Kashgar, China

Distance: 6 miles
Time on bikes: 1 hour

We start with breakfast in the hotel, or rather we see the spectacle of a Chinese buffet breakfast. When we walk in the room it appears to be chaos and we spot James and Emily standing near the buffet. When we walk over, we see that all the food has gone and it’s only 7.30 pm. We see one tray of food brought out the kitchen and it’s immediately followed, swarmed and soon emptied. We almost give up, but manage to get a few scraps and dumplings to give us something to eat.

The hotel is a real dump and as our room is really filthy we decide to change hotels, which the guide arranges for us. There’s a bit of debating as we’re now in a group, but we start with getting our kit shifted and end up in a really nice place on the other end of town. After getting settled in we then go the office of the company we’ve hired to get us through China and pay the balance due. China is the most expensive country for us, which is why we’re only here for a week and sharing the costs with five other people. Even so, for the guide, accommodation and paperwork to get the bikes through it’s costing us $725 to get through.

We then return to our original hotel to collect the bikes and ride to a workshop which can help us get a few things sorted on the bikes.

This turns out to be a real success and the guys are fantastic. Carl gets a new door hinge fabricated for the pannier mount from a strip of steel, then welded and sprayed black; Fabian gets his pannier frame re-welded and a fork bolt removed and replaced; Stefano gets his rear aluminium top box mount welded where it’s cracked; and Donato gets some wiring fixed and the rear mudguard bent back into shape. We also take the opportunity to clean air filters and tackle a few other little chores on the bikes and make a whole afternoon of it.

We get back to the hotel in the early evening and have a quick turn around to head out for dinner. We were going to eat in the local cafe, but the guide has told us about a good restaurant which is apparently the best in Kashgar and also the Xin Jiang province. This turns out to be superb and is a really wonderful place and serves great food. After looking at the menus we decide to just leave it to our guide to choose us some dishes and this was a great decision.

Jour 132 – Samedi 28 Aout 2010. Kashgar, Chine

Distance: 10 km – Temps a moto: 1 hours

Nous descendons assez tôt pour aller déjeuner dans l’hôtel, mais sommes bien decus quand nous arrivons de trouver un buffet completement vide. Il y a du monde a en faire le tour, tous decus de ne rien y trouver a manger. Nous hésitons un peu et finissons par réussir a  avoir un peu d’omelette, des pains et de l’eau chaude, je cherche un sachet de the sur la moto pour ameliorer les choses. Nous sommes tous decus par l’hôtel et des que le guide arrive nous lui disons que nous voulons changer d’hôtel. Cca prends pas mal de temps, mais en fin de matinée il reviens avec un bus et nous emene a un hôtel bien plus propre et agréable. Après un repas dans le petit café juste a cote de l’hôtel et le guide nous emene au bureau de l’agence. Ils veulenet le payment au complet du sejour. C’est plus de 700 dollars, c’est pour ca que nous ne passons que 6 jours en Chine.

Après ca nous repassons au premier hôtel pour y chercher les motos  et le guide va nous emmener a un garrage pour que tous ceux qui ont des reparations a faire puissent les faire faire avant de quitter la Chine. Il n’y a pas de grosses reparations, mais plusieurs petites et ca nous prends toute l’après-midi, nous repartons du garage et la nuit tombe alors que nous traversons la ville vers notre nouvel hôtel, en suivant notre guide qui est a velo… il y a pas mal de traffic et les locaux sont très curieux, il nous demandent d’où nous venons et ou nous allons en passant a cote de nous en scooter ou a velo.

Notre guide nous propose ensuite d’aller manger dans le meilleur resto du coin, il n’est qu’a 10 minutes de marche et nous sommes bien surpris : ca a l’air d’un resturant de lux, le batiment est fait de bois sculpte, et il est plein de monde. Nous avons de la chance et il y a une table de libre. Mussa nous commande une selection de choses locales car le menu nous semble bien trop complique. Nous sommes tout très contents de la selection : des raviolis chinois a la citrouille, une sorte de crepe a la ciboulette, des nouilles chinoises et des brochettes de mouton. C’est un festin !