Gilgit, Pakistan

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

A quiet day spent mainly around the hotel. The priority for today is to try and get a few problems sorted out with the bikes.

Luckily there’s a workshop just up the road which the hotel manager shows us and the guy has no problem being able to create a new door hinge for Carl out of bits of steel. A couple of hours later, Carl’s pannier system is back in full working order. Stefano is also in luck, and the snapped BMW pannier support is fixed using a couple of metal brackets which are bolted to the cheap alloy part. We now seem to be back in business.

It’s about 2 pm when we get finished with the bikes and enquire about whether we can get our visas extended. Apparently it’s an easy and free process in Pakistan, which again makes a bit of a mockery of the tedious application system we had to go through in London. Unfortunately however, the immigration office closes at 2 pm, so we’ll have to wait until 9 am tomorrow to retry.

We also get news from Donato, who’s left already on the Harley with Roberta. It’s taken them five hours to ride forty kilometres to arrive at the landslide which is blocking another section of the KKH. The road is completely destroyed, but there may be a way for the motorcycles to get through with a bit of brute force. We’ll have to wait for further news to see if they make it through.

Fabian also has some good news – he’s found a company that can send his bike in a truck to Islamabad for about £50 and it’ll take six days (once the road is opened because of the landslide). He can then catch a flight from Gilgit to Islamabad for about £25. This seems like a great option for him and should give enough time for the new clutch to arrive from Spain to be fitted to the bike.

In the afternoon we take a walk around town and get some nibbles from one of the stalls. As it’s Ramadan, the owner invites us inside to eat and locks the door in case someone comes in. We then relax for a couple of hours back at the hotel, sorting a few things on the bikes and then go up to the Serena Hotel for a buffet dinner in the gardens. It’s a really beautiful setting, although we arrive in the no frills option after asking a man delivering apples to give us a lift in his van. We have to share the back of the van with a few apples rolling around the floor, but it’s quite comfortable for us all.

In the gardens of the hotel where we’re eating, there is an amazing lack of flying insects. Back at our hotel we were being bombarded by mosquitoes, but suspiciously there’s none here. We later find out that they employ an electronic sound pulse machine which deters insects and it does a fantastic job.

At it’s a buffet, we absolutely stuff ourselves with food and end up going up for about six or seven courses in total. It feels like we’re piling weight back on here, but there are some hard roads ahead which will take their toll on us.

Jour 143 – Mercredi 8 Septembre 2010. Gilgit, Pakistan

Distance: 0 km – Temps a moto: 0 hours

Nous sommes contents de nous la couler douce, Carl et Stefano vont au garage a cote de l’hôtel pour y faire faire des soudures, Carl sur une de ses sacoches dont la fixation est cassee et Stefano sur une partie du cadre de sa moto qui a casse dans une de ses chutes. Avec Carl nous allons ensuite faire des photocopies de nos papiers pour faire une extension de visa pour le Pakistan, car vu l’etat des routes, il nous faudra plus d’une semaine pour aller en Inde.

Donato et Roberta prennent la route en direction de Chillas, mais nous ne sommes pas trop presses, nous les rejoindrons dans quelques jours a Islamabad.

En début d’après midi nous allons faire un tour dans Gilgit et y mangeons quelques frites et legumes frits (le vendeur nous propose de nous installer a l’interieur car c’est Ramadam et il est preferable de ne pas manger dans la rue.). La moto de fabian n’est pas reparable,et il decide de la faire emmener par cargo a Islamabad ou il peut s’y faire envoyer des pieces. Nous passons le reste de l’apres midi a l’hôtel a faire le tri de nos photos avant de prendre un taxi pour aller manger dans l’hotel chic de la ville. Nous y avons reserve une table. Nous prenons un taxi ‘suzuky’ qui est le transport le moins cher dans le coin, c’est une petite camionnette avec des sieges a l’arrière, nous les voyons souvent passer pleins de monde et avec des gens perches a l’exterieur.

L’hôtel est vraiment un hôtel de lux et le repas est servi dans le jardin a des tables habillees de blanc et rouge. C’est un buffet et nous commencons par une soupe delicieuse : epinards avec des épices gingembre, canelle, cumin. Ensuite il y a une selection de poisson au curry vert, poulet grille, sauce de curry, riz, salades… tout d’une saveur exceptionelle, nous avons tous du mal a nous arrêter. Ensuite il y a des desserts de toutes sortes : mousses, creme caramel…nous avons tous bien trop mange !

En sortant de l’hôtel nous avons du mal a trouver un taxi, et le seul que nous trouvons accepte de tous nous prendre dans sa petite voiture. Il y a des postes de police un peu partout dans la ville, le chauffeur nous dit qu’il y a des tensions entre differents groupes locaux, mais que nous ne sommes pas a risque.