Rostov on Don to Volgograd, Russia

Distance: 325 miles
Time on bikes: 7 hours

As last night was a late one, we need a little recovery time in the morning, especially Carl. We haven’t been drinking much at all on this trip and last night’s beers, topped up with vodka, means he only manages to get into a vertical position at about lunch time.

We were planning on riding to Volgograd today, but as that’s over 300 miles away we’ve got some catching up to do. Thankfully the roads are good and although single carriageway for most of the journey, the long straights make overtaking other vehicles quite easy and safe. The biggest hazard comes from cars tearing along and we need to watch our mirrors as they often don’t leave much space when going past.

We’ve passed many police checkpoints since entering Russia and have seen loads of speed traps, but thankfully we’ve not been pulled over by any. After the frustration of Ukraine, this is a welcome change. The police do seem interested in us and we see them quickly swivel their heads as we ride past so they can see where we’ve come from. This is a stark contrast from what were expecting and we think the Police may have been told to lay off hassling foreign bikes. Well, maybe.

We manage to maintain a good speed on the roads and average 50 mph. The landscape is quite interesting, but only in so much that it’s a bit like driving along the A1. The land seems much better managed than in the Ukraine and they invest money in keeping the place tidy.

It feels like a long day of riding, although we only set off at midday. The miles get ticked off and we stop several times for drinks and some nibbles, with lunch being taken in a small cafe at a truck stop. The language barrier is as always a bit of a problem, but sometimes we feel that they make it harder than it could be. When trying to buy lunch we try to ask what’s in some sandwiches on offer but are just hit with a barrage of Russian. We end up with hamburgers which were nice, but we find it amusing when a trucker comes in after us and makes the same enquiry in Russian, only to be told ‘hamburger’. Would it have been so difficult to say the same thing to us?

It’s satisfying to have done possibly our longest distance in a day without it feeling too much like a chore. The bikes are running well and appear to be coping with the heat, which must have been about 36 degrees or more.

We arrive in Volgograd at about 8 pm and ride through town looking for a hotel. We see the statue of Mother Russia and, after a slight detour over the Volga River, we decide to go and have a look at the statue as the sun is setting and leave finding a hotel until after. The statue is easy to find, towering over the town and is signposted as we get closer. There’s a busy car park where we can leave the bikes and go for a wander around as the sun sets.

There’s a hotel next to where we’ve parked but unfortunately it’s full. They give us directions to another which is close to the river so we give it a try. It’s dark now and when negotiating the streets there’s a bit of frustration as cars tend to do about 60 mph in the 25 mph limit, so while trying to look for hotels and side streets we also need to be mindful of cars speeding up behind us.

We manage to find the hotel which looks like a dump from the outside and this is confirmed when we get inside. It does have good parking for the bikes however, and as its dark and getting late we decide to just go for it. It’s a very busy place and will do the job for tonight and allow us to explore town tomorrow and decide whether to stay another night or move on.

We ask about whether the hotel can register our Visas for us with the immigration service, however they’re reluctant to assist as we’re only staying one night. This is something we need to get sorted as we think you have to register within three days of arriving in the country – something to try and sort out tomorrow.

Jour 81 – Jeudi 8 Juillet 2010

De Rostov sur Don a Volgograd, Russie

Distance: 325 miles – Temps a moto: 7 heures

Comme nous avons veille tard la veille, il nous faut un peu de temps pour nous mètre en route. Surtout parce que Carl a une petite gueule de bois. Nous ne partons qu’aux environs de midi.

Nous espérons aller jusqu’à Volgograd, mais c’est a plus de 300 miles de Roston sur Don, ca dependra donc de l’etat des routes et de notre forme. Heureusement la  route est en bon etat et elle est très droite, ca nous permet de depasser les camions très facilement et nous avancons bien, il faut juste se mefier d’une partie des chauffeurs qui roulent a fond et depassent sans savoir si ils ont la place pour se ranger si quelque chose viens dans l’autre sens.

Nous passons beaucoup de postes de contrôle de police sur la route et ils sont toujours occupes avec un chauffeur ou un autre ; heureusement, jusqu’à present aucun ne nous arrete, ils sont juste interesses a voir d’où nous venons. Nous avions entendu dire que le risque de contrôle de papier regulier était incontournable, mais nous avons l’air d’y echaper.

Nous avancons bien et faisons en moyenne 50 mph. Le paysage est agréable, petites forets, grands champs cultives, terrrain un peu plat mais plus ondulant qu’en Ukraine. Nous trouvons les routes propres.

Nous faisons des pauses regulieres , mais nous avancons bien. A midi, , le problème de la langue nous epmeche un peu d’essayer les chauses locales. La serveuse nous donne des noms de chauses a manger, mais rien ne nous est famillier, nous prenons ce qui ressemble a des sandwish dans un cafes, et ce sont des hamburger.

Nous arrivons a parcourir notre distance la plus longue sir une journée, ce qui est pas mal etant donne que nous sommes partis a midi et qu’il fait plus de 36 degrés.

Nous arrivons a Volgograd vers 8 heures et faisons un tour dans l’espoir d’y trouver un hotel. Nous voyons la statue de ‘mere Russie’ de loin. Après un petit detour en passant sur un pont sur la Volga nous décidons d’aller voir la Statue pour y profiter du coucher de soleil. C’est facile a trouver comme elle est si grande et elle est sur la seule coline en ville. Il y a encore pas mal de monde sur le parking et nous sommes contents de profiter de la vue en nous promenant dans le jardin aux alentours.

Il y a un hôtel sur le parking, mais il est complet, mais la receptioniste me fait un plan pour en trouver un autre. Nous reprenons donc la route, il fait  presque noir maintenant, et  nous trouvons frustrant que les voitures fassent du 80 km/h alors que la limite est de 40 km/h, ca rend notre recherche de l’hôtel un peu plus difficile comme il faut surveiller le trafic en même temps.

Nous trouvons l’hôtel, il a l’air d’être dans un cartier un peu louche, mais comme il y a un parking surveille et qu’ilest tard, nous décidons d’y rester, nous n’avoins pas vu d’hôtels en passant dans la ville et risquon de ne rien trouver d’autre si nous cherchons ailleur. La location est bonne pour aller visiter les jardins aux alentours de la statue le lendemain, et de trouver un autre hôtel si celui la n’est pas bien et que nous décidons de rester une autre nuit. Il nous faut aussi nous renseigner sur une procedure que nous devons faire avec les autorites : il nous faut nous enregistrer avec la police pour leur dire ou nous sommes. On nous avait dit que l’hôtel pourrai le faire pour nous, mais la receptioniste nous dit qu’il ne le ferrons pour nous que si nous restons 3 nuits ou plus, mais elle nous donne les papiers et l’adresse ou aller a utiliser avec le chauffeur de taxi, nous ferons ca demain. L’hôtel est en mauvais etat, l’assenceur est très très vieux, et les chambres…disons que nous ne marcherons pas pieds nus sur la moquette… nous sommes contents de nous pauser, et comme nous sommes un peu fatigues et n’avons pas faim nous ne mangeons que quelques fruits et quelques biscuits avant de nous coucher comme il n’y avait pas l’air d’y avoir de bars, restaurants ou magazins dans le coin.