Anapa via Novorossiysk to Gelendzhik, Russia

Distance: 92 miles
Time on bikes: 2.5 hours

There’s no breakfast included with the hotel this morning. Well, there could have been for £6 each, but we thought we may be better chancing our luck finding a local cafe situated on the promenade we’re near. We head out for a walk at about 9 am and are in luck only a few minutes away.

The cafe is empty, although there are quite a few people making their way to the beaches along the coast. We stop for a tea and a selection of the pastries on offer for a total of about £5 before following the promenade north. We walk by what appears to be a huge cemetery which has been slightly screened from the path were on, but not enough to stop us from being able to see the graves and headstones. Many of these appear to be dedicated to people lost at sea, some seemingly all in the same boat as they have poignant tributes showing they were men of the sea.

We walk for about twenty minutes before the path seems to wander slightly away from the cliffs we’d been following, so we stop to do a bit of the diary on the laptop and make use of a bench in the shade.

About half an hour later we retrace our steps and pass the hotel again, this time heading in the direction of the main town. Stalls have now been set up along the path offering drinks and holiday tat. As we get closer to the main drag, the path gets much busier. We can see beaches ahead already packed with people and it appears we’ve landed in a huge Russian holiday resort.

Bene buys a hat as she was very jealous of the one Carl bought in Switzerland. Then we get tempted by an ice cream, Carl is over the moon as they have chocolate and they get served in scoops of three portions only. As it’s getting close to lunchtime and check out time, we get back to the hotel to get packed up and going by 12 pm.

We ride about one hour down the coast to Novorossiysk, which Bene had noted from a travel book as having an impressive number of WW2 memorials. We’d already seen quite a few riding around the Crimea, but as this place was given a special mention we thought we should have a look. It’s also apparently home to Russia’s Naval Fleet, so we had to have a little peek.

We see a large car park by the side of the road after passing through the non descript town centre. There is a large and significant monument by the side of the water which seems to be attracting lots of attention, so we decide to park up and give it some further investigation. After rejecting the pay car park, we place the bikes in the shade of a tree in front of a taxi in the hope that if we’ve done anything wrong he’ll let us know.

We wander down and begin with a picnic in the shade of a tree, but in front of a selection of WW2 armaments including tanks, guns and a few ship anchors. We then follow the crowds to see, what appears to be, the main attraction. It’s quite substantial but our interest is to find a break from the heat of the sun. However, this reveals an exit to a memorial which is contained within the structure. We’re intrigued to find out what’s inside, so we retrace our steps to find the entrance.

We walk in and are intercepted by a pair of elderly ladies who are somewhat taken aback by our non Russian interest. After a bit of discussion by them, they let us join a group of Russians without charging an entrance fee. They have a good understanding that we’ll not have a clue about what is being said and presented throughout the tour. But we’re glad to latch on a free ride. The tour appears to be dedicated to Soviet generals, with great respect being paid by the visiting Russians; however we are more interested in dropping our bike trousers to release built up heat. This has to be carefully managed given the circumstances.

After satisfying ourselves that we have seen sufficient memorabilia for one day, we hop on the bikes and get out of town. There are a few more statues, war ships and interesting sights as we leave town. A few cars give us a wave and a smile as we ride along which makes us feel welcome.

We decide to aim for a town called Gelendzhik located on the coast of the Black Sea. We arrive at about 6 pm, so plenty of time to find a hotel.  We ride around for about 20 minutes before coming across an upmarket Spa Hotel. We know it’ll be out of our budget, but Bene feels intrigued and goes in to enquire about price for the night. As it’s about £115 per night, we give it a miss. The following two hotels are fully booked, but we are in luck as the last hotel gives us directions to a hotel that has rooms and is only about £40 for the night including breakfast.

We manage to find the hotel, which is only 15 minutes walk from the coast. After a swift unpack we walk to the beach. It’s a big, busy holiday resort and the beach is still quite busy. There are cafes after cafes and bars after bars, but as we walk past a kebab stall we decide to have a chicken kebab and sit on the beach. It’s a lovely evening and we really enjoy the beautiful sunset over the hills.

There are two cabin lifts on the hill behind the town which must give a lovely view of the coast. We have a close look at a map that shows a road that goes up there and we hope to find it before we leave the next day.

We walk along the promenade and the beach for a while before we decide to turn back. We have a pancake with caramel on the way back and end up stopping in a pharmacy as Bene’s mosquito bites are causing her some annoyance. With some Russian relief cream we’re in business and it does a superb job of stopping any itching.

Jour 79 – Mardi 6 Juillet 2010

De Anapa a Gelendzhik en passant par Novorossiysk, Russie

Distance: 92 miles – Temps a moto: 2.5 heures

Le petit déjeuner n’est pas compris dans l’hôtel ce matin, enfin, ca aurai pu l’atre pour 6 euros chacun, mais nous espérons trouver un petit café sur la cote. Nous avons de la chance et nous trouvons quelque chose très vite, un petit café sympa avec de bonnes patisseries. Il est environs 9 heures et il n’y a pas grand monde. Quelques passants en maillots de bain qui se dirigent vers le nord et d’autres vers le sud. Nous décidons de prendre la direction nord pour voir s’il y a une palge ou s’il y a autre chose à voir.

Nous passons devant un très vieux cimetiere, qui est tout en longueur et les tombes ont des photos, toutes en noir et blanc. Il y a aussi plusieurs stelles à la mémoire des gens perdus en mer. Nous continuons et a peu près 20 minutes plus loin ou nous nous arrêtons sur un banc et prenons un peu de temps pour ecrire le journal. Puis comme le sentier semble s’eloigner de la cote nous retournons vers le sud. Cette direction nous emmene dans la partie la plus touristique : il y a des stands de souvenirs de boissons et de glaces et des plages noires de monde. Je me trouve un chapeau, ce qui nous sera surement utile très bientôt et comme ca n’est pas notre style de plages, nous mangeons one bonne glace avant de reprendre la route vers midi.

Après une heure de route nous arrivons a Novorossiysk, qui est une base navalle Russe et qui a apparement un nombre inpressionnant dememorials de la 2ieme guerre mondiale. Nous en avons déjà vu pas mal en Crimée, mais comme c’est sur la route on va y faire une pause, dans l’espoir de trouver des informations en Anglais.

Nous trouvons un grand parking après être passe dans un centre ville peu interessant. C’est au bord del’eau et il y a plusieurs bus arretes. Après décider de ne pas entrer dans la partie avec parking payant nous trouvons un petit endroit à l’ombre a cote d’un taxi. Nous nous pausons un peu plus bas a l’ombre pour un picquenique, près d’une exposition de quelques chars, armements et ancres. Nous achetons aussi une boisson qui est vendu par litre et que nous avons vu en vente a pas mal d’endroits, ca a l’air d’une boisson a base de cereale, c’est de la couleur de biere brune. Ca n’est pas mauvais, mais un litre pour nous deux est un peu beaucoup. Heureusement c’est frais et deshalterant. Nous allons ensuite vers un monument assez gros vers lequel tous les touristes se dirigent.

Nous essayons de nous mettre a l’ombre du monument, mais nous y trouvons la sortie de ce qui ressemble a une exposition. Nous en trouvons l’entree un peu plus loin et espérons pouvoir y entrer et profiter de la fraicheur. A l’entree on nous demande un ticket, mais comme nous ne l’avons pas et qu’il semble être trop cpomplique de nous expliquer ou en chercher, les dames qui surveillent l’entree nous font signe de simplement suivre le groupe qui est devant nous.

Une fois dedans nous montons dans l’interieur de la structure du monument dont les murs sont ocuverts de portraits sculptes en bronze et de phrases en Russe, bien sur nous n’y comprenons rien. Arrives en haut tout le monde s’arrete devant une piece illuminee et une musique sombre commence. Ca dure bien 5 minutes, et ca nous semble une etrenite, il fait chaud et nous affaires de motos nous font cuire…nous nous mettons bien a l’arrierede tout le monde pour essayer de discretementbaisser nos pentalons dans l’espoir que personne ne remarque.

Nous reprenons la route peu après et passons au centre au bord du port ou il y quelques statues et un navire impressionnant, mais il fait bien chaud et nous décidons de continuer sans nous arrêter et de nous mettre a la recherche d’un hôtel. Pas mal des gens qui nous depassent en voiture nous font des sourirs ou nous claxonnent amicalement, nous nous sentons les bienvenus. Il ne doit pas y avoir beaucoup de  touristes etrangers ici.

Nous décidons d’aller jusqu’à Gelendzhik un peu plus loin sur la cote, ou nous arrivons vers 6 heures, ca devrai nousdonner le temps detrouver un hôtel etde profiter de la soiree. Mais après passer dans quelques hôtels qui sont complets nous nous rappelons que ce sont les vacances d’été aussi ici et que nous aurons peut être du mal a trouver de la place. Je passe dans un hôtel chique pour y demander le prix pour la nuit au cas ou ca soit dans nos prix, mais a plus de 115 euros la nuit, aucune chance. Heureusement dans un des hôtels complets un homme bien aimable qui parle un peu anglais nous conseiile d’aller dans un petit hôtel a 5 minutes de la ou il y a de la place, en plus il y a un parking ferme, super !

Après y avoir depose nos affaires et pris une bonne douche, nous allons nous balleder dans le centre, sur les plages. Il y a pas malde monde et la cote est pleine de cafes et restaurants, mais nous décidons de prendre un kebab de poulet de de nous installer sur la plage pour le manger en profitant du beau coucher de soleil.

Il y a des bulles qui montent sur les montagnes derriere nous et comme il y a un plan, nous essayons de reperer la route pour y monter a moto le lendemain matin pour profiter de la vue. Nous passons aussi dans une pharmacie pour acheter une creme pour les piqures de moustiques qui sont bien irritantes…la creme anti moustiques ne semble pas être assez forte pour les moustiques russes !