Gelendzhik to Rostov on Don, Russia

Distance: 283 miles
Time on bikes: 6.5 hours

We have a lovely breakfast at the hotel including a very unusual but very tasty doughnut – we keep it for the end of the breakfast, but its savoury, stuffed with meat and herbs. Surprising, but very tasty. We then pack up and leave at about 10 am as we know we’ve a long day ahead if we want to reach Rostov on Don. As we leave the town we try to take one of the little side streets into the hills to get to the view point but the first attempt takes us to a gate which we decide not to approach as it looks like a private place. The second attempt takes us in the forest, a lovely windy road, but sadly it just stays in the valley and doesn’t go up the hill so we decide to just get on our way.

The road we are on is a main arterial road and is quite busy. It winds through the hills and a very large forest and then reaches the plains on the other side. There are many stalls on the side of the road selling peaches so we stop at one to get some fruit and a few pastries for a picnic a bit further down the road. It’s a very hot day, but we’re fine while moving along. If we stop, we’re soon stripping out of helmets and jackets and dowsing ourselves with water to cool down.

The ride feels quite long as the roads are a bit monotonous and we find it difficult to stop anywhere as there aren’t many shady spots. We’re glad that we manage to get near Rostov on Don, but as we get closer, it looks like a huge town so decide to stop in a hotel just on the outskirts. We find a nice little motel by the side of the road where the staff are very welcoming and friendly.

After a refreshing shower we go for a wander around the lake that is behind where we’re staying and come back for food at the cafe near the motel. There are a few people at a table having a feast and we soon realise that they’re celebrating a birthday. The waitress does her best to give us descriptions of the menu in English and we end up with a lovely chicken dish: chicken covered with tasty mushrooms, cream and cheese. Lovely.

The group on the other table are the only others there and are joined by the people who appear the manage or own the place. We’re all sitting around an open air dance floor which has some music going and we soon also have some live singing by a Russian girl. During dinner, one of the guys on the other table waves over to us a few times in a friendly way. It looks like he’s had a few vodkas and he’s soon making his way over to us. He seems to want us to get up and dance with him.

If anyone is familiar with Carl’s dancing they’ll know that he doesn’t require much encouragement to get on the dance floor and the chap was a bit knocked back when we both got up to cut some shapes to the lively dance music. It now seems like we have a friend for the evening. We end up having a few drinks and towards the end of the evening, the dancing chap, Nicolai, insists on buying Carl a treble vodka and a pint of beer to chase it down. This is where the evening gets a bit hazy for Carl, but we party the night away until about 1 am before staggering back to the room.

Jour 80 – Mercredi 7 Juillet 2010

De Gelendzhik a Rostov on Don, Russie

Distance: 283 miles – Temps a moto: 6.5 heures

Le petit déjeuner a l’hôtel est delicieux nous avons même un begnet bien different de nos begnets : fourre a la viande, surprenant, mais j’avoue que c’est delicieux. Nous quittons l’hôtel vers 10 heures et nous savons que nous avons une longue journée, nous espérons aller jusqu’à Rostov sur Don.

En sortant de la ville nous prenons les petites routes dans l’espoir d’arriver a aller jusqu’au point de vue, mais la premiere tentative nous mene a une barriere que nous n’osons pas passer, et la deuxieme nous mene a un petit village dans les collines, c’est une belle route mais elle ne va pas dans la bonne direction, après une dixaine de kilomètres nous décidons de faire demi-tour et de prendre la direction de Rostov.

La route est la route qui va vers Moscou, et il y a beaucoup de  monde a la prendre, elle est en très bon etat et passe dans de belles forets epaisses avant d’arriver dans les plaines. Il y a de nombreux endroits avec des stands de vente de produits locaux : du miel et des peches, nous trouvons cela etonnant que tant de gens vendent la même chose les uns a cotes des autres. Nous nous arrêtons dans un village pour prendre des peches et quelques patisseries pour un casse croute, c’est un arret rapide comme les stands sont au soleil et qu’il fait chaud, toute pause au soleil nous fait surchauffer. Nous arrivons a nous raffraichir un peu a chaque pause en nous mouillant les bras et le visage avec l’eau de pluie qui nous reste.

En nous approchant de Rostov sur Don, comme c’est une grande ville nous décidons d’essayer de trouver un hôtel un peu en dehors, et nous trouvons un petit motel juste avant la ville, a cote d’un lac, super. On s’y installe, puis allons faire un tour vers le lac avant de passer au bar. L’equipe du bar est très sympatique, ils sont un petit groupe a une table et ils fetent un anniversaire, mais sont contents de nous servir et de nous aider le plus possible avec le peu d’anglais qu’ils parlent. Ils nous servent un delicieux poulet aux champignons et a la creme et au fromage avec des frites. Un des jeunes du groupe viens discuter avec nous… en russe… nous arrivons a comprendre que son nom est Nicolai et que ca femme est en ceinte. Ils sont très acceuillants et nous invitent a dancer un peu et buvon une petite biere avec eux, Nicolai paye une Vodka a Carl… il en est un peu pompette et danse d’autant plus. Nous allons nous coucher vers un heure du matin, cela risque de retarder notre départ du lendemain…