Sost, Pakistan

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

We’d arranged breakfast for 8 am so we can get down to the bridge to try and get the bikes across, however we find out that Stefano has a fever and is in no fit state to ride his bike.

Carl, James and Fabian jump in a taxi down to the bridge to see what the score is and are quite pleased to see that work is in progress and new wider panels have been fitted to the bridge and the guys are still in the process of adding more wood. We explain that we’ll need to delay until tomorrow and everyone seems happy with this arrangement.

We head back to the hotel with the news and then just spend most of the day relaxing. Carl takes the opportunity to strip and service the brake calipers on both the bikes as we’ve been riding through very dusty conditions. All seems to be in very good order, but the sliders are dry and really appreciate a good greasing up.

In the afternoon we take a walk into town with James, Emily and Fabian to have a look around and stock up on a bit of water and toilet rolls – life’s essentials! When we get back we just flake out in the room and have a siesta for a few hours, before joining the rest of the group for an early dinner in the hotel.

One thing we try and sort out is topping up our supply of petrol. We’ve done 134 miles since brimming everything in Tashkorgan, but there’s no guarantee to getting access to fuel again until we’re in Abbatabad which is about 500 miles away. The hotel owner has arranged for us to meet with the District Commissioner at the nearby fuel station to try and ask for some fuel so we can fill our spare containers.

The meeting goes very well and it’s really incredible to be in the company of the man who is responsible for controlling the whole situation we’ve been reading about and trying to obtain information on for the last six months. He’s a remarkably calm, clearly intelligent, but an unassuming man, who tells us about the situations he’s been involved with to deal with evacuation of people, managing colossal natural disasters and the management process for the distribution of aid. If there was one good reason to stick around in Sost, apart from giving Stefano time to recover, it was to meet with this chap.

He tells us that the process of distributing the fuel that has arrived from China will start very soon and he will help us obtain a small amount to help us get through the areas where there are no supplies available. A good day.

Jour 138 – Vendredi 3 Septembre 2010. Sost, Pakistan

Distance: 0 km – Temps a moto: 0 hours

Nous avions l’intention de partir au plus tôt pour passer le pont, mais quand nous nous levons vers 8 heures Stefano nous annonce qu’il a de la fievre et qu’il se sent faible. Nous le renvoyons donc au lit avec une grande bouteille d’eau et du paracetamol et décidons d’attendre qu’il soit retabli avant de partir.

James, Carl et Fabian prennent un taxi pour aller voir ou en est le pont etdire aux gens qui sont senses nous aider que notre départ sera surement le lendemain. Ils sont contents du progres du pont qui semble plus solide et sera bientôt prêt. Nous passons le reste de la journée a faire quelques courses (eau et papier WC…les choses essentielles !), ecrire le journal, et Carl nettoie les plaques de freins qui ont bein pris la poussiere.

Nous essayons aussi de voire si il est possible d’obtenir de l’essence car nous ne sommes pas surs ou nous en trouverons dans la vallée a venir. Il y a eu une livraison en provenance de chine qui est arrivee aujourd’hui, mais la distribution n’a pas encore commence.

Le proprietaire de l’hôtel nous propose de rencontrer l’homme qui contrôle la situation : il est en charge de toutes choses officielles dans la région depuis le début des problemes suite a un effondrement de terrain un peu plus au sud qui a coupe toute arrivee de vivres et essence dans la vallée. Le problème etant qu’il y a des lois qui interdisent l’improt d’essence et de certaines nourritures en provenance de la Chine. Suite a la situation des vivres et de l’essence ont etes delivres cette semaine, mais il est difficile pour lui de les donner gratuitement car cela risque de commencer un marche noir… la situation n’est pas facile, le cout de toutes choses dans la région a augmente depuis les problemes, et cette route qui attirait de nombreux touristes est maintenant presque desertee.

Il a une personalite tres calme et très pausee et semble heureux de repondre a toutes questions que nous avons, il nous offre aussi tout de suite la possibilite de prendre assez d’essence pour nous premettre d’arriver a la prochaine ville ou il nous sera possible de trouver de l’essence.

En fin de journée Stefano semble être bien mieux : sa fievre est tombee et il pense pouvoirpartir le lendemain.