Gilgit to 2 miles south of Jaglot, Pakistan

Distance: 49 miles
Time on bikes: 3 hours

We get back on the bikes today after a few days off to sort a few bits with the bikes, relax and sort some new wheels for Fabian. After some breakfast we get invited for tea and cake by the hotel manager before eventually setting off at 11.30 am. Not exactly the early start we were hoping for.

As well as Fabian on his Honda 125cc we’re also joined by Juan on a BMW R1200 GS. We first met him coming down the Khunjerab Pass from China when he told us the road ahead was impassable. We saw him again in Karimabad a few days later and we’re pleased to show him that we could make it through. He’s joining us because of the landslide problem and we have a better opportunity of making it through together, otherwise it may be difficult and expensive paying for assistance. We just need to instil a bit of positive attitude into him.

The road is its usual mix of gravel, stones and a bit of tarmac now and again. Progress isn’t too fast, but we manage to average about 16 mph. We arrive at one landslide just as it’s being cleared and has apparently had the road closed for the last five hours. So it’s just as well that we didn’t leave Gilgit too early.

When the road is cleared we get going again and wonder when we’ll see the big landslide that has completely closed the road. We see a few other road sections which look recently created and for a time we think our luck might be in. Then we start to approach the town of Jaglot and see about eighty brightly coloured Pakistan trucks sat dormant, but fully laden waiting for the road to reopen.

As we ride through we get numerous people waving at us and gesturing with their hands that there is a landslide ahead and the road is closed. If we were playing charades these guys would be superb at it. We need to see the problem for ourselves so keep riding through until we find it. Although yes it is a landslide, it would be more accurate to say that the road has completely disappeared and also fifty metres of the adjoining mountain side. We know that Donato managed to get his bike across a few days earlier so we have to be positive that we can make it across with a bit of effort.

We park the bikes up near to where the original road just disappears. There’s a section of road about five hundred metres that has simply gone and the Chinese workers are busy blasting and digging a new road into the side of the mountain. Carl, James and Stefano take a walk up to see what the score is. We’re told immediately that there’s no way of getting through today. It would seem that the route Donato probably managed to get through has now been also destroyed as they gig further into the side of the mountain.

It’s fascinating to sit there, only a few metres from where the big digger is ripping huge chunks from the side of the mountain. We can feel the ground shake when it pulls huge slabs of slate away and smashes them or throws them off the side of the track. It was mesmerising and we lose about two hours without realising it. There’s no way we can get the bikes through while they’re working on the road, so we’ll just have to wait until tomorrow.

We return to the others, who are a little upset that we’ve not been too productive, and discuss our next move. It’s now 5 pm, and it’ll be dark in about ninety minutes. Our best option seems to be to set up camp near to where the works are being carried out, but far enough from any landslides. We’ve see a few happening around us, and we need to be quite careful where we pitch the tents.

As Fabian doesn’t have a tent, he returns to the nearest town to try his luck finding a hotel. For the rest of us, we get the tents up and settled down for the evening. We’d not really planned to camp, but have a few provisions with us. This includes the ration packs we’d been given in Bishkek, and they serve us very well indeed.

Jour 146 – Samedi 11 Septembre 2010. De Gilgit a près de Jaglot, Pakistan

Distance: 78 km – Temps a moto: 4 heures

Nous nous levons a 7h30 car a cause de la fête musulmane l’hôtel nous a dit qu’ils ne servent a manger que jusqu’à 8 heures, le temps de déjeuner et de nous préparer et il est déjà 10h30, et le propriétaire nous propose de manger un morceau avec lui pour fêter Ide, la fin du Ramdam, il nous offre un the et un gâteau, il est impossible de refuser, nous ne partons de l’hôtel qu’a 11h30.

Nous retraçons nos pas a travers la ville, mais quand nous arrivons de l’autre côté, à 5 km de là, quelqu’un nous dit que la route est mauvaise et qu’il vaut mieux retracer nos pas et prendre une autre route…c’est un bon début ! C’est intéressant de passer en ville : les gens sont tous très bien habilles, et il y a du monde dans les rues tout le monde a l’air d’être d’humeur de faire la fête, c’est agréable a voir.

Nous partons donc dans l’autre sens, mais Carl part un peu trop vite et prends la mauvaise route. Nous l’attendons un peu et il finit par nous retrouver, ouf ! La route est belle et nous passons au point de rencontre de trois chaines de montagnes : l’Himalaya, la Karakoram et l’Hindu Kosh.

Notre vitesse moyenne est de 25km/h, ce qui n’est pas trop mal. Nous arrivons a une partie de la route qui est bloquée par un éboulement, mais c’est rapidement déblayé par une pelleteuse très efficace, la route avait été bloquée depuis 5 heures, mais nous avons de la chance et elle ouvre peu de temps après notre arrivée.

Nous savons qu’il y a un gros glissement de terrain un peu plus loin sur la route, Donato nous a tenu au courent de la situation, il y est passé il y a 2 jours, et avec l’aide de quelques locaux, ils ont porté sa Harley sur une trentaine de mètres pour passer la partie rocheuse, et il a réussi a passer. Nous espérons que nous pourrons passer sans trop de problèmes, mais nous ne sommes pas surs de l’évolution de la situation.

Nous passons d’autre parties de la route qui semblent avoir été couvertes par des glissements de terrain, puis nettoyés, et nous espérons que c’est le glissement de terrain dont Donato avait parlé, mais pas de bol, nous passons une trentaine de camions qui attendent, ils sont plein de pommes de terres, la région est réputée pour la qualité de ses pommes de terre. Nous arrivons un peu plus loin et la route est complètement bloquée par de gros rochers sur une cinquantaine de mètres, mais des ouvriers sont au travail.

Avec Emily et Fabian nous restons avec les motos et les autres vont voir ou en sont les travaux. Après 2 heures d’attente ils reviennent, avec les nouvelles : ils vont continuer a deblayer et placer des explosifs et la route devrait être prête pour passer demain.

Nous décidons de nous installer un peu plus bas et de camper avec une vue sur les travaux.

Quand il fait presque nuit  ils font une première détonation et ils travaillent jusqu’à la nuit tombée. Notre repas ce soir est bien facile, nous avions reçu des rations de l’armée d’un américain que nous avions rencontré a Bichkek, et ce sont des paquets qui peuvent être chauffés en 15 minutes avec un système de paquet ou on ajoute un peu d’eau et qui chauffe tout seul, c’est bien pratique et la nourriture n’est pas mauvaise.