Sost, Pakistan

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

After having a nice breakfast of omelette with parata, together with honey and jam provided by Stefano, we take a walk into town to have a look around, possibly for some alternative accommodation to see if there is anywhere a bit nicer to stay. Many of the hotels are closed however as there is very little tourism this year because of the problems with the Karakoram Highway. It looks like we’ve got the best hotel in terms of views, so decide to stick with it.

We manage to get a minivan to take us all down to the destroyed bridge 10 miles down the gravel road. Stefano and Carl decide to take the ‘local option’ of sitting on the roof rack on top of the van, which turns out to be surprisingly comfortable; although a little disconcerting to begin with as we expect to be thrown off the roof as the van bumps its way down the road.

About 25 minutes later we see the bridge – much as we’d expected from photographs and video footage we’d seen. As well as the steel rope with a basket across the river, the locals have now also constructed a bridge consisting of a couple of tree trunks with wooden boards nailed down to make a footbridge. Across on the other side are the steel parts for making a new, temporary bridge, so we venture over to find out what the score is.

We manage to find out that the original bridge was destroyed about five months ago when a huge boulder fell from a nearby mountain and took out the bridge supports. We also see what looks like destroyed bridge building equipment and find out that the new bridge was also destroyed six weeks ago when a massive landslide came down and caused absolute carnage. We see two cement trucks further downstream, semi submerged in the river and it’s explained to us that all the work the Chinese had done to build a new crossing was destroyed in seconds. We really get to see the power of nature in this part of the world and it’s utterly amazing. Many times, it seems to render human efforts at taming the landscape completely meaningless.

We meet a couple of guys who seem to be dealing with the transport of goods across the footbridge and explain that we need to get seven motorbikes across. We also stress the importance of not losing the bikes in the river and that we need the bridge to be both wider and more level to give us the best chance of getting across. Most of the bikes should be fine, but Stefano’s 1150 GS probably weighs in at about 250 kg and Donato’s Harley at well over 300 kg. That’s going to put the footbridge at the very limit of what it can carry, but we have to have faith that it’ll hold.

After quite a lot of discussion over price we agree on £8 per bike for the crossing, which will include the strengthening works to the footbridge and their assistance on ensuring safe passage of the bikes across. There’s little more we can do, as it looks like it’ll be a least a few weeks before a proper bridge will be in place. It’s a loy to pay these guys and they were asking for a lot more. But we need them on our side and we’re all happy to pay what is necessary to get the bikes across.

We return to the hotel and just spend the rest of the day relaxing. Carl’s small camera unfortunately has succumbed to the dust when being used on the ride down the pass yesterday. After a diagnostic strip down to see if the lens motor can be accessed, it’s handed over to the hotel owner to keep in the event he can get it fixed. It’ll probably be working again by next week.

Jour 137 – Jeudi 2 Septembre 2010. Sost, Pakistan

Distance: 0 km – Temps a moto: 0 hours

On commence par un bon petit déjeuner d’omelette et parata (du pain fri), puis comme l’hôtel n’a pas d’eau chaude nous allons faire un tour dans le village pour voir si nous pouvons trouver mieux comme nous resterons surement encore une nuit ou peut être plus, celon l’etat du pont.

Le village n’est pas grand, et un des hôtels est monopolyse par les travailleurs chinois, et les autres sont fermes du au manque de clients cette annee. Cette route a des problemes tous les ans, mais cette annee ils sont d’une importance telle que la plupart des touristes ont change leurs plans. Nous resterons donc a l’hôtel ou nous sommes. Nous trouvons un grand taxi et nous mettons d’accord avec le chauffeur sur un prix pour nous emmener au pont, y rester une heure pour discuter avec les gens la bas et nous ramener. Nous sommes 6 a y aller et Carl et Stefano decident de faire la route sur le toit du taxi.

Après 25 minutes nous arrivons au pont, nous avions vus des photos d’un groupe de touristes a Bishkek et ca n’est donc pas une surprise, mais nous sommes contents de voir que les locaux on contruit un petit pont en bois pour passer la partie completement detruite du pont.

Le pont a été endomage il y a 5 mois par un glissement de terrain qui a detruit deux des pilliers de support.  Puis alors qu’ils construisaient un autre pont a cote, il y a six semaines un autre glissement de terrain a tout embarque, y compris deux camions que l’on appercoit encore un peu plus bas dans la rivière.

Le petit pont temporaire qu’ils ont n’est pas assez large ou assez solide pour les motos, mais nous pensons qu’il pourrait être consolide et qu’avec l’aide que quelques personnes nous devrions pouvoir le passer. Carl, James, Donato et Stefano discutent un long moment avec des travailleurs de la situation : il y a des materiaux de construction et les traveaux commenceront dans les prochains jours, mais le passage ne sera possible que dans une semaine ou peut être un mois. Nous décidons donc que nous les payerons  pour qu’ils consolident le pont et nous aident a le passer car ils sont bien plus agiles que nous. Comme nous ne pouvons rien faire de plus, nous retournons a l’hôtel et passons le reste de la journée a profiter de la vue sur les montagnes. Carl decide d’essayer de nettoyer son petit appareil photo qu’il utilise pour prendre des photos en route car il a pris la poussiere et ne s’allume plus, après l’avoir demonte et nettoyer tout ce qu’il peut, il abandonne et le donne au proprietaire de l’hôtel qui pense pouvoir le faire réparer. Nous passons la soiree a echanger nos photos et reparler des journees precedentes.