Abbottabad to Islamabad, Pakistan

Distance: 84 miles
Time on bikes: 3 hours

A fairly quiet and easy day today as we just need to make the relatively short and flat journey down to Islamabad. Although we aim to get away at about 9 am, there’s a small delay as the front tyre on Fabian’s 125 cc has now decided to lose pressure. However, rather than fixing we just opt for adding more air. The bike only needs to get to Islamabad and its job is complete.

The road is fairly undramatic, but it’s quite interesting as we’re now passing through much more built up areas of Pakistan. The group gets a bit split up as we take turns stopping for photos. In the end, it looks like we’re ahead and continue to head towards the Capital city of Islamabad.

It’s about 2 pm when we get near to the city, but it takes nearly an hour of riding around the sectors of the city, laid out in a grid like fashion, before we manage to find the hotel we’re intending to stay at.

We end up getting checked in and are just getting sorted with the unpacking when James, Emily and Fabian arrive. Although they were a bit behind, as James has been to the city before, they’ve been able to make up quite a bit of time by riding straight to the hotel.

Stefano arrives about an hour later as he stopped off to look at the town of Taxila on the way down. We’d had a look out for it, but must have missed the signpost. He has an amusing story when he arrives, as he unfortunately dropped his bike again today. The circumstances however were a bit strange and involved performing a u-turn between two cars. Without any notice he found himself suddenly on the ground and it took a few minutes to realise that he’d ridden between two cars attached with a tow rope.

After spending a relaxing afternoon and evening at the hotel we take a walk to a nearby restaurant that James had recommended following his last visit to the city. This turned out to be a great choice and it was especially enjoyed as it marked the culmination of our efforts to get down the Karakoram Highway.

Jour 150 – Mercredi 15 Septembre 2010. D’Abbottabad a Islamabad, Pakistan

Distance:134 km – Temps a moto: 3 heures

Après un bon petit déjeuner, le temps d’envoyer quelques email et nous partons vers 11 heures, nous faisons le plein en sortant de la ville, il y a un trafic fou, plein de voitures, motos, vélos, voitures a cheval ou a âne, et il y a pas mal de gens avec du bétail sur les bords de la route, nous ne roulons donc pas trop vite. Mais avec le trafic le groupe est sépare, James et Emily décident d’attendre Fabian, et nous décidons d’essayer de rattraper Stefano pour nous arrêter a Taxila ou il y a un musée intéressant. Mais Stefano a pris une autre route et quand nous passons dans Taxila il y a un monde fou et nous ne trouvons pas le musée.

Comme nous avons l’adresse de l’hôtel ou nous allons tous, nous y allons directement. En arrivant a Islamabad, le système de quartiers et de rues est étrange, c’est un peu comme un damier, avec des lettres et numéros pour chaque quartier, et des noms de rues qui sont des nombres, mais ils ne sont pas dans un ordre qui nous semble logique et ca nous prends plus d’une demi heure pour trouver l’hôtel.

L’hôtel est très agréable et nous nous y pausons le temps que les autres arrivent. Nous sommes tous contents d’avoir fini la ‘Karakoram highway’ quelle aventure ! C’est super qu’on ai tous réussi à la faire, surtout pour Fabian, ca a été bien plus dur pour lui, mais il l’a fait.

Nous sortons tous pour manger dans un petit resto que James connait comme il a travaille au Pakistan et il est déjà reste a Islamabad.

Nous discutons aussi un moment avec une dame qui reste aussi à l’hôtel, elle est d’origine Belge et s’occupe de l’organisation d’une partie des donations pour les dégâts suite aux inondations pour installer des systèmes de purification d’eau et d’électricité par énergie solaire.