Samarskaya Luka National Park, Russia

Distance: 0 miles
Time on bikes: 0 hours

After being told last night that’s it’s ok to camp and the pitch we have seems quite ideal, it doesn’t take long for us to decide to stay another night and just relax for the day around the side of the river. One thing we had asked the girl last night is where all the hotels are in Russia and she explained that these are rare and usually only in big cities, where there are maybe one or two. So that helps explain that conundrum.

We begin with a light breakfast followed by a walk to find a shop to get some provisions. We retrace the track we’d ridden on the bike and walk for a mile to find the shops. On the way we see people carrying large bottles of water – people going our way have empty bottles and people coming the other way have full bottles.

When we find the shops we also find the town drinking water supply – a huge above ground reservoir with people continually filling water containers they’d brought by hand, by pushbike or by car. The shops are small but have good supplies and we get some sausage, bread, yogurts and an ice cream to have outside.

The shops demonstrate a trait we’ve noticed while travelling through Ukraine and Russia; where we find someone selling a product, you see many other people selling exactly the same thing by the side of the road. We’ve seen peaches, onions, walnuts, fish, savoury ‘cheesy wotsits’ and water melons. But each time the stalls only sell exactly the same thing, nothing else. If you pass one selling onions, you’ll pass ten selling the same. With the shops in this village, there are four next to each other and they have exactly the same stock. We’re not sure how the locals decide which one to use, but they all have customers.

We return to our base next to the river, but this time follow a couple of kids who look they’re headed to the beach. We discover a short cut through a small woods and a couple of back lanes which saves a bit of time.

We head down to the beach for a swim and relax for a couple of hours. To make use of the day off we also want to do a little bit of maintenance on the bikes. We start with Carl’s and give the front and rear calipers a bit of a service. When doing the rear, which also needed the pads replacing, we accidentally find out that it comes apart in two pieces. After a quick ‘oh dear’ moment, we realise that we could do this to Bene’s and make the caliper work a bit smoother. This maybe the reason the pads wore a bit quicker than usual.

The rest of the work goes to plan and we head back to the river with some soap to have a wash. After a bit more relaxing and swimming we decide to tackle Bene’s bike and again give the front and rear calipers a clean up and lube the sliders on the rear, which we now know how to access. The bikes go back together so easily compared with our earlier attempts at this kind of work. We get a few people coming over to us and asking where we’re from and are given friendly welcoming smiles. Our time in Russia has been made very welcoming by the people we’ve met.

Towards the end of the day we pop back to the shops to fill more water bottles and buy some food for dinner which we take down to the beach to cook. Just before going down an old lady comes over inquisitively to talk to us. She doesn’t speak any English, but we’ve got good at introducing ourselves as Anglia and France which they seem to understand. We explain we’re travelling around Russia and say we really like the country and the people which she understands. She’s very proud of Russia and tells us in very broken English that ‘God built Russia’. Yes well, he forgot to include hotels though.

Down on the beach Carl gets a bonfire going as the sun sets to keep the mosquitoes away and we enjoy the evening with the place almost to ourselves. There’s a couple of people coming and going – some just arriving to take a dip before jumping back in the car to go home. A nice evening.

Jour 85 – Lundi 12 Juillet 2010

Le parc national Samarskaya Luka , Russia

Distance: 0 miles – Temps a motot: 0 heures

Nous decidons de rester une autre nuit comme la riviere est belle et il fait beau. Comme il ne nous reste pas beaucoup d’eau et peu a manger, la premiere chose est de trouver un magasin, nous allons a pieds au village qui doit en avoir au moins un.

Sur le chemin nous voyons des gens qui vont et viennent avec des grandres bouteilles d’eau, nous suivons ceux qui ont des bouteilles vides et arrivons a un grand reservoir avec 4 ou 5 robinets ou les gens viennent se servir. Le reservoir est relie a deux autres enpormes reservoirs, tout le village doit y venir se servir. A quelques metres il y a quelques batiements qui semblent être des magasin, nous entrons dans le premier et y achetons de quoi  piqueniquer, de quoi déjeuner, un yaourt et une glace. Nous observons les va et viens des gens le temps de manger la glace et voyons qu’un autre batiment est un autre magasin, quand nous y entrons, c’est un autre petit supermarché qui vend exactement la même chause que l’autre… etrange.

Nous retournons vers la riviere par un autre sentierqui passe dans un petit bois en suivant des jeunes en maillots, ils doivent aller se baigner. C’est un bon raccourci.

Après quelques heures a profiter de la fraicheur au bord de la riviere et de la fraicheur de l’eau nous décidons deverifier l’etat des freins des motos, nous commencons par la moto de Carl, quand il demonte ses freins arrière et que nous graissons une des parts qui semblait un peu raide sur les miens, la piece se separe en deux. Après la panique de se demander si c’est un problème, il est evident que non, et que ca se remonte facilement. Nous verifirons les meins plus tard, peut être que c’est la raison pour laquelle mes plaques de frein se sont usees si vite.

Après avoir fini la moto de Carl, comme il fait chaud nous allons nous baigner avant de travailler sur la meinne. Quand nous demontons mes freins, la partie qui se’st separee sur la moto de Carl est un peu coincee, mais après un peu de graissage elle se decoince et bouge librement. Ouf, ca devrai eviter de trop user mes nouvelles plaques de freins. Il y a pas mal de gens qui passent et nous disent bonjour, ou nous demandent d’où nous sommes et ou nous allons…ce sont les chauses que nous comprenons en Russe, et auquelles nous arrivons a repondre, mais la discution ne va pas plus loin a cause de nos limites dans la langue locale. Nous nous sentons vraiment les bienvenus.

Une drôle de dame passe et fini sa discution en disant ‘dieu a construit la Russie’…nous toruvons ca un peu etrange, mais c’est surement un moto national.

Le soir comme nous voyons d’autres gens faire des feux sur les rochers, nous décidons que ca ne doit être un problème que près des arbres, et Carl fait un petit feu avec le bois mort sur la plage, la fumee semble chasser les moustiques. C’est une soiree très agréable et après un piquenique sur la plage nous rentrons dans la tente et reussissons a echaper aux moustiques.