Volgograd via Saratov to 40 miles south of Volsk, Russia

Distance: 309 miles
Time on bikes: 5 hours

We leave the hotel at about 9 am and begin by looking for a garage selling bike parts that we’d been told about yesterday. We’re only after a set of brake pads, a fairly generic part, but we don’t have any luck finding the shop. As the temperature is rising we decide to just get on our way.

Our route for a next couple of days follows the path of the Volga River and we’re aiming for the City of Saratov this evening.

We spend most of the day just ploughing along single carriageway roads, often in terrible condition. We jostle for position amongst the cars and trucks and it’s a bit of a game. The cars want to overtake us, because we’re bikes. So they pass us, even when there is a line of traffic ahead with nowhere to go. We don’t want to make them feel like they’re held up, so we move over to give them room coming past. When we come up to trucks however, it’s much easier for us to overtake, so we go past again. And so the game carries on.

We stop several times to cool down and get a drink in the shade of any trees we can find. Lunch is good and we spot a word we recognise on the menu – Kebab. We’ll have one of those please! Ordering is fun as usual, and we manage to end up with a pot of tea for some reason. But it was nice, so didn’t mid the extra.

When we get to Saratov at 5.30 pm it’s still extremely hot and in the high 30’s. Whilst we can remain relatively comfortable when riding along main roads, when we get slowed to City speeds, and worst of all caught a traffic lights, our body temperatures sky rocket and we’re desperate for shade and a cool down. We try our best to find a hotel in this huge city, but all we can see are hovels which we wouldn’t allow a dog or cat to stay in. We’ve really struggled to find accommodation in Russia and Saratov is no exception. We think that you may need to call in advance for rooms, but we’re not sure.

We see many people walking along the bridge which crosses the Volga to go for a swim, but there’s nowhere to park the bikes. This is a bit of a strange situation, and after an hour of searching we decide to give up and head out of town and continue north in the hope that something will present itself. However, after seeing hardly anything for accommodation in the last few hundred miles, we’re not too optimistic.

As we head out of the city we’re not sure if we’re on the right road so pull over to check the map against the GPS. It’s not clear and as we stand there discussing the situation a bike comes along. We’ve hardly seen any bikes on the road, and suddenly a chap on a BMW F800GS turns up. He pulls over and turns out to be Demitri from Moscow, in town visiting a friend for ten days.

His English is not too good but he’s incredibly friendly and tries to be of help – even trying to get one of his friends on the phone for us to speak to. One thing he does do is tell us we’re on the wrong road and after trying to give directions in Russian, invites us to follow him so he can put us on the right road. This was back in the direction he came from, so we’re very grateful for him taking the time to do this.

It’s nearly 8 pm now and sunset is at 9.15 pm. We continue along the road north, but we’re not likely to get to Volsk before 10 pm and this is the best chance of getting a hotel.

The road is quiet as we ride along and the heat of the sun has subsided to make riding quite pleasant again. We try and get through the miles and hope to find a hotel by the side of the road. Unfortunately, we’re not in luck, so at about 8.45 pm we decide to take the wild camping option when we spot a road heading off to a village and near some farm land. A few hundred metres in and we spot a secluded area where we can pitch the tent. It’s slightly in view of the road, but if we park the bikes behind the tent we should we hidden well enough.

The ground seems alive with insect life and grasshoppers and stick insects are hopping and crawling around in the dry grass. We get the tent pitched and the bike and camping kit safely zipped up inside. Just as the sun is setting we decide to give the bike chains some oil, but halfway through this task the mosquitoes make their presence felt and we’re bombarded. They’re all over us and we quickly get finished and in the tent.

We struggle to cool down after the last minute dash and it sounds alive outside with insects. As we go to sleep we hear mosquitoes swarming above the tent and we wouldn’t dare go outside. We have everything crossed that nobody spots us from the road and we can sleep in peace.

Jour 83 – Samedi 10 Juillet 2010

De Volgograd a 60km au sud de Volsk en passant par Saratov, Russie

Distance: 309 miles – Temps a moto: 5 heures

Nous partons de l’hotel vers 9 heures et nous essayons de trouver le garage qui vend des pieces de moto qu’on nous a indique la veille. Nous ne cherchons que des plaques de freins mais nous avons du mal a reperer les magasins specialistes. Nous ne le trouvons pas en suivant les indications qu’on nous a donne, et comme la temperature commence déjà a monter nous decidons d’abandonner.

Notre itineraire des quelques jours a venir suivent la Volga et nous avons prevu de rerter sur Stratov ce soir. Nous passons la plupart de la journée a rouler, ce sont de longues distances entre les villes principales, et les routes ne sont pas très bonnes mais nous avancons bien. Les voitures veulent souvent nous depasser comme nous sommes des motos et ne prenons pas toute la largeur de la route et il faut nous imposer, mais les gens ne passent pas trop près. Il faut juste être sur nos gardes, comme partout. Il y a aussi les camions qui font de temps en temps de ecarts pour eviter les gros trous, mais ils font attention et nous reperent vite, et nous font souvent signe de depasser si il y a la place. Mais en moyenne tout le monde avance un peu a la même vitesse et on revois souvent les memes voitures.

Nous faisons des pauses regulieres pour boire et nous rafraichir a l’ombre et pour le repas de midi nous sommes contents de reconnaitre un mot sur le menu : ‘kebab’ ! Et nous sommes bien contents de changer des soupes que nous avons mange les derniers jours. Nous ne sommes pas surs du reste qui a été mis sur notre commande et sommes servis un The en plus de notre litre de jus de fruits, je pense que nous ne serons pas deshydrates aujourd’hui !

Nous arrivons a Stratov vers 5h30, il fait encore pas loin de 40 degrés, et nous n’avons pas trop chaud tant que nous avancons bien, mais au ralenti ca chauffe ! En arrivant en ville, la vitesse n’est pas trop mal au debut, puis vers le centre ca ralentis, et il y a quelques feux rouges. Nous essayons vraiment de trouver un hôtel, mais n’en trouvons aucun. C’est une ville enorme. Après plus de 40 minutes nous passons un hôtel, mais il est tellement en mauvais etat et sale a l’exterieur que nous décidons de ne pas nous arrêter. Nous passons un pont ou il y a de nombreux pietons, et voyons qu’ils vont tous sur une ile au milieu du pont ou il y a de belles plages sur la Volga, mais il n’est pas possible de s’y arrêter en voiture ou a moto. Après avoir fait une petite pause a l’ombre nous décidons que nous devorns surement sortir de la ville et camper. Nous ne pensions pas qu’il serai difficile de trouver des hôtels dans les grandes villes, mais nous avions bien tors.

Nous prenons donc la direction Nord dans l’espoir de trouver un hôtel ou un coin sympa pour camper. Alors que nous faisons une petite pause un motard passe sur une BMW F800 et s’arrete pour nous dire bonjour. Il s’appelle Dimitri ert li viens de Moscou, il est e vacances chez un ami. Il n’a aucune idee d’où aller pour trouver un hôtel, mais il nous dit que nous sommes sur la mauvaise route et nous propose de le suivre et il nous remet sur la bonne route. Il ne comprends pas bien l’Anglais et quand je lui demande si il y a un autre mot que Hôtel pour les hôtels en Russie il me donne son numero de telephone et nous dit de ne pas hesiter a l’appeler en cas d’urgence. Très sympa de sa part. Il essaye aussi d’appeler un de ses amis qui parle bien Anglais mais sans succes. Il est très sympa et nous sommes bien content qu’il se soit arrete pour nous aider.

Nous prenons donc la direction de Volsk, mais vu l’heure nous risquons de n’y arriver que vers 10 heures et nous ne sommes pas surs d’y trouver un hôtel. Il fait nuit vers 9h15, nous décidons donc de camper. Il y a peu de monde sur la route nous décidons de prendre un petit sentier de de camper pas trop loin et de reprendre la route tôt le lendemain. Nous n’avons vu aucun campings en Russie, nous faisons donc du camping sauvage.

Notre petit site est bien cache de la route, et pas trop loin. Il y a beaucoup d’insectes, et des que la nuit tombe les moustiques font leur apparition, Carl a le temps de faire une petite toilette de chat et nous nous precipitons dans la tente.

Nous entendons quelques sauterelles et autres insectes sauter sur la tente etnpous entendons un grand nombre de moustiques dans l’entree de la tente, mais il n’y en a pas a l’interieur, ouf !

Nous espérons ne pas être deranges pendant la nuit, nous ne savons pas trop si le camping sauvage est autorise ou non.