Pokhara, Nepal.

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

The day starts with a lovely breakfast on the roof terrace of the hotel, overlooking the nearby lake. We’ve arranged to meet the guy that showed us to the hotel last night so we can go through our options for trekking.

He turns up at 10 am and we have a sit down to have a look at his map and the trekking routes. We’re still not sure whether or not to take a guide, but after going through a few options we decide to take a 10 day trek around the Annapurna area and try to make it as far as the Annapurna Base Camp. This will take us up to just over 4,000 m in altitude, which is the same as what we did in Kyrgyzstan.

Because of the duration we’ll be walking and possible uncertainties over weather and where to stay each night, we decide it would be prudent to take a guide. This decision was made slightly easy as it’s only costing us about £14 a day for a guide and he’ll hopefully be able to keep us on the right track.

That sorted we head out with our chap to arrange the trekking permits, which cost £20 each. That done, we also need to arrange for another permit which costs £15 each. We then head to the mountaineering museum for a couple of hours which is an interesting place and has information on the areas in Nepal, and lots of information and photos of the fourteen highest mountains in the world and the attempts to summit them.

After the museum we head back into town for a walk along the main street to have a look at some shops. First we stop for some fruit and eat it under a large tree. There’s a shoe repair man near where we’re sat and it doesn’t take long for him to notice that Carl’s trainers are falling apart – the glue melted when we were in Russia back in July and they’ve been getting worse ever since. He assures us he can do a top repair with some glue and a needle and thread, so we leave him to go to work.

When sat there, Béné pops off to get a drink and Carl then gets approached by a young Tibetan lady who lives in a refuge about 12 miles north of Pokhara. When Béné returns she shows us some of the jewellery they make in their village and we decide to get Béné a nice bracelet which carved pieces of wood depicting various Hindu symbols. It was only £5, and will make a nice memento of our time here.

As we’ll be trekking for 10 days, Carl needs to buy a larger backpack – the silver Jansport backpack that his brother Glenn bought him for his birthday about 8 years ago (which has accompanied him on all bike trips since then) unfortunately isn’t big enough. Thankfully the trekking shops here are absolutely superb value and after looking in a few, Carl soon has a nice new 40 litre North Face bag for £20. Bargain, especially as it would have cost at least £10 to hire one.

We then head back to the hotel to reshuffle the positioning of the bikes so they won’t be a nuisance to the hotel while we’re away and also give the chains a good oil. We then meet our guide Lal who’ll be taking us trekking and he seems like a very nice chap. We again run through the itinery with them before getting ready to go out for something to eat.

During the evening we try and get packed ready for heading off tomorrow, but it takes a few attempts to get everything in our bags. They’re a bit bulging when we’re finished. We’ve been told to take the sleeping bags because it’ll be cold at night in the mountains, so that adds considerably to the bulk of what we’re carrying.

Our early start has been slightly delayed as unfortunately the office that issues one of the permits had to close early due to one of the relatives of a staff member passing away. We should have the permits by about 10 am, and it’s a two hour taxi journey to the start of the walk.

It’s been ages since we’ve done any serious exercise, but we’re really looking forward to throwing ourselves into it. Hopefully we’ll get some great pictures while we’re away.

Jour 168 – Dimanche 3 Octobre 2010. Pokhara, Népal

Distance: 0 km – Temps a moto: 0 heures

La journée commence bien par un petit déjeuner sur le balcon avec vue sur le lac et les collines, puis on retrouve un des gars de l’hôtel pour discuter des options de marches dans le coin. Nous décidons d’opter pour une marche de 7 à 10 jours aux pieds de l’Annapurna, si on ne fait que 7 jours c’est principalement dans la forêt et a une altitude de moins de 3.000 mètres, mais si on fait 10 jours, on montera jusqu’à camp de base de l’Annapurna qui est juste au dessus de 4.000 mètres. Il nous conseille de prendre un guide, qui coute environs 15 euros par jour, mais ca nous rassurera pour ce qui est de la route et du logement sur la route. Ca sera dans les maisons des locaux dans les villages, mais comme c’est la haute saison, sans guide nous risquons d’avoir du mal à en trouver avec de la place.

Nous sortons ensuite pour organiser tous les papiers : deux sortes de permis d’entrée dans la région qui coutent environs 40 euros pour chacun. Nous passons aussi au musée de la montagne qui donne toutes sortes d’informations sur la région, les 14 plus hauts sommets de la région et sur les gens qui en on conquit les sommets. C’est un très grand musée et ca nous prends pas mal de temps. On retourne ensuite au centre de Pokhara pour y manger un morceau, on s’installe sous un arbre pour y manger des fruits et un gars insiste pour réparer les chaussures a Carl… il est presque impossible de refuser comme elles sont dans un état terrible : tout l’avant est complètement décollé.

Alors que je laisse Carl pieds nus aux pieds de l’arbre pour chercher une boisson, une jeune refugiée Tibétaine vient discuter avec lui, elle est très intéressée par notre voyage. Elle vend aussi des bijoux, je lui achète un bracelet en bois avec des symboles Tibétains.

Nous décidons aussi qu’il serait utile que nous ayons au moins un sac a dos de taille raisonnable pour la marche, le petit sac a dos de Carl est bien trop petit, et puis les affaires de marche ne sont pas chères ici. Carl se trouve rapidement un bon sac.

De retours à l’hôtel on déplace un peu les motos pour ne pas prendre trop de place sur le parking de l’hôtel puis on rencontre notre guide, il s’appelle Lal et a l’air très sympa. On passe l’heure suivante à faire nos sacs, et comme d’habitude, les sacs a dos sont vite remplis, nous prenons nossacs de couchage, des affaires chaudes et de pluie au cas où.

Le départ du lendemain devait être a 7 heures du matin, mais suite a un problème avec les permis, nous devront attendre que le bureau soit ouvert avant de partir, nous ne partirons donc qu’a 10 heures, ce qui nous donne encore une grasse matinée demain matin.

Nous sortons ensuite manger un morceau et acheter de l’eau et quelques barres de céréales pour la marche…ca risque de nous faire souffrir un peu comme ca fait longtemps qu’on a pas fait de marche, ou d’exercice d’aucune sorte, mais comme les journées doivent être de 4 a 5 heures de marche maximum, ca devrait aller.