairement bien plus que le prix habituel, et Carl le charrie un peu, il nous assure qu’il avait couvert les motos avec une bâche pour cacher les bagages et que nos motos prennent bien plus de place que les motos locales, l’air inquiet que nous ne payons pas, mais bien sur le prix n’est pas un problème, le principal est que les bagages sont intacts et c’est ce qui est important pour nous.

Nous reprenons la route et sommes contents d’être à nouveau à motos, la route d’accès au village faits de jolis lacets le long de la colline. Nous voulons aller a la réserve naturelle de Chitwan aujourd’hui, il y a bien plus de monde sur la route ce matin et le passage des villages est plus difficile comme il faut nous faufiler entre les bus, tracteurs vélos et motos, mais nous avançons bien. Ce qui complique le trafic est que quand un bus s’arrête, toutes sortes de vendeurs passe aux bords des fenêtres pour y vendre de quoi boire et manger, et il faut faire attention de ne pas leur rentrer dedans !

Heureusement nous n’allons pas trop loin ce matin et ne devrions pas arriver trop tard. Nous avons du mal a trouver le village ou nous voulons aller, Saurara, et tournons un peu en rond en demandant notre chemin, mais nous y arrivons assez facilement. Nous passons dans quelques villages et il y a du foin sur la route par endroit, ce qui nous semble bizarre, mais tout le monde passe dessus. En arrivant au village nous passons a deux des hôtels qui nous ont étés recommandes mais ils sont complets, un gars dans la rue nous suggère l’hôtel Lama qui est un peu moins cher mais quand même très bien et nous sommes contents d’y trouver de la place pour garer nos motos et un chambre libre.

La jeune femme qui s’occupe de l’hôtel est très sympa et nous dit que nous pouvons profiter de l’après-midi pour faire un tour en canoë dans la réserve. Le temps de poser nos affaires, de nous rafraichir un peu et nous partons déjà pour une première aventure dans la jungle. Un jeune guide vient avec nous et il y a un rameur dans la barque étroite qui est creusée dans le tronc d’un seul arbre et nous partons sur la rivière.

Après quelques minutes nous voyons notre premier crocodile, son nez est juste au dessus de la surface de l’eau et il disparait rapidement quand on passe a cote. Quelques minutes plus tard nous voyons un autre crocodile qui est sur le bord de la rivière a se dorer la pilule, il est énorme, et il est clair que nous n’allons pas nous baigner dans la rivière !  Notre barque nous semble un peu petite et instable, mais notre guide nous assure qu’il n’y a jamais eu d’accidents.

Nous continuons le long de la rivière et voyons quelques aigrettes et hérons. Nous débarquons au centre de reproduction d’éléphants, c’est un endroit assez intéressant et il y a beaucoup de détails sur la réserve naturelle qui a été crée en 1973.

Ils arrivent a avoir pas mal de bébés éléphants chaque année et ils sont même les premiers a avoir deux petits jumeaux éléphants du Népal. C’est l’heure du repas quand nous passons les voir, et ils ont l’air impatients d’avoir leur nourriture, ce sont des paquets de riz et de fruits emballes dans de l’herbe, et certains des éléphants les engloutissent et d’autres enlèvent soigneusement les herbes qui entourent les petits paquets avec leur trompe avant de les avaler.

C’est impressionnant de voir certaines des barrières qui sont de grosses barres de métal qui sont complètement tordues, ce sont apparemment les éléphants males sauvages qui passent dans le coin rendre visite aux femelles et font pas mal de dégâts dans le coin.

Nous rentrons ensuite a l’hôtel manger un Dal Baht, puis nous sortons voir un spectacle de danses locales…ca ne dure qu’une demi-heure et c’est la foule dans le public, et il fait très chaud, et le spectacle est… un peu désorganise, mais agréable quand même.

Nous retournons a l’hôtel, je suis épuisée et je m’endors très vite, et Carl écris le journal… nous avons une longue journée de prévue demain : une marche dans la jungle, puis une balade a dos d’éléphant suivie d’une virée en Jeep… nous espérons voir des rhinocéros et qui sait…peut être même des tigres !