Islamabad to Lahore, Pakistan

Distance: 237 miles
Time on bikes: 5 hours

Today we were supposed to have an earlyish getaway as it’s a long drive to Lahore from Islamabad. Unfortunately however, we all get drawn into swapping photos and updating websites to make use of the internet connection in the hotel.

We say goodbye to James and Emily as they’re heading off to the Indian Embassy to obtain their visas to get across the border. We also bid farewell to Fabian as he heads off to the cargo company to drop off the Honda 125 that he borrowed from the hotel owner in Gilgit. The little bike has served him well, but he’s slightly glad to be handing it over.

It’s not until about mid-day that we eventually get on our way with Stefano to make the journey to Lahore, where we should hopefully be able to meet up again with Donato and Roberta. In between us is a very high quality highway, but unfortunately motorcycles are not permitted to use it. If we can manage to get on, the journey will take about four hours, if not it could take up to nine hours on the smaller roads.

We approach the toll booths with a bit of trepidation as this could make the difference between a good journey today and a horrible one. Carl is at the front and we’re soon beckoned to pull over ahead of the booths by a police officer. We’d been told it may be possible to obtain a special letter of permission from the police in Islamabad, but that could take up to three days to process. Instead we’ve opted to wing it.

The officer enquires about our destination and our countries of origin as well as the engine sizes of the bikes – we stress that they are powerful 650 cc units, considerably larger than the local 125 bikes which they don’t want on the highway. With this, the policeman gives us strict instructions to ride on the left hand side of the road and to obey the 60 mph speed limit. With that, and a ticket from the booth, we’re on our way without waiting around for them to change their mind.

When waiting for the tickets, a female police officer walks past Carl and Stefano giving them no recognition at all and instead walks straight over to Béné with a smiling face. Clearly she thinks a girl on a bike riding through Pakistan is a good thing and they have a little chat.

Although the highway is good and we can cover distance like we’ve not experienced since Kazakhstan, it’s deadly boring. Also, the temperature is gradually rising and we’re beginning to feel the heat as we ride along. We stop at a services to get something to eat and it’s weirdly reminiscent of being back in England. Except for the temperature.

We manage to get to Lahore just as it’s getting dark at about 6.30 pm and ride around looking for the hotel. We’ve asked a few people for directions, but for some reason in Pakistan this never gives a clear indication of where you’re supposed to be headed. Ask three people and you’ll have three different answers. Eventually we manage to enquire with a tuk tuk driver while riding along and he kindly escorts us to the hotel and refuses to accept any cash.

The people of Lahore seem to be incredibly friendly and Béné has even received two kilos of dates off one chap we got chatting to at a set of traffic lights.

Once checked into the hotel, we soon reconvene as we’re supposed to be meeting Donato and Roberta at a temple where some local dancing is apparently taking place. We manage to find it ok, but unfortunately all the dancing has been suspended to avoid attracting crowds and terrorism threats following some recent bombings.

After having a look around the area, we hop back in a taxi and return to the hotel to retire for the evening.

Jour 151 – Jeudi 16 Septembre 2010. D’Islamabad a Lahore, Pakistan

Distance: 379 km – Temps a moto: 5 heures

Après un bon petit déjeuner, le temps d’envoyer quelques emails, d’échanger nos photos avec Fabian et James et Emily qui restent un peu plus longtemps a Islamabad et nous partons vers 11 heures avec Stefano en direction de Lahore. Ca fait bizarre de nous séparer après presque un mois ensemble, mais il y a des chances qu’on se retrouve ailleurs avec James et Emily qui seront en Thaïlande a la même période que nous si tout vas comme prévu.

Les motos locales ne sont pas autorisées sur l’autoroute comme elles ne sont pas assez rapides, mais la police nous laisse la prendre, il y a 4 heures de route, ca prendrai au moins 6 heures sans prendre l’autoroute. La route est en très bon état et il y a peu de monde dessus. Nous passons dans une région ou il y a la deuxième plus grande mine de sel du monde, mais il fait trop chaud et il est un peu tard, nous décidons donc de ne pas nous y arrêter. Après ca la route est très plate, nous passons sur deux rivières ou de nombreux buffles se baignent et il y a aussi de nombreux oiseaux blancs et quelques buses.

Nous arrivons à Lahore alors que la nuit tombe et même en demandant de l’aide pour trouver un hôtel nous tournons un long moment dans la ville. Il y a un monde fou et la circulation est impressionnante : voitures, camions, voitures a cheval, âne ou bouf, taxi tuk-tuk, et de nombreuses petites motos qui se faufilent dans tous les sens en klaxonnant. Nous arrivons à rester ensemble sans trop de difficultés et finissons par suivre un taxi pour trouver le premier hôtel.

C’est un hôtel conseille par le guide touristique ‘Lonely Planet’, mais c’est un peu un taudis, nous suivons donc un autre taxi pour trouver celui ou Roberta et Donato sont. Plus d’une heure et demie après être arrivée au début de la ville, et suant a grosses gouttes, nous sommes bien contents de nous pauser et de prendre une douche froide avant de sortir pour aller voir les célèbres danseurs Sumi qui font des danses en ville tous les jeudis soirs.

Malheureusement, suite a des problèmes de sécurité, les danses ont étés interdites. Nous visitons des cimetières Sumis qui sont assez impressionnants, tout le monde y entre pieds nus et seule les hommes peuvent entrer dans la partie ou sont les tombes pour y déposer des offrandes et y faire des prières. Il y a aussi une partie ou les gens vont se laver les pieds et les bras et il y a une distribution de nourriture, nous ne sommes pas surs de ce qui se passe et nous décidons de rentrer a l’hôtel. Sur le chemin du retour nous achetons une sorte de pizza locale : une pate a pain fine avec une sauce et des épices dessus, c’est bon mais un peu gras a notre gout.