Ghorepani, 2,874 m, to Banthanti Hill, 2,606 m, via Poon Hill, 3,210 m Nepal.

Hours trekking:  4 hours

We set the alarm at 5.10 am, but get awoken much earlier, at about 4 am, by the constant passage of walkers and their torches going by our window. It sounds like a motorway of walkers, going to Poon Hill for the sunrise which is at 6 am. We leave the hotel just before 5.30 am and there is enough daylight so we don’t need head torches, but the sudden early start going up steps feels quite painful. Béné is quickly out of breath and struggles to keep up with Carl and Lal. It looks like we are the last ones leaving Ghorepani so we keep pushing on to try and get to the top in time for the sunrise.

We get to the summit of Poon Hill just before 6 am and it’s really crowded. Everyone has climbed the 300 meters from Ghorepani to get the best view on the Himalayan mountain range. It’s no surprise to see a little hut where locals are selling hot drinks. It’s quite cold this morning, and even though we all warmed up on the steps, we’ll all quickly cooling down again and are glad we brought a few layers.

We are lucky and there are no clouds in sight, and the valleys are just a bit hazy. As we are walking around the top of the hill to get a better view, we meet up with Brian and his wife, a couple from Florida we met on the trails yesterday. Just after 6 am the sun starts shining on the higher summits of Dhaulagiri 1 (8,167 m – 7th Highest Peak), Tukuche (6,920 m), Nilgiri (6,940 m), Annapurna South (7,219 m), Annapurna 1 (8,091 m – 10th Highest Peak), Hiunchuli (6,441 m), Tarke Kang (7,193 m) and Machhapurche (6,993 m) and it’s not long before it lights up all the far away summits in front of us. It’s an amazing spectacle that unfolds in front of us, but it’s a little strange to be surrounded by so many people. We stay up there a while, enjoying the lighting change on the Himalayan range and chatting with Brian and his wife, they’re a very friendly couple and it’s really nice to see them again.

We get back to the Hotel at about 7.30 am and tuck in to a good breakfast. But this morning’s walk seems to have really taken its toll on Carl who ends up going back to bed. I join him for a little hours rest and try to push him to head off by 9 am, but he’s not feeling too good and we only manage to head off at 9.30 am, we discuss the possibility to stay for another night here, but he feels well enough to head off.

The walk is easier today, it goes up and down by little bits, but we both feel quite tired. Carl is actually not feeling too good, and he struggles to put a foot in front of the other. We think he wore himself out on the walk to Poon Hill this morning. Or maybe it’s just a bit exhaustion from the last two days as we’ve not done any exercise like this since we were in Kyrgyzstan.

We’re walking through a lovely jungle forest along a little river which has a succession of little waterfalls. We spot a little river bird and also a huge grey monkey that hops gracefully between the branches of the trees above us and disappears quickly. We keep on walking slowly and having little breaks, but Carl isn’t having fun today. Lal decides that we should stop a little earlier than planned, so instead of going on to Tadapani which is at least another hour away, with lots of steps down to the river and back up, we stop in Banthandi Hill, which is a little tea house by itself that overlooks the mountains and has a sheer drop to a valley below and from where we can see a village we passed yesterday morning.

As we get there, Carl manages to have a couple of cups of tea before putting himself to bed at 1.30 pm. Béné is not tired, so she has a bit of a read of the book we bought yesterday, writes the journal, and watches the world go by. There are a few walkers, quite a few donkeys passing too, and the view on the valley is beautiful. There are quite a few clouds around, but they clear up for a bit on the North East and we get a clear view of Annapurna South.

Béné gets chatting to a girl called Miriam, who’s the only other guest in the tea house. She’s from Germany and it’s really nice to get talking with her, especially as she is aware of the situation in Pakistan and was keen to hear about our passage of the landslide area as one of her friends had been there in the past and had been trying to find out more about the situation there.

Carl only rises at 7.15 pm for dinner and we have a nice chat with Miriam and Lal before heading off to bed at 9.30 pm.

Jour 171 – Mercredi 6 Octobre 2010. De Ghorepani (2874m) a Banthandi Hill (2606m) via Poon Hill (3210m), Népal

Temps de marche : 4 heures

On a mis le réveil a 5h10, mais on se fait réveiller bien plus tôt, aux environs de 4 heures par le passage constant de marcheurs avec leurs frontales, c’est comme une autoroute de marcheurs, tous en direction de Poon Hill pour le lever de soleil qui est peu après 6 heures. Nous prenons notre temps comme Lal nous a dit que de partir a 5h30 était amplement suffisant, mais quand nous quittons la lodge, il n’y a plus personne sur le sentier…et nous avons l’impression d’être en retard. Le démarrage sur les marches qui montent a Poon Hill est douloureux, c’est bien trop rapide a mon gout et j’ai du mal à suivre le rythme de Carl et Lal qui montent a toute vitesse.

Nous montons aussi rapidement que nous pouvons dans l’espoir de ne pas rater le ‘spectacle’ et nous arrivons au sommet juste avant 6 heures, c’est la foule au sommet, tous ses gens qui se sont levés tôt pour grimper les 300 mètres qui mènent a Poon Hill et d’où le lever de soleil sur l’Himalaya est sensé être spectaculaire. Il y a même une petite cabane ou les locaux vendent des boissons chaudes, ce qui est une bonne idée car même si nous nous sommes réchauffés dans la montée, l’air frais va vite nous refroidir !

Nous avons de la chance et il n’y a pas de nuages sur les montagnes, les vallées sont un peu brumeuses, et le lever de soleil est imminent.

Alors que nous passons dans la foule pour aller trouver un meilleur point de vue nous retrouvons Brian et sa femme, un couple de Floride avec qui nous avions discute la veille, ils sont très sympas et c’est agréable de discuter avec eux, on se sent un peu moins perdus dans la foule. Juste après 6 heures le soleil commence à illuminer les plus hauts sommets : Dhaulagiri 1 (8167 m – 7ieme sommet), Tukuche (6920 m), Nilgiri (6940 m), Annapurna South (7219 m), Annapurna 1 (8091 m – 10ieme sommet), Hiunchuli (6441 m), Tarke Kang (7193 m) et Machhapurche (6993 m). Et peu a peu tous les sommets enneiges que nous voyons sont éclairés, c’est une vue superbe mais c’est un peu étrange d’être au milieu de tous ces gens sur cette montagne. Le spectacle est superbe et nous restons un long moment à profiter de la vue changeante, c’est comme un jeu de lumières, et en plus la plupart des gens repartent assez rapidement et nous sommes contents de profiter d’une vue dans le calme.

Nous redescendons vers la lodge et y arrivons vers 7h30 pour y prendre le petit déjeuner, mais la marche de ce matin semble avoir épuisé Carl qui remonte se coucher après avoir mange un peu. Comme il y a encore une bonne distance à marcher on hésite à rester la une autre nuit, mais Carl insiste qu’il va assez bien pour marcher, et nous partons vers 9h30.

Le sentier est plus facile aujourd’hui, il monte et descend en plus courtes portions, mais Carl n’a pas la forme, et il a du mal à avancer, on prend plein de petites pauses, mais ca ne semble pas l’aider, il a du s’épuiser à essayer de marcher au plus vite ce matin.

On passe dans une jungle superbe, le long d’une rivière qui est une succession de petites cascades, on repère quelques petits oiseaux et même un singe gris énorme qui passe gracieusement de branche en branche et disparait rapidement. Comme Carl semble être de plus en plus fatigue, Lal décide que nous devrions nous arrêter plus tôt que prévu, donc plutôt que d’aller jusqu’au village de Tadapani qui est a plus d’un heure d’où nous sommes avec de nombreuses marches pour descendre au niveau de la rivière et il faut les remonter de l’autre coter… nous nous arrêtons donc a Banthandi ou il n’y a qu’une petite lodge toute seule, mais qui a une vue superbe sur les montagnes et qui est au haut d’une falaise avec une vue sur un des villages ou nous sommes passes la veille.

Quand on s’arrête, Carl arrive à boire deux tasses de thé avant d’aller se coucher, il n’est que 1h30, mais il a vraiment besoin de se reposer. Je ne suis pas fatiguée du tout, je bouquine donc un peu et je regarde les marcheurs, porteurs et ânes qui passent sur le sentier, la vue sur la vallée est superbe et les nuages qui sont sur les montagnes se dégagent un moment pour qu’on puisse profiter de la vue sur Annapurna South.

Je discute ensuite in moment avec la seule autre personne qui reste dans la lodge, elle s’appelle Miriam est viens d’Allemagne, elle est très intéressée par notre voyage car une de ses amies était allée dans la région du Pakistan ou nous sommes passée et elle est au courent de la situation au Nord de Karimabad ou l’effondrement de terrain a crée un barrage et noyé plusieurs villages.

Carl arrive à se lever à 7h15 pour manger et nous passons quelques heures à discuter avec Lal et Miriam avant d’aller nous coucher.