Lahore, Pakistan to Amritsar, India

Distance: 36 miles
Time on bikes: 2 hours

After breakfast we eventually get to visit to the Lahore museum, which has a fascinating collection of intricately carved wooden doors from old houses and buildings around Lahore. It also has many other artefacts and is an interesting place to spend some time wandering around.

We then take a walk around the nearby bazaar, but as it’s Sunday many of the main shops are closed. We do however manage to get Stefano a stylish pair of woollen y-fronts to add a bit of cool to his Italian wardrobe collection. We then get a return tuk tuk journey to the hotel to get turned around and head off at 2 pm towards the border with India, which we’ve been told closes at 3.30 pm. We look for fuel, but curiously the petrol stations are either closed or only sell diesel. Stefano is running on fumes, but makes it to the border.

We manage to get to the Pakistan border for about 2.50 pm and it’s clear we’re late. There’s no one else around, but a local guys helps us with the paperwork and stresses that we’re cutting it very fine for getting through. He also tells us that he helped Donato get through earlier in the day and also changes our remaining Pakistan Rupees for Indian Rupees. A very helpful chap.

We’re hurried through the Pakistan side and get our passports and bike Carnets stamped. It’s a very friendly wave off from Pakistan and a country we’re quite sad to leave. We’ve had a really amazing time here – the people, the food, the hospitality and the roads have left a significant mark on us. There are a few counties we’re looking forward to coming back to, but northern Pakistan is certainly on the definite list.

It’s after 3 pm when we get to the India side and people are already arriving for the border closing ceremony. This is the sixth and final visa we managed to obtain back in London before leaving – from here, we’ll need to obtain visas en route. As we’re getting our papers stamped and the bike details checked, hundreds of people are walking past us. One thing that really strikes us is when we walk in the first immigration office on the Indian side where there are two ladies in uniform. After travelling through Pakistan this really hits us and gives an immediate positive feeling about the country.

When we’re stamped and officially in India we ask if we can leave the bikes and our kit outside the immigration office and walk back to the border to see the closing ceremony. We’re soon joining the hundreds, or probably thousands of people going to the ceremony and it looks like it’ll be impossible to get in to see anything. The grandstands are full and people are climbing on walls to try and get a vantage point. We look around and spot a VIP entrance and decide to just try our luck and play the tourist card.

Thankfully this ploy works and we’re soon inside the border zone where we’d just ridden through on the bikes less than an hour earlier. We get a seat on the pavement and enjoy the atmosphere as the crowds are getting worked up. This ceremony has been taking place every day now since 1947 and attracts many of the locals as well as a number of tourists as it’s the only land border crossing between India and Pakistan.

Seeing all the ladies and girls dancing on the India side of the border, is in quite stark contrast to the reserved nature of the people on the Pakistan side. It’s a bit like a ‘look at us enjoying ourselves’ display and the atmosphere is really alive.

When the ceremony gets underway it’s an incredibly display of might and aggression towards the members on the other side of the border. There’s lots of shouting, posturing and stamping of feet. It’s a huge display of national pride and really stamps our arrival into India.

When we arrive in Amritsar it’s dark, continuing our almost perfect run of arriving in new countries and riding at night. We ride through town looking for a hotel that had been recommended and thankfully it doesn’t take too long. Our task has been made slightly easier as it’s very close to the Golden Temple. We get the bikes parked in a nearby underground bike park and head out to see the Golden Temple – the holiest Sikh temple in the World and apparently one of the most beautiful buildings in India.

The Golden Temple is a very welcoming place and we are able to walk around and into the temple. There’s a nice feeling of tranquillity about the place and there are many people who have already put their heads down for the night, sleeping in the alcoves around the perimeter.

It’s late when we’re finished in the Temple, so just head out for some food in a nearby cafe before returning to the hotel.

Jour 154 – Dimanche 19 Septembre 2010. De Lahore Pakistan a Amritsar, Inde

Distance: 54 km – Temps a moto: 2 heures

Après un petit déjeuner nous allons au musée de Lahore ou il y a une très belle collection de portes en bois sculptées et de sculptures, tapisseries et objet de la région et nous y passons u n bon moment. Nous allons ensuite dans un bazar qui est tout près, mais pas mal des stands sont fermes comme c’est dimanche, nous prenons ensuite un tuk-tuk pour retourner à l’hôtel ou nous rangeons nos affaires avant de prendre la route pour aller passer la frontière avec l’Inde. C’est une frontière différente des autres, elle ferme a 3h30, et chaque soir depuis la séparation de l’Inde et du Pakistan en 19247, il y a une cérémonie de fermeture, c’est la seule frontière entre l’Inde et le Pakistan.  Nous arrivons a la frontière juste a temps pour passer en Inde, mais tout le monde nous dit que nous sommes tard et qu’il faut nous presser, ils nous disent que Donato est passe plus tôt et qu’ils savaient que nous arriverions. Un homme nous propose de changer de l’argent pour des roupies Indiennes et nous aide à remplir les papiers avant de passer à la frontière avec l’Inde. Le passage de la frontière est rapide comme tout le monde semble presse de se préparer a la cérémonie, nous voyons des dizaines de personnes passer devant le poste de frontière pour aller y assister et nous pouvons y laisser nos motos pour aller assister a la cérémonie.

Nous sommes un peu tristes de quitter le Pakistan qui a été une expérience incroyable pour nous, et cette cérémonie est aussi une agréable surprise. Il y a une foule incroyable, et tout le monde essaye d’aller à l’avant, nous essayons de joindre la foule et l’un des officiels nous fait signe d’aller dans la section VIP ou les touristes peuvent aller, et nous nous retrouvons tout devant. Nous ne voyons pas bien la partie du Pakistan, mais du cote Indou la partie centrale est pleine de femmes qui dansent, c’est la première différence avec le Pakistan ou les femmes ne sont que très peu présentes en public. Ensuite commencent des chants du public, il y a comme une compétition de bruit entre le public de notre cote et le public Pakistanais. Ensuite commence la ‘compétition’ entre les soldats de chaque cote de la frontière, des cris et des marches des soldats de chaque cote, ils sont tous très bien habilles et ont tous un air très fier. La parade dure un peu plus d’une demie heure et juste alors que la nuit tombe chaque pays descend son drapeau a exactement la même vitesse, les drapeaux sont ranges et les portails des frontières sont fermes et les gens rentrent chez eux.

Un début impressionnant pour l’Inde. Nous reprenons donc nos motos dans la nuit et prenons la direction d’Amritsar, la ville la plus proche pour y trouver un hôtel. Donato nous mène à un hôtel tout près du centre ville, a cote duquel il y a un parking sous-terrain. Nous allons y garer les motos, mais avec Carl nos motos sont un peu larges, et on doit enlever les sacoches et on a du mal à trouver une place, mais on y arrive.

Il est un peu tard, mais nous sommes très proche d’un lieu très touristique : le temple d’Or le plus important temple Sikh du monde, et l’un des plus beaux bâtiments d’Inde, nous décidons donc d’aller le voir tout de suite, dans la tranquillité de la nuit.

Il y a encore un peu de monde à y entrer, il faut se couvrir les jambes, et la tète, et y entrer pieds nus. C’est un endroit très paisible et nous prenons notre temps pour en faire le tour, de nombreuses personnes y dorment et il y a encore de nombreux touristes à le visiter.

Le temple qui est au centre est couvert d’Or, il y a 750kg d’or sur le bâtiment, comme nous visitons de nuit il y a de nombreuses parts qui sont entrain d’être nettoyées, mais nous pouvons quand même entrer.

Il est tard quand nous sortons du temple, et après manger un morceau nous retournons à l’hôtel.