Samarskaya Luka National Park to Samara, Russia

Distance: 96 miles
Time on bikes: 2.75 hours

We’d really appreciated being able to lounge around in shorts and flip-flops yesterday, making the unbearable heat quite enjoyable. The thought of getting back into bike kit makes us set the alarm for 6.30 am, but this still doesn’t make us get out of bed.

We take the tent down and get packed before heading down to the beach with our breakfast. It’s about 8 am, but is noticeably quieter. We recognise a guy from the night before who turns up for his morning dip, and also a chap who turns up with his dog for a game of fetch – the dog loving the water.

After breakfast and a swim we pull the bike kit back on and get going. We notice straight away that the temperature is cooler and it’s very pleasant riding along. Carl still needs to be reminded to zip his jacket up when a wasp strikes his chest in drops into his t-shirt. This has now happened a few times on the trip and a prompt stop and strip resolves the problem without too much damage this time.

We head towards Samara and manage to find the city with no problems, but will we find any hotels? The city is huge and we try a couple of roads near the river but as usual can’t see any accommodation, just loads of apartment blocks.

It doesn’t take too long however, and we manage to find something near to where the tourism bit looks to be centred. Bene sorts the negotiations and we’re in business. It’s £75 for a night and the hotel seems a bit of a hovel, but we don’t seem to have many options. It’s only about 1.30 pm so we have time to relax and see a bit of the place.

After a shower and a little siesta we take the laptop down to the riverside to catch up with the diary as we’ve fallen a bit behind. We find that we’re well positioned with the hotel and appear to be right next to a long beach full of people enjoying the sun. But what do these people do for accommodation? This is the city that Lada named one of their cars after so it must be good.

After dropping the laptop back at the hotel, four hours have disappeared. Doing the diary is fun, but when we drop behind it becomes a bit of a chore. The river and beach area we seem to have landed next to is a hive of activity as the evening approaches so it looks like we’ve been lucky with our choice of accommodation.

The hotels in Russia have been a bit of a surprise, at least when we can find them. They seem to be from an era forty years ago and have many original features, including the lifts. After camping for a few nights you realise that a tent can actually be the luxurious option in some cases; and after seeing the colour of the water coming out of the taps in our Samara hotel, the wash in the Volga we’ve had to settle for recently makes you realise that a hotel shower doesn’t always leave you feeling shower fresh. And at £75 for the night, we may be opting for the camping option a bit more in Russia.

In the evening we take a stroll around the local hangouts and see a beautiful sunset over the Volga. We’re still debating on whether to head for Kazakhstan tomorrow, or spend a bit more time in Russia heading east towards the Ural Mountains. Russia has been an incredibly friendly and hospitable place and the welcome from people has been greatly appreciated. We’ve never felt any threat or concern when riding around or walking through towns at night. And the eighty or so Police checkpoints and patrols we’ve passed by have never looked like pulling us over to check papers. Of course this could all change as we head further east, but so far our view of Russia is very positive.

Jour 86 – Mardi 13 Juillet 2010

Du Parc National de Samarskaya Luka a Samara, Russie

Distance: 96 miles – Temps a moto: 2.75 heures

Nous avons vraiment apprecie de nous relaxer en claquettes hier, et de profiter du beau temps sans souffrir de la chaleur, et l’idee de monter sur les motos dans la chaleur nous motive a nous lever a 6h30 pour profiter de la fraicheur du matin.

Nous demontons la tente et allons dejeuner sur la plage, il est environs 8 heures et il y a peu de monde, juste quelques personnes, les memes que la veille au soir, qui ont l’air de se metre a l’eau juste pour une toilette rapide, et un home avec son chien.

Apres le petit dejeuner nous allons nous rafraichir dans le lac, nous mettons nos affaires de moto et partons. La temperature est encore fraiche et agreable. Carl a encore laisse sa veste ouverte et un guepe s’y glisse, il fait un arret d’urgence et s’en debarasse rapidement, puis nous repartons, cette fois-ci Carl a ferme sa veste, il a eu de la chance: aucune picure cette fois-ci.

Nous prenons la direction de Samara et trouvons la ville sans problem, c’est une tres grande ville…allons nous trouver un hotel? Nous prenons les rues qui se rapprochent de la riviere car ca doit etre la ou il y a le plus de monde, et le plus de chances de trouver un hotel. Nous passons beaucoup d’appartements, mais aucun hotel.

Apres avoir longe la riviere, nous arrivons dans un coin qui a l’air un peu plus frequente, et il y a des caffes. Nous trouvons enfin un hotel, il n’est pas en tres bon etat, mais il a l’air d’etre en centre ville et nous n’avons pas trop de choix, la nuit est a a peu pres 75 euros, mais un voyageur d’Iran me dit que c’est le moins cher en ville, et qu’il a cherche longtemps la veille, nous decidons donc de rester plutot que de tourner pendant des heures. Il est 13h30 et nous sommes bien contents de poser nos affaires et de profiter de l’apres-midi après une petite douche. Nous prenons l’ordinateur et allons nous installer sur un banc pres du bord de la Volga pour ecrire le journal. L’hotel semble etre au centre ville, il y a une longue plage de sable sur la Volga et une belle vue sur une foret de l’autre cote de la riviere. Il y a beaucoup de monde sur la plage, et nous nous demandons ou ils vont tous, il n’y a que quelques hotels!

Carl passé 4 heures a metre le journal a jour, c’est bien de le faire, mais quand nous prenons du retard c’est vraiment dur de rattraper. Nous avons decide defaire au moins le journal en Anglais, et si j’ai le temps je fais le journal en francais. J’ai du mal a trouver le temps de le faire. J’ai encore toute une partie de notre viree au Maroc a faire, mais je n’ai pas le temps…enfin, c;est surtout qu’on veut profiter de notre temps et ne pas trop stresser pour le journal.

Les hotels en Russie ont etes tres surprenant, ils ont l’air davoir etes construits il y a 40 ans et de n’avoir rien de change depuis, ce qui est casse reste casse… au moins quand on campe ce sont nos affaires et ca nous semble etre un luxe. La couleur de l’eau qui est sortie des robinets a Samara nous a donne l’impression que notre toilette dans la Colga etait bien plus proper! Surtout au prix que nous payons!

Le soir nous allons faire un tour sur le bord de la Volga et profitons du coucher de soleil. Nous hesitons a aller vers le Kazakhstan le lendemain, ou a passer un peu plus de temps en Russie et passer dans la partie sud de montagnes de l’Oural.

La Russie a ete tres aceuillante, et n;etant pas sur de l’etat des routes du Kazakhstan, rester en Russie et aller un peu plus vers l’Est serait aurement une bonne otion, d’autant plus que nous n;avons pas eu de problems avec la police qui etait sense etre un probleme et la raison pour laquelle nous pensions passer au Kazakhstan au plus vite.